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Comment mesurer la capacitance

Un multimètre détermine la capacitance en chargeant un condensateur d'un courant connu, en mesurant la tension résultante puis en calculant la capacitance.

Avertissement : un bon condensateur stocke une charge électrique et peut rester sous tension après que l’alimentation est hors tension. Avant de le toucher ou de prendre une mesure, a) couper toute l'alimentation, b) utiliser votre multimètre pour vérifier que l'alimentation est coupée, et c) décharger soigneusement le condensateur en connectant une résistance sur les cordons (comme indiqué dans le paragraphe qui suit). Prendre soin de porter un équipement de protection individuelle approprié.

Pour décharger un condensateur en toute sécurité : après la mise hors tension, connecter une résistance de 20 000 ?, 5 watts aux bornes du condensateur pendant cinq secondes. Utiliser le multimètre pour confirmer que le condensateur est totalement déchargé.

  1. Utiliser le multimètre numérique pour vérifier que tout le circuit est HORS TENSION (OFF). Si le condensateur est utilisé dans un circuit AC, placer le multimètre en position de mesure de la tension AC. Si le condensateur est utilisé dans un circuit DC, placer le multimètre en position de mesure de la tension DC.
  2. Contrôler visuellement le condensateur. Si des fuites, des fissures, des bosses ou d'autres signes de détérioration apparaissent, remplacer le condensateur.
  3. Placer le sélecteur rotatif en mode Mesure de capacitance (symbole Capacitance). L'emplacement de ce symbole sur le sélecteur rotatif est généralement partagé avec une autre fonction. Outre le réglage du sélecteur, une touche de fonction doit généralement être pressée pour activer une mesure. Consulter le mode d'emploi de votre multimètre pour plus de détails.
  4. Pour une mesure correcte, le condensateur doit être retiré du circuit. Décharger le condensateur comme décrit dans l'avertissement ci-dessus.

    Remarque : certains multimètres proposent un mode Relatif (REL). Pour mesurer des valeurs de capacitance faibles, le mode Relatif peut être utilisé pour retirer la capacitance des cordons de mesure. Pour placer un multimètre en mode Relatif pour mesurer la capacitance, laisser les cordons de mesure ouverts et appuyer sur le bouton REL. Ceci supprime la valeur de capacitance résiduelle des cordons de mesure.

  5. Connecter les cordons de mesure aux bornes du condensateur. Garder les cordons de mesure connectés pendant quelques secondes pour permettre au multimètre de sélectionner automatiquement la gamme appropriée.
  6. Lire la mesure affichée. Si la valeur de capacitance se trouve dans la gamme de mesures, le multimètre affichera la valeur du condensateur. Il affiche OL si a) la valeur de capacitance est supérieure à la gamme de mesures ou b) le condensateur est défectueux.

Présentation de la mesure de capacitance

Le dépannage de moteurs monophasés est l'une des utilisations les plus pratiques de la fonction Capacitance d'un multimètre numérique.

Un moteur monophasé à démarrage par condensateur qui ne démarre pas laisse supposer que son condensateur est défectueux. Ce type de moteur continue à fonctionner une fois démarré, ce qui rend leur dépannage complexe. Une défaillance du condensateur de démarrage dans les compresseurs HVAC est un bon exemple de ce problème. Le moteur de compresseur peut démarrer mais surchauffe rapidement et déclenche un disjoncteur.

Les moteurs monophasés subissant ces problèmes et les moteurs monophasés bruyants contenant des condensateurs nécessitent un multimètre pour vérifier le bon fonctionnement des condensateurs. Presque tous les condensateurs de moteur affichent la valeur en microfarad.

Les condensateurs de correction de facteur de puissance triphasés sont généralement protégés par des fusibles. Si un ou des condensateurs tombent en panne, le système est moins efficace, les coûts risquent fortement d'augmenter et des déclenchements imprévus de l'équipement peuvent se produire. Si le fusible d'un condensateur saute, la valeur en microfarad du condensateur suspecté d'être défaillant doit être mesurée et vérifiée : elle doit se trouver dans la gamme marquée sur le condensateur.

Il est utile de connaître certains facteurs supplémentaires à propos de la capacitance :

  • Les condensateurs ont une durée de vie limitée et provoquent souvent des dysfonctionnements.
  • Les condensateurs défectueux peuvent créer un court-circuit, un circuit ouvert ou se détériorer physiquement au point de tomber en panne.
  • Lorsqu'un condensateur est en court-circuit, un fusible peut sauter ou bien d'autres composants peuvent être endommagés.
  • Lorsqu'un condensateur s'ouvre ou est détérioré, le circuit ou ses composants peuvent ne pas fonctionner.
  • La détérioration peut également modifier la valeur de capacitance, ce qui peut poser des problèmes.

Référence : Digital Multimeter Principles, écrit par Glen A. Mazur, édité chez American Technical Publishers..