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Por qué y cómo medir la corriente de entrada

4 Sep 2020 | Sonda tipo pinzas
How and why to measure inrush current

Cuando un dispositivo eléctrico se enciende por primera vez, la corriente de entrada es el aumento o la sobrecarga momentánea de corriente que fluye a través de él.

Piense en un vehículo estacionado sobre pavimento liso en punto muerto y con el motor apagado. Para ponerlo en marcha sin usar el motor, una persona tendría que empujarlo haciendo mucha fuerza con las piernas. Una vez en movimiento, sin embargo, las ruedas del automóvil ruedan más fácilmente con menos empuje físico.

Esa fuerza inicial con las piernas es equivalente a la corriente de entrada. El movimiento subsiguiente que hace rodar las ruedas equivale al flujo de corriente en estado permanente que se produce en un motor cuando sus engranajes y rotores se han puesto en movimiento.

Para medir la corriente de entrada, los técnicos pueden usar una pinza amperimétrica de mordaza o una sonda de corriente flexible. Solo los medidores que tienen un botón de entrada pueden medir la corriente de entrada. Estos son los pasos para su medición, en este caso con el modelo Fluke 381 (consulte la ilustración):

  1. Con el dispositivo que se va a probar apagado, gire el selector del medidor a .
  2. Ubique la mordaza o sonda flexible alrededor del centro del cable de corriente del dispositivo.
  3. Presione el botón de arranque del frente del instrumento.
  4. Encienda el dispositivo. La corriente de entrada (el pico máximo) se muestra en la pantalla del medidor.

¿Por qué esta medición es importante? Los nuevos motores de alta eficiencia utilizan más corriente durante el funcionamiento que sus predecesores. Si el técnico conoce el valor de la corriente de entrada puede localizar un problema de arranque, ya sea en el motor o en el circuito de arranque. Las mediciones de corriente de entrada se suelen asentar en un registro de mantenimiento preventivo para referencia futura.

Para proporcionar mediciones que se puedan replicar en la corriente de entrada del motor, se utilizan pinzas amperimétricas (como la Fluke serie 370 o Fluke 381) que tienen un modo de "disparador" que sincroniza las mediciones con la corriente de arranque.

Los técnicos "arman" el medidor presionando el botón de corriente de entrada. A continuación, el medidor está listo para que la corriente de entrada lo dispare. Una vez disparado, esta función de la corriente de entrada toma aproximadamente 400 muestras durante un período de 100 milisegundos y calcula la corriente de arranque real.

La corriente de entrada puede hacer que la pantalla del medidor muestre un valor superior al resultado del disyuntor, pero este no se dispara. ¿Por qué no lo hace?

La corriente de arranque puede ser de 4 a 10 veces superior a la corriente activa normal, según el tipo de motor. Entonces, si la corriente de funcionamiento de un motor es de 20 amperios y el disyuntor tiene capacidad para 20 amperios, ¿cómo es posible que una pinza amperimétrica pueda mostrar una medición de 40 amperios?

La razón por la cual el disyuntor o la unidad de sobrecarga no se disparan es que ambos dispositivos funcionan en una curva de tiempo contracorriente. Esta curva (consulte el gráfico) indica cuánta corriente pasa a través del disyuntor, y durante cuánto tiempo, sin activar el circuito.

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