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Resolución de problemas habituales con el DMM 116 de Fluke

On site with ONSITE PC Assistance

En el sitio con ONSITE PC Assistance

Robert I. Johns es el único propietario de ONSITE PC Assistance. Johns, administrador de redes, trabaja casi siempre con equipos de baja tensión para oficinas domésticas, pymes y subcontratos de diversos trabajos mayores.

En 2006, Johns comenzó a investigar sobre el uso de nuevos multímetros. El precio y la fiabilidad eran importantes, pero también lo eran el tamaño, la resolución, la autonomía de la batería, el mínimo/máximo, la selección automática de rangos y la temperatura. Eligió el DMM 116 de Fluke.

Como contratista independiente, Johns negocia con tarifas por horas y costes mínimos por cada llamada de servicio. Puesto que su capacidad de resolver problemas con rapidez incrementa su tarifa por horas, es importante ahorrar todo el tiempo posible en cada parada. El uso del multímetro 116 de Fluke le ayuda a identificar las causas de origen y, en la mayoría de los casos, evita que tenga que desmontar todo el conjunto.

Antecedentes de las características

"La mayoría de las lecturas que realizo se encuentran en los rangos de tensiones más bajos, así que necesito un medidor de alta resolución", comenta Johns. Sin embargo, añade: "La lectura digital del primer medidor que compré se limitaba solo a las centésimas. Perdía mucho tiempo con eso".

Ahora, afirma: "Las características del 116 que más me gustan son la selección automática de rangos, la capacidad de registrar mínimos y la conexión positiva/segura de las sondas a la unidad".

Johns no siempre tiene acceso a las especificaciones (o el número de modelo) del equipo con el que va a trabajar antes de llegar al sitio, así que no siempre puede comprobar cuál debe ser la tensión. La capacidad del medidor de seleccionar automáticamente el rango le ahorra el tiempo y las molestias de probar distintas configuraciones.

Cuando se establece en mínimo/máximo, el multímetro 116 de Fluke puede fijar los números, ya que cambian más rápido de lo que puede detectarse a simple vista. Esto le permite centrarse en realizar una medición segura, en lugar de dirigir toda su atención a la lectura.

Johns también usa la función de temperatura del DMM 116. La sonda de temperatura permite a Johns diagnosticar problemas térmicos en ordenadores que se estén ejecutando. Lee las temperaturas superficiales de la CPU y la RAM mientras el ordenador está ejecutando aplicaciones (normalmente esto se hace en la BIOS del sistema, a la que solo se puede acceder antes de arrancar el ordenador).

Historias de éxito

Rack Timeplex

Esta unidad de intercambio de redes de voz/datos Timeplex se encontraba en una central de conmutación de telecomunicaciones en Huntington Beach, CA. El rack tenía dos bancos de fuentes de alimentación Pioneer Magnetics, con dos fuentes de alimentación en cada banco. Tenía que sustituir una en cada banco. Tras cambiar las fuentes de alimentación, si la salida de tensión de la principal o redundante era más de 0,001 voltios menor que la otra, la unidad empezaba a "cantar" (un chillido agudo). Eso significaba que tenía que ajustar tres celdas en la parte trasera de cada fuente de alimentación para equilibrar las salidas. Y para eso necesitaba la alta resolución del DMM 116 de Fluke.

Nueva tienda UPS, en un centro comercial de construcción reciente

Tenía previsto instalar y configurar dos sistemas de punto de venta (ordenador, impresora de facturas, impresora de etiquetas, báscula, pin-pad, monitor de pantalla táctil, todo con fuentes de alimentación distintas), el ordenador, el monitor y la impresora de la oficina del director y el módem de la WAN, así como el switch y el router de la LAN. La empresa eléctrica local acabó la instalación energética del edificio poco después de que yo llegara. Puesto que se trataba de una construcción nueva, que nunca había tenido alimentación, el contratista no quería que el propietario activase los circuitos hasta que su equipo llegase. Así que durante la instalación trabajé con un generador alimentado con gasolina.

