Una mirada entre bastidores a la innovación de productos de Fluke

05-01-2011 | Investigación

Basado en usted, fabricado por Fluke: Esta es una frase que probablemente ha visto en nuestros anuncios, pero ¿qué significa realmente? La vida real es la causa de nuestra innovación: su día a día en el trabajo. En el proceso de desarrollo de nuevos productos, pasamos mucho tiempo con los clientes, observando y escuchando. Necesitamos entender los retos a los que se enfrenta para realizar su trabajo, por lo que respetamos y buscamos su experiencia en los tipos de instrumentos que necesita. Sus aportaciones son una parte integral de nuestro proceso de ingeniería y diseño, dado que aplicamos nueva tecnología, desarrollamos conceptos de productos y construimos prototipos hasta que logramos la combinación precisa entre forma y funcionalidad.

Por ello, nos gustaría llevarlo a una visita virtual de Fluke para que experimente un poco de lo que ocurre entre bastidores, además de darle una visión profunda de cómo nacen los productos nuevos.

Es la cultura de Fluke

La cultura de Fluke se aprecia nada más entrar por la puerta principal. Sobre el muro de la recepción de Fluke, el eslogan de nuestro fundador, John M. Fluke, es un recordatorio visible de su visión: "Siempre debemos reconocer que el cliente es nuestro jefe. Nosotros existimos para satisfacer sus necesidades y ellos tienen el derecho de recibir un poco más de lo que ellos pensaban que estaban pagando." Se exhibe una recreación de su modesta oficina y del primer calibrador que él diseñó. Los murales de clientes utilizando los productos Fluke desde sus inicios hasta nuestras últimas innovaciones, atestiguan nuestro largo legado de liderazgo.

Antes de subir las escaleras, puede dedicar un momento a echar un vistazo a través de las ventanas hacia el taller de modelado, donde se moldean y fabrican los productos en desarrollo durante su conceptualización. Si continúa por el pasillo, verá la puerta que da al laboratorio de seguridad. Los productos de Fluke se someten a pruebas rigurosas para garantizar que todos cumplen con las normas de seguridad del sector. Dichas normas son sellos distintivos de un producto Fluke respecto a los cuales no hay riesgos. Hacemos estallar muchos instrumentos para garantizar que la que el cliente tiene en las manos presenta un buen funcionamiento y protección.

George Allen, director de planificación de productos, explica: "Los clientes emplean nuestros instrumentos para realizar un trabajo. Se evalúa el instrumento a partir del resultado del trabajo. ¿Cómo de bien cumplió con el trabajo para el cual se diseñó? Dicho de manera simple: un buen producto hace un buen trabajo".

George y su equipo de planificadores de producto pasan mucho tiempo in situ con los clientes. "Tratamos de entender exactamente lo que el cliente hace y cuáles son sus necesidades. Escuchando y observando con cuidado, hacemos instrumentos que son los más adecuados para dicho trabajo".

"Si dejáramos un producto de la competencia y uno de Fluke en las manos de uno de nuestros clientes, nos gustaría volver dos años después y descubrir que todavía utiliza el instrumento Fluke, ya que permite al usuario hacer un mejor trabajo".

Vea un vídeo que resalta lo que los clientes nos han dicho durante las visitas

El departamento de ingeniería

Para ayudar a nuestros clientes a realizar su trabajo, los diseñadores de Fluke desarrollan y utilizan constantemente nuevas tecnologías. Por ello, a continuación nos detendremos en el departamento de ingeniería y hablaremos con Stephanie Subak, directora de ingeniería.

"No solo tratamos de responder a las necesidades del cliente, sino que además intentamos estar un paso por delante, anticipándonos a estas necesidades. Siempre estamos buscando nuevas formas de facilitar el trabajo, reducir los costes o mejorar la productividad".

