2020: preparativos para la nueva normativa sobre energía solar en California

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La California Energy Commission (Comisión de Energía de California, CEC) acordó recientemente por unanimidad promulgar una ley que obligará a partir del 1 de enero de 2020 a instalar paneles solares en todas las viviendas nuevas, residencias multifamiliares de tres pisos o menos y todas las viviendas en las que se efectúen reformas importantes. Las nuevas normas de construcción se centran en cuatro áreas:

  • Sistemas fotovoltaicos residenciales inteligentes
  • Normas actualizadas para revestimientos térmicos
  • Requisitos de ventilación en edificios residenciales y no residenciales
  • Requisitos de iluminación en edificios no residenciales

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Se trata de la primera ley a nivel estatal sobre energía solar y respalda los esfuerzos de California en EE.UU. por reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero.

"Hay dos cosas que debemos tener en cuenta cuando establecemos normas", ha declarado Amber Beck, responsable de información pública de la CEC. "¿Es viable y rentable desde un punto de vista tecnológico?

La mayoría de las respuestas negativas hacen referencia a los costes añadidos de construir una casa en un mercado ya saturado y con precios récord en la vivienda. Según las previsiones, la construcción de una vivienda alimentada con energía solar supondrá un incremento en el precio de al menos 9.500 dólares, es decir, unos 40 dólares más en la cuota mensual. La CEC, sin embargo, estima que el coste adicional se verá compensado por el ahorro total de aproximadamente 80 dólares al mes si se tienen en cuenta el menor coste energético total como resultado de las nuevas normas.

Escasez de mano de obra cualificada

A pesar de que California ya ha sufrido la falta de mano de obra en el pasado y que no hay cifras concretas que muestren que el estado dispondrá de la mano de obra cualificada necesaria, los defensores de la energía solar creen que el estado dispondrá del personal necesario para cumplir la ley.

"Los nuevos requisitos de energía solar para la construcción en California crearán miles de nuevos puestos de trabajo que se sumarán a los 85.000 trabajadores del sector de la tecnología solar que actualmente trabajan en el estado", afirmó Dan Whitten, vicepresidente de comunicaciones de la Solar Energy Industries Association. "No hay duda de que habrá trabajadores suficientes para equipar todos los hogares nuevos con una energía solar limpia y asequible".

En cambio, cuando la organización The Solar Foundation encuestó a varios de los principales empresarios del sector de la energía solar para elaborar el censo de empleos de 2017, el 84% de los instaladores solares manifestó que tenía "dificultades" para encontrar candidatos cualificados y el 26% indicó que tenía "grandes dificultades".

A modo de respuesta, The Solar Foundation, financiada por la Oficina de Tecnologías de Energía Solar del Departamento de Energía de EE.UU., anunció en julio de 2018 que su red de formación en energía solar ofrecerá al sector una serie de herramientas para ayudarles a cubrir la creciente demanda.

"Las empresas de energía solar se afanan en buscar trabajadores cualificados a raíz de la rápida expansión de la industria en la última década", afirmó Andrea Luecke, presidenta y directora ejecutiva de The Solar Foundation. "Nuestro estudio también muestra que las oportunidades de formación no están bien coordinadas con las necesidades de la industria en muchos mercados regionales. Este nuevo conjunto de herramientas es una guía paso a paso que tiene como objetivo captar recursos para el desarrollo de la mano de obra y favorecer un crecimiento sólido del sector en el futuro".

Ventajas para las empresas que cuentan con una posición estable

Con toda probabilidad, las empresas consolidadas que desarrollan actividades de construcción, instalación de sistemas solares y techado, así como aquellas empresas relacionadas con la energía solar que cuenten con programas internos de formación multidisciplinar serán las que salgan mejor paradas. Las empresas que han invertido en cursos externos, por ejemplo, a través de un centro de formación profesional, también tendrán una ventaja sobre la competencia a medida que la mano de obra, incluidos los electricistas, envejezca y se jubile.

Cada instalación de paneles solares debe tener un electricista y la Bureau of Labor Statistics (BLS, Oficina de Estadísticas Laborales) pronostica que el empleo de los electricistas aumentará un 20% hasta 2022, casi el doble de la tasa de crecimiento medio que para los demás empleos. Esto significa que se necesitarán hasta 114.700 nuevos electricistas. Tanto la International Brotherhood of Electrical Workers como la National Electrical Contractors Association (NECA) están promoviendo sus propios programas de aprendizaje para aumentar el número de electricistas en los próximos años.

Todo lo que necesita saber sobre paneles solares

A primera vista, la energía solar puede parecer simple; sin embargo, hay varios factores que pueden complicar la instalación de paneles solares, como el cableado básico y el sistema eléctrico pertinente, así como la supervisión de la seguridad de cada proyecto.

Para instalar correctamente los paneles solares, los trabajadores deberán entender algunos de los procesos más complejos y tener conocimientos prácticos sobre la mecánica solar y los equipos para que los componentes funcionen de manera eficiente. Además, los trabajadores deberán saber cómo usar instrumentos de instalación y medida, como medidores de corriente y tensión, cámaras termográficas y comprobadores de cables, y cómo solucionar problemas con la potencia, la continuidad y caídas de tensión.

Aunque los paneles solares suelen necesitar poca atención una vez instalados, las empresas necesitarán expertos en paneles solares para llevar a cabo reparaciones de mantenimiento, controlar el rendimiento de los paneles solares y del sistema, y realizar actualizaciones del sistema a medida que avance la tecnología solar.

California, campo de pruebas

Con 3.200 horas de sol al año y una amplia red de apoyo de organizaciones y empresas de energía solar, el futuro parece prometedor para el estado. Los costes de instalación siguen bajando y las empresas del sector de la energía solar están trabajando duro para desarrollar soluciones y productos solares más eficientes. ¿Habrá capacidad para satisfacer la demanda de mano de obra para instalaciones solares? Solo el tiempo lo dirá. Mientras tanto, otros estados observan atentamente para ver si California cumple con éxito la ley y cómo lo hace.

Estadísticas solares

  • California es el mayor productor de energía solar de EE.UU.: entre el 40% y el 45% de la energía solar.
  • California posee la mayor tasa de empleo en el sector de la energía solar, con aproximadamente 86.414 puestos relacionados.
  • El número de trabajadores de la energía solar en EE.UU. creció un 168% y pasó de 93.000 trabajadores en 2010 a 250.262 en 2017.
  • La energía solar es el sector energético de más rápido crecimiento y representa casi dos tercios de la nueva capacidad neta mundial.
  • China representa casi el 50% del total de la energía solar generada en el mundo.
  • Los instaladores de energía solar representan la actividad de más rápido crecimiento en EE.UU.: se espera que aumente un 105% de 2016 a 2026.
  • La Oficina del Censo de EE.UU. prevé un aumento del 24% en el número de puestos de trabajo de técnicos solares en EE.UU. durante el periodo de diez años que finaliza en 2024.

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