Comment obtenir d'excellents résultats avec un thermomètre infrarouge

07-01-2011 | Température

Cinq méthodes pour prendre de meilleures mesures

Rapport de distance au point de mesure d'un thermomètre infrarouge
Diamètres de point de mesure d'un thermomètre infrarouge Fluke 63 à trois distances

Les thermomètres infrarouges (IR) vous permettent de mesurer la température rapidement, à distance et sans toucher l'objet que vous mesurez. Ils sont si utiles, faciles et même plaisants à utiliser qu'ils sont devenus aussi communs dans les cuisines que dans les ateliers d'usines. Les thermomètres infrarouges sont souvent utilisés pour détecter des équipements et circuits électriques en surchauffe, mais ils sont destinés à des centaines d'autres usages.

Cependant, lorsqu'on utilise un thermomètre infrarouge, certaines « manœuvres » peuvent générer des relevés trompeurs ou tout simplement erronés. Heureusement, ces sources d'erreur sont faciles à éviter ou à contourner.

Utilisations courantes des thermomètres infrarouges dans l'industrie

  • Détection des terminaisons défectueuses dans les circuits électriques haute tension
  • Localisation de disjoncteurs en surcharge
  • Identification des fusibles ayant (presque) atteint leur capacité nominale
  • Détection de problèmes dans les systèmes de commutation électrique
  • Contrôle et mesure de la température au niveau des roulements des gros moteurs ou d'autres systèmes rotatifs
  • Identification de « points chauds » sur les équipements électroniques.
  • Identification de fuites dans les cuves étanches.
  • Dépannage des purgeurs de vapeur
  • Identification des problèmes d'isolement des conduites de process ou d'autres équipements isolés
  • Enregistrement des mesures de température de process

Vous mesurez une surface plus grande que vous ne le pensiez ?

Chaque thermomètre infrarouge à un rapport de distance au point de mesure (D:S) qui vous donne le diamètre de la surface mesurée par rapport à la distance de la cible. Par exemple, si votre thermomètre a un rapport de distance au point de mesure de 12:1, il mesure un point d'environ 2,5 centimètres de diamètre lorsqu'il est à 30 cm de la cible. Si vous essayez d'utiliser ce thermomètre pour mesurer une surface de 5 cm à 1 m de distance, vous n'allez pas obtenir un résultat exact car le thermomètre mesurera également la température hors de la zone que vous voulez mesurer.

Les rapports de distance au point de mesure varient beaucoup (d'environ 1:1 sur les thermomètres meilleur marché à environ 60:1 pour les modèles haut de gamme) et varient légèrement avec la distance, donc assurez-vous de vérifier l'étiquette de votre thermomètre ou consultez le manuel.

Perdu par le laser ?

La plupart des thermomètres infrarouges portables ont des pointeurs laser qui montrent le centre approximatif de la zone de mesure. Il est important de savoir que le laser n'est qu'un pointeur et n'est pas utilisé pour la mesure de température effective. Une autre idée fausse est que le thermomètre mesure la zone éclairée par le faisceau laser. Le point de mesure est toujours plus large.

Perturbé par les objets brillants ?

Les thermomètres infrarouges sont assez précis lors de la mesure de la plupart des objets, mais les surfaces brillantes ou réfléchissantes peuvent poser problème. Vous devez être particulièrement sur vos gardes lorsque vous mesurez la température d'objets métalliques brillants, mais même les reflets d'une peinture brillante peuvent affecter la précision. Collez un morceau de ruban adhésif non réfléchissant (comme du ruban adhésif électrique) sur la surface brillante, ou appliquez de la peinture mate afin de pouvoir prendre une meilleure mesure sur votre cible.

Mesurer une température sur une surface à faible émissivité avec un thermomètre infrarouge
Prendre des mesures sur du ruban adhésif non réfléchissant ou sur une peinture mate vous aide à éviter les erreurs entraînées par les surfaces brillantes.

Cela est dû au fait que tous les matériaux n'émettent pas la même quantité d'énergie infrarouge lorsqu'ils sont à la même température. En général, la plupart des matériaux émettent plus d'énergie infrarouge que les métaux brillants. Ils ont une « émissivité » supérieure. (L'émissivité est exprimée comme un nombre entre 0 et 1, 0 étant non émissif et 1 étant parfaitement émissif). Les surfaces réfléchissantes sont moins émissives que les surfaces ternes. Les métaux patinés ou oxydés sont plus émissifs que les métaux polis et brillants.

Si vous devez régulièrement prendre des relevés de température sur des objets à faible émissivité, sachez qu'un thermomètre IR vous permet de compenser les variations d'émissivité. Par exemple, le thermomètre infrarouge Fluke 561 vous permet de régler l'émissivité sur « Élevée » (pour mesurer la plupart des surfaces, comme le bois, la peinture, le caoutchouc, le plâtre ou le béton), « Moyenne » (pour les métaux oxydés ou le granit, par exemple), ou « Faible » (pour les métaux brillants).

Optiques obscurcies ?

L'endroit où vous utilisez votre thermomètre infrarouge peut également affecter sa précision. Par exemple, s'il y a de la vapeur ou de la poussière entre la cible et le thermomètre, une partie de l'énergie IR peut être déviée avant d'atteindre le thermomètre. De même, une lentille sale ou rayée sur votre thermomètre peut entraver sa capacité à « voir » l'énergie IR dont elle a besoin pour prendre une mesure. Une lentille embuée lorsque le thermomètre est amené dans une pièce chaude depuis un environnement plus froid peut également affecter la précision.

Choqué par la température ?

Enfin, pour une plus grande précision, il est bon de laisser quelque temps (en général 20 minutes suffisent) à votre thermomètre pour atteindre la température de son environnement lorsqu'on l'emporte dans un lieu significativement plus chaud ou plus froid que son lieu de stockage.

Les thermomètres infrarouges sans contact allient avec perfection la vitesse, la commodité et la précision, mais uniquement lorsqu'ils sont utilisés correctement.

Pour obtenir les meilleurs résultats possibles, veillez à :

  • Connaître le rapport de distance au point de mesure de votre thermomètre IR, et approchez-vous suffisamment de la cible pour que votre thermomètre ne lise que la zone que vous voulez qu'il mesure.
  • Faire attention aux objets brillants « à faible émissivité »(et à y remédier).
  • Vous rappeler que la vapeur ou la poussière peuvent affecter la précision des thermomètres IR.
  • Entretenir la lentille de votre thermomètre pour qu'elle reste propre et sans rayures.
  • Pour obtenir les résultats les plus précis possibles, laissez le temps au thermomètre d'atteindre la température de son environnement.

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