Comprobación de los cables de prueba

Don't risk CAT IV areas without the right leads

No entre en áreas de CAT IV sin los cables de prueba adecuados

Los cables de prueba son mucho más que un medio para conectar un multímetro digital (DMM) a la unidad que se esté probando: son una pieza integral del sistema completo. Los cables de prueba defectuosos, desgastados o de mala calidad pueden proporcionar lecturas inexactas y suponer un grave riesgo de descarga o electrocución en caso de contacto con cables con electricidad que el medidor ha considerado sin energía.

Es importante contar con las sondas de comprobación correctas para la aplicación. Si su trabajo se limita a circuitos por debajo de los 30 V, el rendimiento y la calidad son importantes, pero se reduce la preocupación por peligro de descarga. Sin embargo, si usa cables para medir circuitos de alta tensión y alta energía, como tensiones de sistemas de distribución (240 V-600 V), es fundamental usar cables en buenas condiciones con las marcas y clasificaciones adecuadas. Es importante seguir siempre los pasos de precaución para verificar la condición y clasificación de los cables antes de realizar las pruebas para garantizar la seguridad en el lugar de trabajo.

Los materiales marcan la diferencia

Los materiales usados en la fabricación son muy importantes. Los cables de materiales de mala calidad pueden afectar a las lecturas registradas en el DMM. Por ejemplo, el uso de materiales distintos en la fabricación de los cables de prueba puede dar lugar a errores muy difíciles de detectar si está intentando medir una tensión muy baja (por ejemplo, del rango de mV) o una resistencia muy baja como, por ejemplo, al trabajar en circuitos electrónicos de baja tensión. El contacto entre metales distintos puede actuar como un termopar y generar su propia tensión.

Hay cables de pruebas diseñados para cumplir los requisitos de casi cualquier aplicación. Puede que algunos sean un poco más caros, pero la seguridad y precisión no son áreas en las que lo más barato sea lo mejor.

Clasificaciones de categorías, estándares de seguridad

Antes de empezar cualquier trabajo, confirme que el DMM y los cables de prueba tienen la clasificación de la categoría y el nivel de tensión adecuados para el entorno eléctrico en el que se usarán. Las clasificaciones de categorías eléctricas se definen por el estándar de seguridad IEC61010 y se separan en cuatro clasificaciones de categorías distintas: CAT I, CAT II, CAT III o CAT IV.

Otros requisitos del IEC61010 con los que es bueno familiarizarse incluyen los relativos a las pruebas de transitorios, tensión de resistencia dieléctrica, espacio de distancia, puntas de sondas de metal expuesto, impacto y marcas. Para obtener más información consulte la página web de seguridad en las mediciones eléctricas de Fluke: www.fluke.com/safety.

La NFPA 70E también requiere que las herramientas de prueba usadas en el trabajo estén calificadas para el entorno en el que usarán. Esto se aplica al medidor y las sondas o los cables de prueba, cualquier EPI (equipo de protección individual) necesario para las medidas de seguridad.

Inspección de los cables

Antes de usar los cables de prueba, lleve a cabo una inspección para asegurarse de que el uso de los cables resulte seguro y puedan conducir las señales eléctricas con precisión. En las circunstancias más habituales, la condición física de los cables de prueba es el factor más importante que afecta a las mediciones.

Para empezar, realice una inspección visual del aislamiento, las asas de la sonda y los conectores de los cables. Compruebe para asegurarse de que el aislamiento no está arañado o quebrado. Con el tiempo, el material de aislamiento, ya sea PVC o silicona, puede volverse seco, frágil y quebradizo. Una inspección visual permitirá detectar las partes de los cables que presenten este problema.

Asegúrese también de que no haya signos de huecos o roturas en la unión entre el cable aislado y las sondas o los conectores tipo banana moldeados de cada extremo. Aunque la inspección visual no puede garantizar por completo que los cables sean seguros, puede revelar fallas evidentes que podrían causar lesiones.

Prueba de los cables

Cuando quede satisfecho y crea que las sondas de prueba tienen la clasificación adecuada sin daños visibles, realice una medición de ohmios simple para confirmar que son eléctricamente confiables y que pueden transmitir una señal dentro de los parámetros de pérdida permisibles. Para "descartar los ohmios" propios de sus cables, coloque el DMM en la función de resistencia (ohmios), conecte los cables en el DMM y ponga en contacto las puntas de la sonda, la roja con la negra. En el medidor debe leerse aproximadamente 0.5 ohmios o menos para que los cables de prueba sean de buena calidad.

Puede aislar un problema a un cable u otro probándolos por separado. Basta con conectar un cable cada vez entre los ohmios y la entrada normal.

Cuando estén conectados, mueva o agite los cables conectores para buscar intermitencias que no resulten evidentes con una comprobación estática. También puede realizar una prueba de continuidad para comprobar las puntas; sin embargo, las funciones de continuidad de algunos DMM son muy maleables. Puede que se reproduzca un pitido que indique continuidad con una resistencia de hasta 15 ohmios en sus cables de prueba.

BUEN ESTADO
MAL ESTADO

Por último, asegúrese de que los cables están conectados a los conectores correctos del DMM y de que el medidor esté configurado en la función correcta antes de realizar alguna medición.

Evitar el eslabón más débil

Independientemente de la calidad de su DMM, solo podrá llegar a ser todo lo bueno que sean los cables que use con él. Si dedica unos minutos por adelantado para confirmar que los cables que usa coinciden o superan los requisitos de la categoría de IEC61010 del DMM, que tanto unos como otro presentan la calificación adecuada para el trabajo, que todas las piezas parecen encontrarse en buen estado y que todas ellas son confiables eléctricamente, podrá realizar mediciones precisas y seguras. Si en algún punto de su inspección observa un problema, probablemente deberá hacerse con un nuevo conjunto de cables.

Los cables de prueba son una parte fundamental de las mediciones eléctricas. Probar los cables es una buena forma de asegurarse de que son una pieza fuerte del sistema DMM, no el eslabón más débil. Si los cables de prueba se ven sometidos a un uso exigente o en tareas pesadas de forma habitual, es recomendable que considere la posibilidad de implementar un programa de sustitución anual de los cables de prueba para garantizar que siempre se encuentren en buenas condiciones.