Cómo volver a casa sano y salvo al final del día

03-03-2015 | Seguridad

Requisitos de seguridad eléctrica para el uso de multímetros digitales

Las normas de seguridad de todos los tipos existen por una razón: para garantizar que todos podamos volver sanos y salvos a casa al final del día. Cuando se trata de la seguridad eléctrica, los riesgos son mortales y se manifiestan rápidamente, dejando al personal prácticamente sin tiempo de respuesta.

Al realizar las tareas rutinarias de mantenimiento y de solución de problemas, un técnico podría colocar una sonda de prueba en un terminal con alimentación, dejando la punta del dedo tal vez a solo un centímetro o menos del terminal. En caso de que falle el cable de prueba o el instrumento de medida conectado, o si se produce un fallo mientras el técnico está observando una lectura, o incluso si el técnico comete un error humano, los resultados pueden ser mortales.

Los ingenieros, electricistas y técnicos deben seguir prácticas eléctricas seguras de trabajo cuando se trata de utilizar multímetros, incluso durante la inspección antes de su uso. El método más eficaz para garantizar la seguridad, y también el método requerido por la OSHA, es que los empleados demuestren su capacidad para seleccionar, inspeccionar, usar y mantener sus equipos de medición.

Guía de procedimiento

Las regulaciones de la OSHA y el estándar para la seguridad eléctrica en el lugar de trabajo® de NFPA 70E® proporcionan una guía de procedimientos para inspeccionar los equipos de medición. Por ejemplo, el estándar NFPA 70E establece que solo las "personas cualificadas" están autorizadas a realizar tareas que incluyen el uso de equipos de medición en sistemas de 50 voltios y superiores. El multímetro digital (DMM) es el instrumento más utilizado. Desde 2007, las regulaciones de la OSHA requieren que los técnicos "demuestren" sus habilidades a su empleador para considerarlos personas cualificadas. Por lo tanto, los empleadores deben verificar las capacidades de un individuo para usar multímetros con seguridad. 

Clasificación adecuada para el circuito

Centro de bloqueo y etiquetado
Manténgase a salvo, según los requisitos, al trabajar con multímetros como este Multímetro industrial Fluke 87V.

Un multímetro digital (DMM) debe estar correctamente clasificado para el circuito sobre el que se va a aplicar, y los técnicos deben ser capaces de explicar estas clasificaciones. Esto incluye las calificaciones de las puntas de prueba, pinzas flexibles o demás accesorios utilizados.

El primer paso es identificar la tensión nominal del sistema del circuito que se desea probar. Esta es la clase de tensión que se ha asignado a los sistemas y equipos, y que se puede encontrar en las placas de identificación y en los diagramas. Las tensiones nominales típicas que se encuentran en las plantas son 120/240, 208Y/120 y 480Y/277.

Los técnicos tienen que ser conscientes del peligro extremo de utilizar un multímetro clasificado inadecuadamente. Más de una vez, se ha utilizado un multímetro clasificado hasta 1000 voltios en circuitos de media tensión y dejó, por desgracia, resultados trágicos.

Laboratorio de pruebas con reconocimiento nacional (NRTL)

Además de las clasificaciones correctas de tensión y corriente, los instrumentos de comprobación deben estar homologados por un laboratorio de pruebas con reconocimiento nacional (NRTL) y debidamente etiquetado con la marca del NRTL. La OSHA enumera los NRTL que fueron aprobados para probar y verificar que los multímetros digitales cumplan con las normas basadas en el consenso.

Dentro de los márgenes razonables, estas capacidades de medida garantizan que los productos puedan usarse con seguridad. Una vez que el equipo cumple con los criterios de capacidades de medida del laboratorio, el instrumento podrá etiquetarse con una marca reconocida del NRTL. No deberá utilizarse ningún equipo de medición que no cuente con esta etiqueta.

Algunas de las marcas más comunes de laboratorio de pruebas que se encuentran en los multímetros son Underwriters Laboratories Inc. (UL), Canadian Standards Association (CSA) y TUV. Los técnicos deben demostrar su capacidad para reconocer e identificar estas etiquetas y explicar su importancia.

Clasificaciones CAT

Los trabajadores eléctricos también deben estar familiarizados con la clasificación de categoría que se encuentra en los multímetros digitales. La clasificación "CAT" indica la capacidad del multímetro de soportar condiciones de sobretensión transitoria que podrían destruir el medidor y lesionar al personal.

Los multímetros digitales utilizados en los sistemas de distribución deben poseer como mínimo la clasificación de CAT III. La clasificación CAT IV ofrece un mayor grado de protección. La mayoría de los multímetros digitales industriales están clasificados como CAT III para utilizarse en sistemas de 1000 voltios o inferiores, y los de CAT IV para utilizarse en sistemas de 600 voltios o valores inferiores. Los trabajadores eléctricos deberían ser capaces de identificar la calificación de la CAT necesaria para su trabajo.

Diseñados para su uso y su entorno

Los técnicos deben verificar que los instrumentos de medición y sus accesorios estén diseñados tanto para el entorno en el que se vaya a usar como para el modo en el que se vaya a hacer. Por ejemplo, al examinar el diseño adecuado de un multímetro digital, pregúntese, "¿se va a utilizar este multímetro digital en un lugar peligroso?". Al tomar lecturas de tensión, es posible que se atraiga algún pequeño arco eléctrico al colocar o retirar una sonda de prueba en un punto con alimentación. El Código Eléctrico Nacional® identifica (clasifica) a los entornos como localizaciones peligrosas en los casos que existan atmósferas explosivas. Los multímetros digitales intrínsecamente seguros están diseñados para utilizarse en este tipo de lugares y los técnicos deben buscar esta identificación si fuera el caso.

