Tester vos cordons de test

Ne vous risquez pas dans les zones CAT IV sans les bons cordons

Les cordons de test sont bien plus qu'un moyen de connecter votre multimètre numérique à l'unité testée : ils font partie intégrante du système complet de mesure. Des cordons de test défectueux, abîmés ou de la mauvaise catégorie peuvent causer des mesures imprécises et peuvent présenter un risque de décharge ou d'électrocution si vous touchez des câbles sous tension alors que le multimètre avait indiqué qu'ils étaient hors tension.

Il est important de disposer d'une sounde de test adaptée à l'usage qui en est fait Si votre travail se limite à des circuits en dessous de 30 V, les exigences de performance et de qualité restent importantes, mais les problèmes liés aux risques de chocs sont réduits. En revanche, si vous mesurez une haute tension ou des circuits à haute énergie, comme les tensions de systèmes de distribution (240 V - 600 V), il est vital d'utiliser des cordons en bon état avec les symboles et les certifications appropriées. Il est important de toujours prendre quelques mesures de précaution pour vérifier l'état et la certification des cordons avant de les utiliser dans un test, afin d'assurer votre sécurité sur le terrain.

Les matériaux font la différence

Les matériaux composant les cordons sont très importants. Des cordons conçus avec des matériaux de mauvaise qualité peuvent affecter les mesures enregistrées par le multimètre numérique. Par exemple, si des métaux différents ont été utilisés lors de la fabrication des cordons de tests, ils peuvent causer des erreurs, très difficiles à détecter, si vous essayez de mesurer une tension très basse (de l'ordre du mV) ou une résistance très faible, par exemple lorsque vous travaillez sur des circuits électroniques à basse tension. Le contact entre les différents métaux peut agir comme un thermocouple et générer sa propre tension.

Il existe des cordons de test conçus pour répondre aux besoins de pratiquement toutes les applications. Certains sont peut-être plus coûteux, mais le plus bas prix n'est pas toujours le meilleur quand il s'agit de sécurité et de précision.

Catégories, normes de sécurité

Avant de commencer à travailler, vérifiez que le multimètre numérique et les cordons de tests sont certifiés pour la catégorie et le niveau de tension adaptés pour l'environnement électronique dans lequel ils seront utilisés. Les catégories de mesure électriques sont définies par la norme de sécurité IEC61010 et sont séparées en quatre catégories : CAT I, CAT II, CAT III ou CAT IV.

Les autres exigences de la norme IEC61010 à connaître incluent celles relatives aux tests de transitoires, aux tensions de tenue diélectrique, aux espacements, aux pointes de sonde métalliques exposées, aux impacts et aux classifications. Pour plus d'informations, consultez la page Web Fluke sur la sécurité des mesures électriques à l'adresse www.fluke.com/safety.

Selon NFPA 70E, les outils de test utilisés sur le terrain doivent être certifiés pour l'environnement dans lequel ils seront utilisés. Cela vaut pour le multimètre et les cordons de test/sondes, ainsi que tous les équipements de protection individuelle (EPI) nécessaires pour réaliser des mesures en toute sécurité.

Inspecter les cordons

Avant d'utiliser les cordons de test, faites une inspection pour vous assurer que vous pouvez utiliser les cordons en toute sécurité et qu'ils conduisent les signaux électriques correctement. Dans la plupart des cas, la condition physique des cordons de test est le facteur le plus important pouvant affecter vos mesures.

Tout d'abord, procédez à une inspection visuelle de l'isolation, des poignées de sondes et des connecteurs des cordons de test. Assurez-vous que l'isolation ne soit pas entaillée ou fissurée. Avec l'âge, le matériau isolant (que ce soit en PVC ou en silicone) peut être séché, fragile et susceptible de se fissurer. Une inspection visuelle permettra souvent de détecter des parties des cordons qui présentent ce problème.

Assurez-vous également qu'il n'y a pas de signes de fissures ou d'interstices à la jonction entre le câble isolé et les fiches banane moulées ou les sondes à chaque extrémité. Bien que l'inspection visuelle ne puisse pas garantir que les cordons soient absolument sûrs, elle peut révéler des défauts évidents pouvant causer des blessures.

Tester les cordons

Une fois que vous êtes convaincu que les sondes de test sont correctement inspectées, sans défaut visible, faites une simple mesure de résistance pour confirmer qu'elles sont électriquement fiables et capables de transporter un signal dans des paramètres de perte admissibles. Pour enlever la résistance de vos cordons, placez votre multimètre numérique sur la fonction de résistance (ohms), connectez les cordons au multimètre numérique et faites se toucher les pointes de sonde (rouge vers noire). Le multimètre doit afficher environ 0,5 ohm ou moins pour des cordons de test de bonne qualité.

Vous pouvez isoler un problème sur un cordon, en testant chaque cordon séparément. Connectez simplement un cordon à la fois entre l'entrée d'ohms et l'entrée commune.

Lorsque les cordons sont connectés, secouez-les et tordez-les pour vérifier s'il existe des problèmes intermittents qui ne seraient pas évidents avec un contrôle statique. Vous pouvez également utiliser un test de continuité pour vérifier vos cordons, néanmoins, les fonctions de continuité de certains multimètres numériques sont très accommodantes. Vous pouvez obtenir un signal sonore indiquant la continuité avec une résistance allant jusqu'à 15 ohms dans vos cordons de mesure.

Bon
Mauvais

Enfin, assurez-vous que les cordons sont branchés sur les bonnes bornes du multimètre numérique et que le multimètre est réglé sur la bonne fonction avant d'effectuer des mesures.

Éviter le maillon faible

Peu importe la qualité de votre multimètre numérique, car elle dépendra des cordons de test que vous utilisez avec lui. Prenez quelques minutes avant de commencer à travailler pour vérifier que vos cordons correspondent ou dépassent la catégorie IEC61010 du multimètre numérique. Vérifiez qu'ensemble ils sont correctement certifiés pour votre environnement de travail. Vérifiez que toutes les pièces sont en bon état et électriquement fiables. Vous pourrez ainsi réaliser des mesures précises en toute sécurité. Si, à tout moment, vous constatez un problème lors de votre inspection, vous devrez probablement utiliser un nouveau jeu de cordons.

Les cordons de mesure font partie intégrante du système de mesure. Tester vos cordons est un bon moyen de vous assurer qu'ils ne constituent pas le maillon faible de votre multimètre numérique. Si vos cordons de test sont régulièrement soumis à une utilisation intensive ou brusque, vous pouvez envisager de mettre en œuvre un programme de remplacement annuel de vos cordons de test afin de veiller à ce qu'ils soient toujours en bonne condition.