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Los interruptores centrífugos, térmicos y de condensador provocan la mayoría de los fallos en motores monofásicos

La mayoría de problemas en los motores monofásicos están relacionados con los interruptores centrífugos, térmicos o de condensador. Si el problema se localiza en el interruptor centrífugo, el interruptor térmico o el interruptor de condensador, generalmente se realiza un mantenimiento al motor y se repara. Sin embargo, si el motor tiene más de 10 años de antigüedad y menos de 1 HP, normalmente se reemplaza. Si el motor tiene menos de 1/8 HP, casi siempre se reemplaza.

Resolución de problemas en motores de fases divididas (monofásicos)

El motor de fase dividida tiene un bobinado de arranque y de rotación. El bobinado de inicio se retira automáticamente mediante un interruptor centrífugo a medida que acelera el motor. Algunos motores de fase dividida también incluyen un interruptor térmico que apaga el motor de manera automática cuando este se sobrecalienta. Es posible que los interruptores térmicos cuenten con un reajuste manual o automático. Se deben tomar precauciones con cualquier motor que tenga un reajuste automático, ya que este se podría reiniciar automáticamente en cualquier momento. Vea la figura 1.

Figura 1 Resolución de problemas en motores de fase dividida con un ohmímetro.

Para solucionar los problemas de un motor de fase dividida, aplique el siguiente procedimiento:

  1. DESACTIVE la energía del motor. Inspeccione visualmente el motor. Reemplace el motor si presenta quemaduras, si el eje está atascado o si hay alguna señal de daños.
  2. Compruebe y determine si el motor lo controla un interruptor térmico. Si el interruptor térmico es manual, reajústelo y ENCIENDA el motor.
  3. Si el motor no llega a arrancar, utilice un voltímetro para comprobar la tensión en los terminales del motor. La tensión debe estar dentro del 10 % de la tensión indicada del motor. Si la tensión es incorrecta, solucione los problemas del circuito que se conecta al motor. Si la tensión es correcta, DESACTIVE la energía del motor para poderlo examinar.
  4. Gire la palanca del interruptor de seguridad o el arranque combinado a la posición OFF (apagado). Bloquee y etiquete el mecanismo de arranque de acuerdo con la política de la empresa.
  5. Con la energía DESACTIVADA, conecte el ohmímetro a los mismos terminales del motor del que se desconectaron los cables de energía entrante. El ohmímetro indicará la resistencia de los bobinados de arranque y de rotación. Ya que los bobinados están en posición paralela, su resistencia combinada es menor a la resistencia de cualquier otro bobinado único. Si el medidor indica cero, quiere decir que hay presente un cortocircuito. Si el medidor indica infinito, quiere decir que hay presente un circuito abierto. En cualquier caso, debe reemplazarse el motor. Nota: El tamaño del motor es demasiado pequeño para que una reparación sea rentable.
  6. Inspeccione visualmente el interruptor centrífugo en busca de quemaduras o muelles rotos. Si se presentan señales evidentes de problemas, proporcione mantenimiento o reemplace el interruptor. Si no es así, compruebe el interruptor mediante el uso de un ohmímetro.

Utilice de forma manual el interruptor centrífugo. (Es posible que el buje del lado del interruptor se tenga que retirar). Si el motor está bien, disminuirá la resistencia en el ohmímetro. Si la resistencia no cambia, quiere decir que hay un problema. Continúe con la inspección para determinar el problema.

Resolución de problemas en motores de condensador

Un motor de condensador es un motor de fase dividida con la incorporación de uno o dos condensadores. Los condensadores le dan al motor más torsión de rotación o de arranque. La resolución de problemas en los motores de condensador es idéntica a la resolución de problemas en motores de fase dividida. El único dispositivo adicional que se debe considerar es el condensador.

Los condensadores tienen una vida útil limitada y a menudo son la causa de los problemas de los motores de condensador. Los condensadores pueden tener un cortocircuito, un circuito abierto o pueden deteriorarse hasta el punto de fallar. El deterioro también puede cambiar el valor de un condensador, lo que puede causar problemas adicionales. Cuando un condensador hace cortocircuito, podría quemarse el bobinado del motor. Cuando un condensador se deteriora o se abre, el motor presenta una torsión de arranque deficiente. La torsión de arranque deficiente podría evitar que el motor entre en marcha, lo que generalmente activa las sobrecargas.

Todos los condensadores están hechos con dos superficies de conducción separadas por un material dieléctrico. El material dieléctrico es un medio por el cual un campo eléctrico se mantiene con poca o sin ninguna fuente de energía externa. Es el tipo de material que se utiliza para aislar las superficies de conducción de un condensador. Los condensadores pueden ser de aceite o electrolíticos. Los condensadores de aceite se llenan con aceite y se sellan en un contenedor de metal. El aceite funciona como un material dieléctrico.

Hay más motores que utilizan condensadores electrolíticos en vez de condensadores de aceite. Los condensadores electrolíticos se forman por el bobinado de dos láminas de aluminio separadas por piezas de papel fino impregnado de un electrolito. Un electrolito es un medio de conducción en el cual el flujo de corriente se produce por la migración de iones. El electrolito se utiliza como un material dieléctrico. La hoja de aluminio y el electrolito están recubiertos por un cartón o una cubierta de aluminio. Se proporciona un orificio de ventilación para evitar que se produzca una posible explosión en caso de cortocircuito o sobrecalentamiento en el condensador.

Los condensadores de CA se utilizan con motores de condensador. Los condensadores diseñados para conectarse a una CA no tienen polaridad. Vea la figura 2.

Figura 2. Resolución de problemas en condensadores con un ohmímetro y una resistencia

Para solucionar un problema en un motor de condensador, aplique el siguiente procedimiento:

  1. Gire la palanca del interruptor de seguridad o el arranque combinado a la posición OFF (apagado). Bloquee y etiquete el mecanismo de arranque de acuerdo con la política de la empresa.
  2. Con el uso de un voltímetro, mida la tensión de los terminales del motor para asegurarse de que la energía está DESACTIVADA.
  3. Los condensadores se ubican en el bastidor externo del motor. Retire la cubierta del condensador. Precaución: Un condensador adecuado conservará la carga incluso al desactivar la energía.
  4. Compruebe visualmente el condensador a la vez que busca fugas, fisuras o abultamientos. Reemplace el condensador si identifica alguno de estos daños.
  5. Retire el condensador del circuito y descárguelo. Para descargar de forma segura un condensador, coloque una resistencia de 20.000 ohmios y 2 W a través de los terminales durante cinco segundos.
  6. Una vez que se haya descargado el condensador, conecte los cables del ohmímetro a los terminales del condensador. El ohmímetro indicará la condición general del condensador. Un condensador puede estar bien, presentar un cortocircuito o estar abierto.

Configure su voltímetro para medir la capacidad. La lectura del valor de capacidad debe estar dentro de ±20 % del valor indicado en la etiqueta del condensador.