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Osciloscopio o multímetro: elección del instrumento adecuado para pruebas y resolución de problemas

29 Oct 2021 | Aprendizaje, Osciloscopios

La diferencia entre un osciloscopio y un multímetro digital puede plantearse de forma sencilla como la diferencia entre "imágenes" y "números". Un multímetro digital es un instrumento que toma medidas precisas de señales discretas y proporciona lecturas de hasta ocho dígitos de resolución para tensión, corriente o resistencia de una señal. Un osciloscopio está diseñado para representar visualmente formas de onda para mostrar la intensidad de la señal, la forma de onda y el valor de una señal. Pero ¿cómo se traduce la diferencia entre números e imágenes a las pruebas reales o a la resolución de problemas? 

Un técnico compara un osciloscopio y un multímetro Comparación entre osciloscopio y multímetro

¿Por qué utilizar un multímetro digital?

Los multímetros digitales portátiles suelen tener entre 3,5 y 4,5 dígitos de resolución y una buena exactitud. Son portátiles y ligeros, y se utilizan generalmente para comprobaciones en primera línea y medidas en general. También cuentan con funciones avanzadas para pruebas especiales, como el modo rápido

  • Mín./máx.
  • Conductancia
  • Referencia relativa
  • Ciclo de trabajo/anchura de pulso
  • Registro de datos

También hay multímetros digitales de gran exactitud (con una resolución de 5 a 8 dígitos), de tipo banco y con conexión a la red que no están diseñados para trabajo de campo. Estos multímetros digitales se utilizan en el laboratorio, principalmente para I+D o sistemas de producción. Un multímetro digital de precisión de banco avanzado puede costar lo mismo que un osciloscopio portátil. 
 

¿Por qué utilizar un osciloscopio?

Los osciloscopios están diseñados para trabajos de ingeniería o sistemas destinadas a la resolución de problemas que puedan contener señales complejas enviadas a velocidades mucho más rápidas que un multímetro digital. Los osciloscopios tienen motores de medida mucho más rápidos y anchos de banda de medida mucho más amplios que los multímetros digitales, pero no suelen alcanzar la exactitud y resolución de un multímetro. Los osciloscopios suelen tener una resolución similar a la de un multímetro digital de 3,5 a 4 dígitos. 

Una de las ventajas de usar un osciloscopio frente a un multímetro es que los osciloscopios incorporan, además, la capacidad de mostrar visualmente señales complejas (la parte de "imágenes" de la frase), lo que significa que una señal transitoria que podría representar una amenaza para un sistema se puede mostrar, medir y aislar con un osciloscopio. Además, en él se indica la distorsión gráfica y el ruido que pueda estar presente en la señal.  

Estos dispositivos pueden alimentarse a través de la red eléctrica o de baterías, por lo que pueden ser grandes o pequeños. Los alimentados por batería, de tamaño más reducido, se suelen utilizar en campo. Algunos osciloscopios incorporan multímetros, como el ScopeMeter 120B de Fluke, que proporciona números e imágenes. En muchos casos, este tipo de osciloscopio puede sustituir a un multímetro. 

Osciloscopio o multímetro

Asegúrese de llevar su multímetro digital con usted para cualquier trabajo eléctrico y utilícelo para realizar comprobaciones de alta precisión de tensión, corriente, resistencia y otros parámetros eléctricos. Si aparece un indicador rojo en el multímetro, es posible que necesite un osciloscopio o un instrumento más potente para un diagnóstico más detallado.

Adquiera un osciloscopio si desea tomar medidas cuantitativas y cualitativas. Para tareas de mantenimiento y pruebas de electrónica general, basta con un multímetro digital. Sin embargo, si se va a comprobar o solucionar un problema en controladores de máquinas u otros sistemas complejos, o bien se va a realizar un trabajo de diseño electrónico, necesitará un osciloscopio.

  • Aplicaciones electrónicas industriales como automatización y control de procesos: el elegido es un osciloscopio con dos entradas aisladas y ancho de banda de 60, 100 o 200 MHz.
  • Aplicaciones en máquinas industriales para medidas electrónicas de potencia trifásica, o sistemas de control de tres ejes para comparar y contrastar señales múltiples: lo ideal es un osciloscopio con cuatro canales de entrada aislados y ancho de banda de 100 o 200 MHz.
  • Aplicaciones en redes industriales: algunos osciloscopios incorporan algoritmos de medida analógicos de capa física de red industrial para validar el estado de la red.

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