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EPI électricien - équipement de protection individuelle

28 Jan 2021 | Sécurité

Personal protective equipment can help keep you safe.

Qu’est-ce qu’un équipement de protection individuelle (EPI) et pourquoi est-il important ? D’après 85 % des électriciens interrogés récemment dans le cadre d’une étude menée par Fluke, l’EPI n’est pas très important. Ils ont expliqué qu’ils évitaient de porter un EPI adapté parce que cette tenue n’est pas pratique. Nous savons cependant que votre EPI constitue réellement votre dernière ligne de défense pour assurer votre sécurité dans un environnement sujet aux flashs ou coups d’arc électriques. Pour éviter les chocs électriques ou les électrocutions, la meilleure méthode consiste bien évidemment à rester à distance des composants sous tension et à ne travailler que sur des équipements hors tension. Malheureusement, même en prenant les précautions adéquates, des arcs électriques ou d’autres accidents peuvent toujours se produire. C’est pourquoi votre EPI constitue votre dernière ligne de défense pour assurer votre sécurité dans un environnement sujet aux flashs ou coups d’arc électriques.

Il existe plusieurs niveaux d’EPI adaptés aux différents types de tâches électriques à effectuer.

L’Occupational Safety and Health Administration (OSHA ou agence pour la prévention des blessures, maladies et décès dans le cadre du travail) et la NFPA (organisme de lutte contre les dommages physiques et matériels dus aux incendies) du Ministère du travail des États-Unis créent des recommandations et des réglementations strictes qui garantissent la sécurité du lieu de travail. La norme NFPA 70E pour la sécurité électrique sur le lieu de travail détaille les exigences et l’EPI requis pour travailler en toute sécurité. Bien que la loi n’impose pas de respecter les normes NFPA 70E, ces dernières sont rédigées en vue d’aider à respecter les exigences légalement imposées par l’OSHA. Pour définir l’EPI à utiliser dans un environnement donné, vous devez commencer par évaluer la dangerosité cet environnement.

Quelles sont les exigences en matière d’EPI ?

L’évaluation de la dangerosité vous indiquera non seulement le type d’EPI à utiliser sur le lieu de travail, mais constituera également la première étape de développement d’un programme de sécurité. Elle doit vous servir de base pour créer un environnement de travail sûr. Vous avez besoin d’identifier les dangers potentiels sur le lieu de travail, qu’ils soient physiques ou relatifs la santé.

Les dangers potentiels pour la santé exposent par exemple à des poussières, produits chimiques ou radiations nocifs. Les dangers physiques concernent diverses zones de travail, notamment :

  • Les objets en mouvement
  • Les bords tranchants
  • Les objets susceptibles de tomber
  • Les connexions électriques
  • Les températures extrêmes

Lorsque vous inspecterez le lieu de travail, vous chercherez à documenter chaque danger potentiel. Vous pourrez classer les informations ultérieurement afin de déterminer quel EPI protègera les employés pour chaque danger. Le lieu de travail doit également être évalué de manière périodique afin de s’assurer que toutes les modifications sont prises en compte et que les niveaux d’EPI demeurent suffisants.

Choisir l’EPI adéquat

Une fois l’évaluation des dangers effectuée, supprimez autant de dangers que possible. Ne perdez pas de vue la hiérarchie des mesures de contrôle lorsque vous élaborez votre plan. Le NIOSH (National Institute for Occupational Safety and Health ou agence fédérale américaine pour la prévention des accidents du travail et des maladies professionnelles) a classé ces contrôles du plus au moins efficace en matière de préservation de la sécurité du travailleur.

  1. Suppression du danger
  2. Remplacement par des équipements ou matières moins dangereux
  3. Contrôles techniques pour réduire l'exposition ou la gravité
  4. Avertissements, panneaux et autres communications
  5. Contrôles administratifs, notamment en matière de pratiques de travail sûres
  6. Équipement de protection individuelle

Si vous avez traité tous ces points dans l’ordre et que vous arrivez à l’EPI, préparez une liste d’EPI pour les tâches électriques. Vous pouvez suivre les recommandations NFPA 70E afin de sélectionner les normes minimales en matière d'EPI pour les zones que vous avez évaluées. Le tableau 130.5(C) ou la méthode du tableau de la norme NFPA 70E aident à estimer la probabilité d’occurrence d’un incident de type arc électrique dans différents systèmes AC et DC et détermine si le port d’un EPI s’avère nécessaire.

Le tableau correspond au niveau minimum nécessaire. Il est toujours préférable de ne pas se contenter du minimum en matière de sécurité et de chercher à faire mieux que la norme. L’OSHA impose que la plupart des catégories d’EPI répondent aux normes développées par l’American National Standards Institute (ANSI ou organisme de développement de normes) pour les trois types d’EPI suivants :

  • Protection oculaires et du visage,
  • Protection de la tête et
  • protection des pieds.

L’ANSI ne propose aucune norme pour les gants, mais l’OSHA recommande de les choisir en fonction des tâches effectuées.

Formation à l’EPI

Dans le cadre des normes OSHA, les employeurs doivent former les employés qui ont besoin de porter un EPI électricien en vue de leur indiquer l'équipement à utiliser, à quel moment, comment le porter correctement, l’entretenir, le mettre au rebut et de décrire les limitations de ce dernier.

Les limitations de l’EPI sont un des aspects importants de la formation : le port d’une tenue de protection adéquate doit être vu comme la dernière ligne de défense pour se protéger d’un arc électrique. L’EPI n’offre pas une protection intégrale. Associé à de bonnes pratiques en matière de sécurité, l’EPI fournit les meilleurs résultats possibles en cas de flash ou de coup d’arc.

Vous pouvez intégrer la formation à l’EPI aux formations de sécurité que vous dispensez régulièrement afin que tous les employés soient toujours informés des modifications et de vous permettre d’évaluer l’efficacité des mesures relatives à l’EPI électricien mises en place. Cette formation de sécurité doit vous garantir que tous les employés prennent les mesures adéquates pour prévenir les incidents liés aux arcs électriques et minimiser leur occurrence. Le port et l’utilisation d’un EPI adéquat font partie de ces mesures. Ils permettent de réduire la gravité des blessures et peuvent vous sauver la vie.

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