Quatre mythes sur la sécurité électrique qui pourraient vous surprendre

Auteur : Sean Silvey, Fluke Corporation

La sécurité de l´usine ne se résume pas à des tâches sur une liste de contrôle. Cela exige un engagement de tous les employés, de la direction aux ouvriers à la chaîne, pour maintenir une culture de la sécurité dans tous les aspects de l´exploitation. Au fil du temps, l´interprétation de certaines normes de sécurité peut s´éloigner de l´intention initiale, créant ainsi des idées reçues sur la manière de répondre au mieux aux exigences de sécurité.

Mythe n° 1 : « Peu pratique » revient à dire « infaisable » lorsqu´il s´agit de mettre hors tension l´équipement pour la maintenance

Il est évident qu´il est presque toujours difficile de couper l´alimentation inopinément pour travailler sur un équipement. Mais cela ne veut pas dire qu´il est impossible de le faire. L´Agence européenne pour la sécurité et la santé au travail (EU-OSHA), les équivalents nationaux tels que le Health and Safety Executive (HSE) au Royaume-Uni et la DGUV (assurance allemande statutaire contre les accidents), ainsi que d´autres autorités locales, permettent de travailler sur un circuit sous tension uniquement dans certaines conditions, y compris lorsqu´il est « impossible » de couper l´alimentation en raison d´un risque accru. Cependant, on constate une tendance à laisser les employés travailler sur des circuits sous tension simplement parce qu´il est « peu pratique » de couper l´alimentation. Cela ajoute des risques inutiles qui entraînent souvent des accidents.

Dans les situations où il est impossible de couper l´alimentation, seuls les électriciens et les techniciens qualifiés pour travailler sur des systèmes sous tension doivent effectuer le travail. Ils doivent prendre toutes les précautions nécessaires, y compris le port d´un équipement de protection individuelle (EPI) adapté et l´utilisation d´outils certifiés conformément aux normes de sécurité en vigueur (par exemple, EN 60900) en fonction des conditions sur le terrain.

Mythe n° 2 : Plus il y a d´EPI, mieux c´est

Le port ou non d´un EPI et la quantité d´équipements à porter ne sont pas des décisions personnelles. Un composant peut tomber en panne à tout moment. Des disjoncteurs en très bon état peuvent tomber brusquement en panne pendant le dépannage. Si un arc électrique se produit lors de l´ouverture d´une armoire, l´électricien ou le technicien a plus de chances de survivre s´il porte l´EPI adapté. Les électriciens et les techniciens doivent respecter les exigences détaillées en matière d´EPI de la norme européenne EN 50110 « Exploitation des installations électriques », qui définit la sécurité électrique sur le lieu de travail. Cependant, le fait de demander aux employés de porter des EPI bien plus résistants que l´environnement ne l´exige ne les rendra pas nécessairement plus sûrs.

« La multiplication des EPI n´est pas forcément gage d´une meilleure sécurité », explique Kevin Taulbee, ingénieur en électricité et formateur en sécurité chez Power Studies, Inc. « L´important est de disposer de l´EPI adéquat. Il est important d´effectuer une analyse appropriée des risques professionnels pour équiper les employés de l´EPI adapté. Trop de personnes achètent des combinaisons de type astronaute contre les arcs électriques et des gants épais destinés aux poseurs de lignes haute tension pour leur personnel de maintenance et leurs électriciens en interne. Les gants électriques de classe 2 ne sont pas nécessaires s´ils n´entrent pas en contact avec plus de 480 volts. En outre, ils offrent beaucoup moins de dextérité. Par conséquent, un électricien est sans doute plus susceptible de faire tomber un outil ou un fil lorsqu´il travaille sur un panneau sous tension. »

En plus de choisir l´EPI approprié, il est possible de choisir des outils de diagnostic portables conçus pour permettre plus facilement d´appuyer sur des boutons et de tourner des cadrans lorsque vous portez des gants épais. Il est également possible de réduire la quantité d´EPI requise dans certains cas en équipant les travailleurs d´outils infrarouges (IR) sans contact tels que les caméras thermiques, les thermomètres infrarouges et les capteurs de surveillance sans fil. Ces outils permettent aux employés de capturer des données en dehors de la zone d´arc électrique. Si la nécessité de travailler à l´intérieur d´une limite d´arc électrique est réduite, en particulier lors des opérations de commutation ou de dépannage, le niveau global de sécurité des employés sera amélioré en conséquence.