Cuando instalé el equipo del punto de venta, estaba listo para empezar la configuración del software. Pero cuando lo encendí todo, las unidades de respaldo de batería empezaron a hacer ruido. Eso significaba que había un problema con la alimentación. Cuando encendí las baterías de alimentación ininterrumpida, la tensión cayó hasta 113,4, muy por debajo de los 120 voltios que necesitábamos para garantizar un funcionamiento seguro. Sin embargo, al probar las tensiones procedentes del generador y todos los cables de extensión, la tensión oscilaba entre 126,9 y 127 voltios. Con el 116, pude mostrar al propietario que las fluctuaciones de RPM del motor del generador estaban causando las fluctuaciones de tensión. Aunque casi no podía oírse, se veía con facilidad en la pantalla del multímetro 116.

Dado que eran sistemas de alimentación ininterrumpida nuevos, estaban bastante descargados. Suministrar menos de la entrada mínima requerida (120 V) exacerbaba las fluctuaciones del generador, lo que hacía descender la energía (de los receptáculos de los sistemas de alimentación ininterrumpida) hasta por debajo de la necesaria para poner en funcionamiento los sistemas de carga internos y el sistema de punto de venta complementario.

La característica de grabación de mínimo/máximo permitió mostrar y explicar con facilidad los resultados de la prueba al propietario de la tienda y al director de proyectos. Todas las pruebas se ejecutaron sin peligro de descargar los sistemas de alimentación ininterrumpida o bloquear los equipos nuevos durante el proceso de configuración.

Receptor estéreo que no se enciende

Probé la tensión de la toma de pared y, después, a través del cable de alimentación. No había ningún cortocircuito. Probé la alimentación en la placa de circuitos antes del montaje (era buena). Probé la alimentación en la placa de circuitos después del fusible (ninguna). No podía realizar una inspección visual del fusible porque estaba dentro de un aislamiento de plástico. Con el DMM 116 validé la apertura de la carcasa.

Tienda 7-11: ausencia de alimentación en el punto de acceso inalámbrico Juniper y, como resultado, falta de conexión en los equipos de pedido, cajero automático y crédito

Utilización del DMM 116: probé la tensión de la toma de pared (era buena). Probé la tensión del cable de alimentación antes de que entrara en el transformador en línea (era buena). Probé la tensión de la punta de salida (no tenía). Concluí que la fuente de alimentación estaba dañada, por lo que no era necesario desmontar el punto de acceso montado en la pared. En su lugar, pedí una nueva fuente de alimentación.

Ninguna salida del subwoofer de un vehículo

Probé la tensión de CC en la fuente de alimentación y la conexión remota. Probé si había señal en las entradas de nivel en línea. Determiné que la corriente interna se había quemado sin tener que abrirla. La apertura confirmó el diagnóstico.

Ratón inalámbrico que se desconecta de forma intermitente incluso tras sustituir las pilas

Probé todas las pilas, todas presentaban entre 1,4 y 1,6 voltios de CC. No era un problema de las pilas, sino un receptor de RF estropeado.

Ordenador que no arrancaba

La toma de pared estaba visiblemente dañada, así que comprobé la tensión de CA en el receptáculo en busca de salida/regularidad antes de continuar. La corriente estaba bien, así que identifiqué que el problema de alimentación era interno del ordenador.

Preocupación por fallo de calor del equipo de redes (conmutadores, módem, router, discos duros de respaldo) una vez reubicado dentro de un armario cerrado

Medí la temperatura del suelo (21,3 °C), a nivel del ojo (22,8 °C), dentro del armario en la parte inferior (23 °C), dentro del armario en la parte superior con las unidades apagadas (25,44 °C), y con las unidades en funcionamiento y el servidor conectado (28 °C). Las temperaturas se encontraban dentro de los rangos de funcionamiento, aunque el técnico anterior les había dicho que la temperatura era demasiado alta para utilizar el armario. El armario pudo utilizarse correctamente y las preocupaciones se disiparon.