Das Isolations-Multimeter Fluke 1587 trägt dazu bei, dass Motoren und Generatoren der 1950er Jahre auch im 21. Jahrhundert weiter ihren Dienst tun

Das Unternehmen The Techs Industries, mit Sitz in Pittsburgh, eine Tochter der Steel Dynamics Inc., produziert hochwertiges, feuerverzinktes Stahl- und Feinblech. The Techs ist in drei Bereiche aufgeteilt, MetalTech, GalvTech und NexTech, die sich jeweils auf unterschiedliche Feinheiten und Breiten von Blechen spezialisiert haben. Der älteste dieser drei Bereiche, MetalTech, produziert das dickste verzinkte Stahlblech, mit Dicken zwischen 0,102 und 0,330 cm und Breiten zwischen 61 und 127 cm. 2007 wurde The Techs von Steel Dynamic übernommen.

Steve Toward ist einer von neun Instandhaltungstechnikern bei MetalTech, wo er sich um elektrische Anlagenteile aller Art kümmert, unter anderem um die 250-Volt-Gleichstrommotoren, die seit der Eröffnung des Werks Anfang der 1950er Jahre im Dienst stehen (Abb.  1). Bei Anlagen dieser Art ist das Isolations-Multimeter Fluke 1587 für Toward sehr hilfreich.

Regelmäßige Prüfungen

Wenn ein Anlagenteil von der Aufarbeitung zurückkommt, wird eine vollständige Isolationswiderstandsmessung durchgeführt. Die Messdaten werden dann in die Verlaufsunterlagen für dieses Anlagenteil aufgenommen und als Referenz für spätere Messungen verwendet. Einige Elemente werden häufiger als andere geprüft, aber besondere Aufmerksamkeit gilt den Motoren.

Die 250-V-Gleichstrommotoren, die die Maschinen antreiben, haben zwischen 25 und 200 PS Leistung. Jeder wird von einem eigenen Satz von Motorgeneratoren angetrieben. Einmal jährlich schließt das Unternehmen für eine oder zwei Wochen, um die Anlagen im gesamten Werk zu prüfen und falls erforderlich aufzuarbeiten. „Wir trennen die Motoren von der Stromversorgung“, erklärt Toward. „Alle Motoren, bei denen Lager defekt sind oder bei denen die erfassten Messwerte außerhalb des spezifizierten Bereichs liegen, übergeben wir an einen externen Auftragnehmer, um sie aufarbeiten oder prüfen und aufarbeiten zu lassen, je nachdem, was nötig ist.“ Ähnliche Tests werden auch für die Leiter im Werk durchgeführt, „Verdrahtungsleitungen, Kabel, alle Teile, bei denen die Isolierung getestet werden sollte.“

Die Motoren und die Verdrahtungsisolierung sind nicht die einzigen Dinge, bei denen eine Widerstandsmessung erforderlich ist. Im Werk gibt es auch eine Vielzahl alter offener Schaltschütze. Toward verwendet sein Fluke 1587, um den Isolationswiderstand der Spulen zu prüfen. Den niedrigen Messbereich des 1587 verwendet er, um den Kontakt selbst zu prüfen.

Lecks finden

Toward bekam sein Fluke 1587 vor etwa einem Jahr, nachdem er die Geschäftsleitung davon überzeugen konnte, dass das alte Kurbelinduktor-Isolationsmessgerät ausgedient hatte. Und schon kurze Zeit nach Beginn der Arbeit mit dem Fluke 1587 begann er Probleme zu finden, die ihm zuvor nicht aufgefallen waren – Dinge wie eine Leckage gegen Erde in einigen Bereichen der Leitungen im Werk. „Wir stellen Erdungen fest, wo keine waren“, erklärt er, „und versuchten festzustellen, warum die Spannungswerte nicht ... so waren, wie sie sein sollten, beispielsweise höhere oder niedrigere Spannungen in verschiedenen Strängen der Anlage. Und nur durch Isolieren einiger der Leiter und Durchführen einer Isolationsprüfung an diesen konnten wir feststellen, dass es einen Leckstrom gab.“

Toward erinnert sich an ein Problem, das ausschließlich mit einem Isolationsmessgerät gelöst werden konnte. Einer der Generatoren des Werks gab eine falsche Spannung aus. Er nahm ihn außer Betrieb, schloss das 1587 an und stellte fest, dass eine der Wicklungen gerade begonnen hatte, sich zu verschlechtern. „Wenn ich einfach ein normales Widerstandsmessgerät verwendet hätte“, meint er, „hätte man das nicht gesehen, aber bei der 1.000-V-Isolationsmessung konnten wir das Problem finden.“