Mythe n° 3 : Tous les cordons de mesure et fusibles sont créés de manière égale

Souvent, les techniciens considèrent les cordons de mesure et les fusibles comme des composants de base pour lesquels la qualité n´a pas beaucoup d´importance. Quelle que soit la qualité du multimètre, il n´offre que le niveau de sécurité des cordons de mesure utilisés avec celui-ci et des fusibles situés à l´intérieur. Ces composants fournissent une protection critique contre les surtensions et les pics de tension qui peuvent blesser gravement l'utilisateur.

Choisir des cordons de mesure appropriés

Les cordons de mesure servent principalement à connecter le multimètre numérique à l´équipement testé et fournissent également une première ligne de défense contre l´électrocution. Les cordons de mesure de mauvaise fabrication, usés ou non adaptés au travail en cours peuvent produire des mesures erronées et présenter un risque d´électrocution grave en cas de contact avec le mauvais fil. Lorsque vous choisissez des cordons de mesure, recherchez :

  • des matériaux de haute qualité et de construction robuste
  • la valeur nominale pour la catégorie de mesure appropriée telle que spécifiée par la norme EN 61010 et le niveau de tension de l'application. la catégorie (CAT) des cordons de mesure et des accessoires doit correspondre ou être supérieure à la catégorie du multimètre numérique.
  • le métal exposé qui correspond au potentiel énergétique d´une mesure spécifique.
  • des sondes rétractables, pointes de sonde ou sondes avec des pointes plus courtes pour éviter tout court-circuit accidentel.

Opter pour des fusibles de rechange de haute qualité

Les normes de sécurité actuelles exigent que les multimètres numériques intègrent des fusibles spéciaux à haute énergie conçus pour maintenir l´énergie générée par un court-circuit électrique dans le boîtier des fusibles. Cela protège l´utilisateur contre les chocs électriques et les brûlures. Lorsqu´il est temps de remplacer les fusibles, choisissez toujours les fusibles à haute énergie approuvés par le fabricant du multimètre. Les fusibles de rechange génériques moins chers augmentent le risque de blessures graves.

Mythe n° 4 : La seule façon de mesurer avec précision la tension est en utilisant des cordons de mesure.

Par le passé, la meilleure façon d´obtenir des résultats précis consistait à fixer des sondes de cordons de mesure ou des pinces crocodiles directement sur les conducteurs électriques. Cependant, cela nécessite un contact métal sur métal, qui accroît le risque de formation d´arcs électriques et de blessures potentielles pour la personne qui effectue la mesure et de dommages pour l´équipement mesuré.

Récemment, une nouvelle technologie a été introduite pour détecter et mesurer la tension sans contact métal sur métal. Cette technologie isole l´outil de mesure de la source de tension testée. Pour mesurer la tension, il suffit aux électriciens et aux techniciens de faire glisser un seul fil conducteur dans la fourche ouverte de l´outil de diagnostic portatif. Etant donné qu´ils ne sont pas exposés à des points de contact sous tension, le risque d´électrocution et d´arc électrique est réduit.

Les mythes répertoriés ci-dessus ne représentent qu´un petit échantillon des problèmes de sécurité à prendre en compte lors d'une intervention sur un équipement sous tension. Le meilleur moyen pour un site de s´assurer que les employés comprennent et respectent toutes les réglementations de sécurité électrique en vigueur est de développer et d´entretenir une solide culture de la sécurité en fonction des besoins et de l'environnement de ce site spécifique.