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Careers in Solar Energy

Energia renovável

Como a demanda por energia renovável reduziu drasticamente o preço da energia solar fotovoltaica (PV), a demanda por técnicos treinados em energia solar aumentou drasticamente.

Os técnicos em energia solar planejam a manutenção

Demanda por energia solar aumenta

A energia solar está crescendo em um ritmo rápido, passando de 5 por cento da matriz energética dos EUA em 2015 para 18 por cento em 2018, de acordo com a Agência Internacional de Energia (IEA). Isso só deve continuar, estimulado por padrões de portfólio renovável e exigências solares de exclusão de que certas porcentagens da matriz energética de um estado vêm de energia renovável e solar.

Eólica e solar são as fontes de energia de crescimento mais rápido, representando 62 por cento dos novos investimentos em geração de energia em 2018. A energia solar em escala de serviço público vai crescer 10 por cento este ano e deve crescer 17 por cento em 2020, de acordo com a Administração de Informações de Energia dos EUA. A energia solar em pequena escala crescerá 44% nos próximos dois anos.

Com o rápido aumento da energia solar, o preço do fotovoltaico caiu drasticamente. De 76 dólares por watt na década de 1970 para menos de um dólar por watt hoje para sistemas de grande escala, a energia solar é menor ou igual à energia de combustíveis fósseis. Isso ocorre porque o preço dos módulos de fabricação caiu drasticamente. Para cada duplicação da produção, os custos caíram 20%.

As oportunidades para instaladores de painéis fotovoltaico são abundantes

O que isso significa para técnicos e engenheiros? Aqueles que são treinados em fotovoltaico terão crescimento de trabalho e expansão de negócios. O crescimento das oportunidades de emprego na indústria solar é mais de nove vezes maior que a economia geral dos EUA. Os empregos em energia solar estão em segundo lugar entre os mais altos da indústria energética em 2016, segundo a Solar Foundation. A tendência em longo prazo para os postos de trabalho em energia solar é grande. A Secretaria de Estatísticas Trabalhistas dos EUA projeta que o emprego de instaladores de painéis fotovoltaicos aumentará 105 por cento de 2016 a 2026, muito mais rápido do que outras profissões.

Indivíduos qualificados, especialmente aqueles que concluem os cursos de treinamento em fotovoltaico, terão excelentes perspectivas de emprego. O NABCEP, principal órgão de credenciamento de técnicos em energia renovável, é um bom lugar para começar quando se procura treinamento.

O mercado de trabalho de painéis fotovoltaicos é mais forte em estados com sol abundante e políticas de apoio, incluindo Califórnia, Massachusetts, Nova York, Texas, Flórida e Arizona. Outros estados, no entanto, estão vendo um grande crescimento do emprego, conforme mostrado no mapa solar de emprego por estado de 2018 da The Solar Foundation.

Gráfico do censo nacional de 2018 sobre trabalhos solares

O que um técnico em energia solar faz?

A NABCEP categoriza as quatro categorias de um profissional de instalação de painel fotovoltaico como projeto, instalação, comissionamento de sistemas e operações e manutenção de sistemas. Os técnicos em fotovoltaico precisam testar os módulos, a fiação, os conversores e as baterias e verificar o desempenho. Diagnosticar um sistema requer conhecimento das condições solares em seu local e como funciona um sistema fotovoltaico.

As cinco principais tarefas solares executadas, e ferramentas e software usados

CINCO
PRINCIPAIS
TarefasFerramentasSoftware
1Testar os componentes elétricos do sistema elétrico solar (continuidade, aterramento, resistência de isolamento)Verificadores de resistência do isolamento, multímetro digitalSistema computadorizado de gerenciamento de manutenção (CMMS)
2Inspeção visual de módulos, racks, caixas de combinação, conversores e bateriasCâmera de infravermelhoSoftware de planejamento de recursos empresariais (ERP)
3Construir a estrutura fotovoltaica e o suporte (telhado, aterramento, haste)Localizador de ângulo, furadeira, piscandoPacote de escritório online baseado em nuvem
4Comparar as condições do local e o desempenho esperado com o realPiranômetro, transformadores de corrente, rastro solarSoftware de modelagem (Calculadora PVWatts, SAM), monitoramento de energia e sistema de comunicação
5Solucionar problemas nos rastreadores e reparar o desgaste do motor e a falha do rolamentoMassa lubrificante do motorControlador lógico programável conectado ao sistema de gerenciamento de energia (SCADA)

Como a Fluke ajuda os instaladores de fotovoltaico

À medida que mais sistemas fotovoltaicos entram em operação e sistemas mais antigos envelhecem, precisamos de técnicos para operá-los e mantê-los. Um técnico em fotovoltaico verifica a tensão, corrente, resistência e aterramento de circuitos milhares de vezes usando o Multímetro industrial Fluke 87V. Uma das partes mais importantes do trabalho é diagnosticar falhas, e o Testador de isolamento Fluke 1587 FC permite que os técnicos descubram pontos problemáticos ocultos que podem causar choque e incêndio. Os módulos fotovoltaicos podem superaquecer em pontos quentes onde a corrente se acumula em uma célula defeituosa, e os técnicos podem encontrar rapidamente a fonte com a Câmera de infravermelho Fluke Ti480 PRO.

Sobre o especialista

Michael Ginsberg é um especialista em energia solar, instrutor do Departamento de Estado dos EUA, autor e doutorando em Ciências da Engenharia na Universidade de Columbia. Ele também é CEO da Mastering Green, onde treinou quase mil técnicos no mundo todo em instalação, manutenção e operação de energia solar fotovoltaica.

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