Esta es también una buena razón para colocar y retirar las puntas de prueba en un ángulo de noventa grados en la terminal, y no dejar que la sonda “resbale” de una terminal a otra.

Inspección Visual

La inspección visual no solo debe incluir el instrumento de medida en sí, sino también los cables de prueba asociados, los cables, los cables de alimentación, las sondas y los conectores. Verifique que no haya ningún defecto externo evidente. No es raro encontrar puntas o cables de prueba dañados, que deban reemplazarse antes de usar el multímetro.

Un buen método es tirar lentamente de los cables de prueba entre los dedos mientras realiza una inspección visual del cable. Los dedos a menudo pueden sentir si el aislamiento está dañado, incluso sin llegar a verlo. Todos los cables de prueba deben tener una cubierta alrededor del extremo para insertarse en el multímetro. Esto evita una descarga accidental en caso de que se desconecte el cable de prueba del instrumento de medida, mientras que la sonda todavía está en un componente con energía.

Puntas de prueba (sonda de tensión y de corriente) tendrán un valor de tensión y de categoría. El símbolo IEC de “doble aislamiento” (una caja cuadrada dentro de otra) indica que el fallo de uno de los aislantes no dará lugar a que el personal quede expuesto a niveles peligrosos de choque.

Cuando deba realizar una inspección visual, no ignore las pinzas, las abrazaderas flexibles y las puntas de prueba. Estos dispositivos deben estar marcados con una calificación de corriente máxima. También deben contar con la etiqueta del NRTL. Muchas puntas de prueba son de doble aislamiento y están marcadas con el símbolo de doble aislamiento.

Verificar el estado

Nunca dude en dar de baja un instrumento si tiene alguna duda acerca de su estado. Asegúrese de que se utiliza algún método, como el etiquetado, para garantizar que ninguna otra persona inadvertidamente utilice el equipo de medición defectuoso antes de haberse reparado. Un elemento tan simple, como un hilo de cobre deshilachado que sobresalía de un cable de prueba, en una ocasión llevo a este autor al hospital.

Considere la necesidad de usar una carcasa de protección para proteger el equipo de golpes mecánicos y del manejo rudo en general durante un día de trabajo. También puede ser necesario usar una caja de almacenamiento para una protección más completa al transportar o guardar el instrumento de comprobación.

Sería absurdo utilizar un multímetro digital si no funciona de manera correcta. Diariamente, antes de usarse por primera vez, debería verificarse que los multímetros digitales funcionen correctamente con tensión mediante pruebas en una fuente de tensión conocida, como un receptáculo, o una unidad de pruebas electrónicas si el receptáculo no está disponible. Antes de pasar a efectuar las mediciones, conecte los cables de prueba entre sí para verificar el funcionamiento correcto de la función de resistencia. Esta prueba rápida también verifica la continuidad en las puntas de prueba. Asegúrese de que no aparezca un aviso de batería baja en la pantalla durante esta comprobación.

Analizador de baterías de la serie 500 de Fluke
Centro de bloqueo y etiquetado

El método de prueba de tres puntos

Una de las tareas de seguridad más críticas realizada por un técnico es la de verificar la ausencia de tensión durante el proceso de bloqueo y etiquetado con tensiones de 50 voltios o más. Una vez completado el proceso, puede esperarse que los técnicos coloquen los dedos o las manos sin protección sobre los componentes que antes habían estado energizados. Un multímetro digital que funcione de manera incorrecta durante esta prueba podría tener como consecuencia un accidente catastrófico. Por lo tanto, es vital que los técnicos realicen adecuadamente el método de prueba "de tres puntos" al comprobar la ausencia de tensión durante sus actividades de calificación.

Continúa el proceso de tres pasos.

  1. Compruebe que el multímetro digital funciona correctamente cuando el interruptor de función se coloca en "tensión"; para ello, realice una medición de la tensión en una fuente de energía conocida o mediante una unidad de pruebas electrónica y observando la lectura correcta en el medidor.
  2. Pruebe el circuito que se verificará, mediante la medición de fase a fase y fase a tierra en todas las fases. Debería indicarse que la energía es de cero.
  3. Asegúrese de que el multímetro digital todavía indica la tensión correctamente mediante la colocación de las puntas de prueba, una vez más, en una fuente de energía conocida o usando la unidad de pruebas electrónicas. Las unidades de pruebas verifican el funcionamiento adecuado del medidor sin la necesidad de llevar un EPP incómodo.

Cuando se trata de la seguridad, nunca asuma que los instrumentos de comprobación funcionan de manera correcta. Verifique siempre que funcionan correctamente.

Depende de la persona

La seguridad del multímetro digital es una responsabilidad individual. Mientras que los empleados deben estar formados para utilizar los instrumentos de medida, siempre es responsabilidad de la persona que esté realizando el trabajo verificar que el instrumento de medida se encuentre en condiciones seguras. Una inspección adecuada lleva tiempo y el personal con experiencia puede no querer que se le audite mientras está haciendo su trabajo de campo. Sin embargo, no pueden cometerse errores y demostrar prácticas seguras de trabajo con el equipo de medición es un componente obligatorio del proceso de cualificación.

Resumen

El uso de una lista de control de procedimientos para demostrar la selección, la inspección y el uso adecuado de un multímetro digital, es el mejor método para asegurarse de que solo personal calificado esté realizando actividades de medición eléctricas. Auditar las prácticas de trabajo seguro de los multímetros digitales ayuda a cumplir los requisitos del estándar NFPA 70E para equipos de prueba y cumple con la definición de la OSHA de personal calificado. Un técnico que pueda demostrar debidamente su capacidad de seleccionar, inspeccionar y utilizar correctamente un multímetro digital ha dado un paso significativo en asegurarse de regresar a su casa sano y salvo.