"Descubrimos muchas cosas mientras hablamos con los clientes. Por ejemplo, hace unos 15 años vimos muchas situaciones de trabajo en las que la actividad inalámbrica sería realmente útil. Y vimos a los clientes inventar sus propias soluciones ingeniosas, como alguien que, al trabajar solo, conectaba una radio en una salida para poder escuchar a distancia si estaba encendida o apagada y saber si la salida tenía energía o no".

La tecnología inalámbrica ahora está integrada en varios productos de Fluke incluidos la multímetro Fluke 233 con pantalla extraíble : ambos con pantallas remotas.

Stephanie recuerda la búsqueda de tecnología inalámbrica. "A veces requiere mucho tiempo llegar a la solución correcta. Comenzamos a trabajar en la tecnología inalámbrica en 1995, tratando de resolver el problema de ingeniería de separar la pantalla del dispositivo principal de medición a fin de que los clientes pudieran ver la pantalla mientras se encontraban lejos del medidor".

"A lo largo de los años hemos probado una amplia gama de soluciones, desde cristales grandes con pantallas hacia arriba hasta comunicadores estilo Dick Tracy y pequeños dispositivos de aspecto gracioso que podrían fijarse a un sombrero rígido o una gorra de béisbol. Aunque logramos alcanzar la comunicación inalámbrica, nunca pudimos superar ese 'factor extraño' con estos intentos".

Observe el vídeo para ver los primeros modelos experimentales para la comunicación inalámbrica

Diseño industrial

Pasemos a nuestra área de diseño industrial, donde pasan mucho tiempo con nuestros clientes. Este equipo sabe que el factor de forma de los productos Fluke es muy importante para alcanzar una experiencia satisfactoria para los clientes.

Matthew Marzynski, gerente de diseño industrial en Fluke, nos habla de la importancia de la ergonomía en el diseño de productos.

"Perfilamos el diseño de un producto desde tres niveles: proporción, superficie y detalle. Observamos la forma en que el cliente sostiene el dispositivo: su masa, la silueta y cómo se siente en las manos".

También es muy importante tener en cuenta la forma en que el cliente interactúa con el dispositivo. Matthew explica: "al mismo tiempo que tenemos que diseñarlo en torno a la mano, también debemos hacerlo visible y transportable. Tendemos a hacer muchos prototipos".

Conforme un producto avanza de un concepto inicial hacia el proceso de desarrollo, los diseñadores crean modelos con varios materiales. Primero utilizando espuma, después modelos CAD y una impresora 3D, pueden crear fácilmente prototipos precisos a partir de resina plástica.

Como vimos en el taller de modelado al principio de nuestra visita, Fluke tiene su propio equipo de fabricación que se puede programar con casi cualquier forma geométrica para partes de molino a partir de casi cualquier material. "Con estos prototipos, podemos responder a nuestros clientes muy rápido -en días- y entregarles una pieza. Esto ayuda a nuestros clientes a desempeñar un papel activo en el diseño del producto".

"Ahora podemos preguntarles: ¿Qué le parece al tenerlo en las manos? ¿Cómo de bien funciona usando guantes? ¿Puede leer la pantalla cuando lleva el equipo de protección personal (EPP) completo? En el proceso aprendemos cómo funciona y cómo creen que lo utilizarán".

Observe un vídeo mientras Matthew le muestra algunas de las etapas de desarrollo de productos

Más sobre la innovación en Fluke

Esperamos que haya disfrutado al conocer a algunas de las personas que trabajan en Fluke y se dedican a desarrollar y crear los instrumentos de medida más resistentes, fiables e innovadores del mundo. Para saber más sobre la innovación en Fluke, lea: 60 años de innovación en Fluke. Publicaremos más entrevistas y comentarios durante las próximas semanas. En el sitio, hay un lugar para que usted también nos dé sus ideas y su inspiración para llevar a cabo nuevas innovaciones. Como decimos, basado en usted. Fabricado por Fluke.