Frene posibles explosiones gracias a instrumentos que son intrínsecamente seguros

07-11-2013 | Seguridad

Para aquellos que trabajan en industrias donde los materiales inflamables se encuentran presentes —como las plantas petroquímicas y farmacéuticas, las plataformas petroleras, las refinerías, los gasoductos o la minería—, la posibilidad de una explosión es una realidad diaria. Todo lo que se necesita es que un material inflamable entre en contacto con el aire y una fuente de ignición.

Marca ATEX
Se requiere esta marca de examen ATEX en todos los dispositivos que se usarán en áreas peligrosas en países de la UE.

A modo práctica, evitar las fuentes de ignición (cualquier cosa desde una chispa o arco eléctrico, hasta la electricidad estática o una superficie caliente) es probablemente su mejor apuesta para prevenir una explosión. Por eso, se requiere que las industrias con entornos expuestos a riesgos de explosión obedezcan una serie de estándares intrínsecos de seguridad que tienen validez para todo el equipo que se usa en esos entornos.

Los dispositivos que se certifican como intrínsecamente seguros (IS) se diseñan de modo que no puedan liberar suficiente energía para encender un material inflamable. No se permite a los trabajadores que lleven herramientas no clasificadas como IS en un área clasificada como IS, incluso si las mismas no están encendidas, porque la herramienta podría activarse accidentalmente y crear un riesgo de seguridad.

Símbolo NEC
El símbolo NEC se usa en los Estados Unidos.

ATEX establece el estándar global

La directiva de la Unión Europea (UE) 94/9/EC, generalmente conocida como ATEX (atmósferas explosivas) es el estándar IS principal para el equipo eléctrico y electrónico que debe usarse en entornos potencialmente explosivos en países de la UE. Adoptada en 2003, la ATEX establece requisitos de seguridad obligatorios para el equipo vendido y destinado al uso en esos entornos, y funciona como un modelo para directivas similares adoptadas en todo el mundo. En los Estados Unidos, los códigos NEC 500 y 505 definen los requisitos. El NEC 505 es similar al símbolo ATEX en clasificación y marcas de productos relacionados usados en
áreas peligrosas.

Símbolo FM
El símbolo de "Factory Mutual Research" certifica que un producto cumple con los estándares ATEX.

Los órganos acreditativos de terceros como Factory Mutual Research o la Asociación Canadiense de Normalización (Canadian Standards Association) certifican que esos productos cumplen las regulaciones ATEX. Para asegurarse de que tiene el nivel apropiado de instrumento de seguridad intrínseca para su entorno, debería ser consciente de los diversos aspectos de la certificación.

Categorías de equipos.Los equipos se dividen en diferentes categorías según su uso en áreas clasificadas con base a su grado de protección:

Símbolo CSA
El símbolo CSA muestra que un producto cumple con las regulaciones ATEX.
  • Categoría I = Nivel muy alto de protección
  • Categoría II = Nivel alto de protección
  • Categoría III = Nivel normal de protección

Clasificaciones de zona.

El equipo intrínsecamente seguro se clasifica según la zona, que es la que indica la probabilidad y la frecuencia de que gases o humos inflamables se presenten bajo condiciones normales de funcionamiento:

  • Zona 0 = Área en la que se sabe que los gases estarán presentes durante 1000 horas o más al año. En esta zona, solo puede usarse equipo de la categoría I.
  • Zona 1 = Probabilidad de gases explosivos presentes entre 10 y 100 horas al año. En esta zona, solo puede usarse equipo de las categorías I y II.
  • Zona 2 = No hay probabilidad de presencia de gases explosivos durante el funcionamiento normal, pero podría darse durante más de 1 hora o menos de 10 horas al año. En esta zona, puede usarse las tres categorías de equipo.

Fluke ofrece un número creciente de instrumentos intrínsecamente seguros. No solo amortiguan la energía disponible en las terminales de salida, tampoco generan electricidad estática. La cosecha actual de herramientas certificadas IS incluye:

ComparaciónCertificado ATEXCumple con NEC-500
Calibrador de lazos 707Ex
Calibrador de presión 718Ex
Calibrador multifunción 725EX
Fluke 1551A y Termómetros "Stik" 1552A EX 

Para obtener mayor conocimiento sobre la seguridad intrínseca, visite Seguridad intrínseca de Fluke.