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Cómo medir la capacitancia

Un multímetro determina la capacidad cargando un condensador con una corriente conocida, luego mide la tensión resultante y, finalmente, la calcula.

Advertencia: un buen condensador almacena una carga eléctrica y puede permanecer energizado después de desconectar la energía. Antes de tocarlo o realizar una medición, a) desconéctelo de la fuente de energía, b) utilice el multímetro para confirmar que está DESCONECTADO, y c) con cuidado, descargue el condensador conectando una resistencia a través de los cables (como se señala en el párrafo siguiente). Asegúrese de usar equipo de protección personal adecuado.

Para descargar de forma segura un condensador: después de desconectar la energía, conecte una resistencia de 20.000 ? y 5 vatios a través de las terminales del condensador durante cinco segundos. Use el multímetro para confirmar que el condensador esté totalmente descargado.

  1. Use el multímetro digital (DMM) para asegurarse de que NO haya energía en el circuito. Si el condensador se utiliza en un circuito de CA, coloque el multímetro para medir la tensión de CA. Si se utiliza en un circuito de CC, establezca el multímetro digital para medir la tensión de CC.
  2. Inspeccione visualmente el condensador. En caso de fugas, grietas, golpes u otros signos de deterioro evidentes, reemplace el condensador.
  3. Gire el selector al modo Medición de capacidad ( símbolo de capacidad ). El símbolo a menudo comparte un punto en el selector con otra función. Además del ajuste de selector, generalmente se debe pulsar un botón de función para activar la medición. Consulte el manual de usuario del multímetro para obtener instrucciones.
  4. Para una medición correcta, se debe retirar el condensador del circuito. Descargue el condensador como se describe en la advertencia anterior.

    Nota: algunos multímetros ofrecen un modo Relativo (REL). Cuando se miden valores de capacidad bajos, el modo Relativo se puede utilizar para extraer la capacidad de las puntas de prueba. Para usar el modo Relativo del multímetro para la capacidad, deje las puntas de prueba abiertas y pulse el botón REL. Esto elimina el valor de capacidad residual de las puntas de prueba.

  5. Conecte las puntas de prueba a las terminales del condensador. Mantenga las puntas de prueba conectadas durante unos segundos para permitir que el multímetro seleccione automáticamente el rango correcto.
  6. Lea la medición que se muestra. Si el valor de capacidad se encuentra dentro del rango de medición, el multímetro mostrará el valor del condensador. Mostrará OL si a) el valor de capacidad es superior al rango de medición o b) el condensador está defectuoso.

Información general de medición de la capacidad

La resolución de problemas de motores monofásicos es uno de los usos más prácticos para la función de capacidad de un multímetro digital.

El fallo en el arranque del condensador de un motor monofásico es síntoma de un condensador defectuoso. Dichos motores continuarán funcionando cuando hayan arrancado, por lo que la resolución del problema es complicada. El fallo de la unidad de inicio del condensador en compresores de climatización es un buen ejemplo de este problema. El motor del compresor puede arrancar, pero pronto se sobrecalentará y provocará una sobrecarga en el disyuntor.

Los motores monofásicos con dichos problemas y con condensadores ruidosos requieren un multímetro para verificar que los condensadores funcionen correctamente. Casi todos los condensadores del motor tendrán el valor de microfaradio marcado en el condensador.

La corrección del factor de energía de los condensadores trifásicos suele estar protegida con fusibles. Si uno o más de estos condensadores fallan, habrá ineficiencias del sistema, aumentarán las facturas del servicio eléctrico y podría haber disparos involuntarios del equipo. Si un fusible del condensador se funde, se debe medir el valor en microfaradios del condensador averiado y verificar que esté dentro del rango señalado en el condensador.

Algunos factores adicionales que implican la capacidad y que vale la pena conocer:

  • Los condensadores tienen una vida útil limitada y a menudo son la causa de un mal funcionamiento.
  • Los condensadores defectuosos pueden tener un cortocircuito o un circuito abierto, o pueden deteriorarse físicamente hasta el punto de fallar.
  • Cuando un condensador hace cortocircuito, puede fundir un fusible u otros componentes pueden estar dañados.
  • Cuando un condensador se abre o deteriora, el circuito o los componentes del circuito pueden no funcionar.
  • El deterioro también puede cambiar el valor de capacidad de un condensador, lo que puede causar problemas.

Referencia: Digital Multimeter Principles (Principios de los multímetros digitales) por Glen A. Mazur, American Technical Publishers..