Detección de problemas críticos por calentamiento inductivo

06-20-2013 | Seguridad

Por Bennie Kennedy

El calentamiento inductivo, que, por lo general, ocurre cuando los conductores de fase se dirigen a través de canales de montaje metálicos, soportes o abrazaderas, puede ocasionar fallos catastróficos y mortales en el equipo de control y distribución eléctrico. Los circuitos de gran demanda se hallan especialmente en riesgo de sufrir calentamiento inductivo, ya que la cantidad de calentamiento inductivo es directamente proporcional a la carga aplicada. Realizar evaluaciones termográficas de manera regular puede ayudarle a detectar y corregir el calentamiento inductivo antes de que cueste vidas y dólares.

Para realizar una evaluación termográfica, use un dispositivo termográfico a fin de supervisar el equipo de control y distribución de energía eléctrico para detectar calentamiento inductivo en conjuntos de interruptores, conmutadores de alta tensión, tableros de paneles y centros de control de motores. Empiece por escanear el exterior de los armarios antes de retirar las cubiertas. Tenga extremo cuidado cuando retire las cubiertas donde sospecha que podría haberse producido calentamiento inductivo.

Análisis termográfico que indica un calentamiento anormal.
Cables tendidos en un canal de soporte metálico, lo que crea el riesgo de calentamiento inductivo.

Otro error habitual que puede causar calentamiento inductivo ocurre cuando un electricista se conecta al conductor neutro equivocado. El conductor caliente (o fase) está en un conducto; el conductor neutro está en otro. En este caso, el panel exterior y el conducto pueden ponerse calientes, lo que causa el sobrecalentamiento del aislamiento del conductor y daños al equipo. Este error de cableado también puede ocasionar que el conductor neutro exceda su capacidad y dañe el aislamiento, lo que, a su vez, puede provocar un incendio. En un caso concreto, los neutros eran de diferentes tableros de paneles.

Análisis termográfico que muestra el conductor caliente (o fase) en un conducto y el conductor neutro en otro.

Entre las soluciones posibles a los problemas de calentamiento inductivo se incluye el uso de materiales no ferrosos o de acero inoxidable en estructuras cercanas a conductores de fase. Si se usa acero, los espaciadores no conductores y el hardware de acero inoxidable a ambos lados del soporte pueden ayudar a prevenir la magnetización y el efecto inductivo.

Debido a que el efecto del calentamiento inductivo es proporcional a la carga aplicada, las evaluaciones infrarrojas regulares deberían realizarse para detectar el problema tan pronto como sea posible. Fluke ofrece una selección de cámaras termográficas, entre las que se incluye el nuevo termógrafo TiS de Fluke para diagnóstico de edificios.

El Código Eléctrico Nacional de EE. UU. (NEC, por sus siglas en inglés) aborda el calentamiento inductivo en el artículo 408.3 (B) "Overheating and Inductive Effects" ("Sobrecalentamiento y efectos inductivos").