Algunas puestas a tierra que levantan sospechas

11-01-2013 | Conexión a tierra

More about earth ground testing (Descubra más sobre la comprobación de puesta a tierra)

Por Chuck Newcombe

En una columna reciente mencioné que Fluke consultaba a los lectores sobre las experiencias de comprobación de puesta a tierra entonces, pensé que este mes podría volver a revisar el tema un poco más en detalle.

Conductores de electrodos de puesta a tierra y interconexión

¿Cuál es la definición de puesta a tierra? ¿Cuál es la definición de interconexión?

Los artículos 100 y 250 del Código Eléctrico Nacional (NEC) de 2008 hacían muchas referencias a "los conductores de interconexión y puesta a tierra". Lamentablemente la redacción imprecisa dio lugar a cierta confusión. El problema se ha aclarado en el código de 2011. Ahora se hace referencia a "los conductores de los electrodos de interconexión y puesta a tierra".

Cuando se instala una pieza del equipo de servicio en una instalación, ¿pone a tierra la caja metálica con una varilla de puesta a tierra? N.° La conecta al conductor de interconexión, a veces denominado conductor de puesta a tierra del equipo. El objetivo es llevar la corriente de falla de regreso al origen donde el conductor está conectado al neutro de modo que la corriente provoque el disparo de un disyuntor del circuito. Se hace por seguridad personal en caso de que una falla eléctrica de una pieza del equipo haga que la caja metálica esté con tensión.

¿Cuál es el propósito de una puesta a tierra en la entrada del servicio de una instalación?

La varilla de puesta a tierra clavada, el "electrodo de puesta a tierra" según la definición del código de 2011, ¿será eficaz para cumplir con el propósito previsto, derivar las sobretensiones transitorias altas provenientes de los rayos y de otras fuentes desde los conductores del servicio a tierra?

¿Cuando conduce una varilla de puesta a tierra de 2.4 metros (8 pies) a la puesta a tierra cerca de una entrada de servicio eléctrico y la conecta, cómo sabe si será efectiva para cumplir con el propósito previsto?

Una práctica común ha sido la de garantizar que la resistencia del electrodo de puesta a tierra sea menor de 25 ohmios y, si no lo es, agregar electrodos adicionales en paralelo con al menos 1.8 m (6 pies) de separación (más adelante habrá más detalles) hasta que se cumpla con la condición.

¿25 ohmios con respecto a qué?

La comprobación de la caída de potencial se puede llevar a cabo cuando la varilla de puesta a tierra que se va a comprobar aún no se ha conectado al sistema eléctrico o se ha desconectado temporalmente.

En una comprobación típica de una varilla de puesta a tierra de cobre de 2.4 metros (8 pies) de largo y de 5/8 pulg. el circuito de medición se ve como en la figura 1.

Figura 1. Medición del circuito para la comprobación de la caída de tensión

Cuando el cableado está como se muestra, uno de los 1630, que usa el métodos sin picas, hasta el modelo 1625 que puede realizar estas comprobaciones con cuatro métodos diferentes, entre los que se incluye el método sin picas y el de la caída de tensión que se mencionaron anteriormente.

El método sin picas es el más rápido y conveniente ya que no requiere que se desconecte y se vuelva a conectar el electrodo de puesta a tierra del sistema. No es adecuado para instalaciones nuevas en las que el servicio eléctrico público aún no se haya conectado. En este caso, la comprobación adecuada es la de caída de potencial con tres conexiones.

Aún espero con ansias los resultados de las consultas recientes de Fluke a los clientes con respecto a este tema. Tal vez pronto tengan algunas características nuevas disponibles que harán que la comprobación de la resistencia a tierra sea aun más fácil.