¿Es sólido su medidor portátil?

En un mundo de multímetros digitales portátiles, los profesionales del mantenimiento están recibiendo un aluvión de nuevos modelos, nuevos fabricantes, nuevas funciones, reivindicaciones de precios más bajos, reivindicaciones de características como robustez, resistencia al agua y al polvo, etc. La lista es interminable. Para ponerlo todo en perspectiva, tengamos en cuenta algunas de las cosas más importantes para los usuarios de multímetros.

¿Cuenta con la "clasificación CAT"?

Sin duda, la seguridad es el aspecto más importante. Asegúrese de que cualquier medidor que considere tenga una tensión nominal y categoría de IEC (Comisión Electrotécnica Internacional) (que suele denominarse "clasificación CAT") adecuada para el entorno eléctrico en el que se utilizará. Por ejemplo, si necesita realizar mediciones en un panel eléctrico de 480 V, necesitará un medidor con clasificación "Categoría III 600 V" o "Categoría III 1.000 V". Esto significa que los circuitos de entrada del medidor se han diseñado para soportar los transitorios de tensión que se suelen encontrar en este entorno sin dañar al usuario. (Las puntas de prueba que use con el medidor deberán tener una clasificación CAT igual o superior).

La clasificación CAT de un multímetro suele indicarse cerca de las clavijas de entrada. Los multímetros que no tienen clasificación CAT nunca deben utilizarse en entornos de trabajo eléctricos trifásicos de alta energía.

¿Tiene certificación de seguridad?

En lugar de optar por los gastos y los problemas que acarrea obtener una certificación independiente de que sus productos cumplen estrictos estándares de seguridad, robustez y durabilidad, algunos fabricantes y proveedores se limitan a afirmar que sus productos están "diseñados para cumplir" dichos estándares. Esto puede hacer que el comprador se pregunte si el producto es tan seguro como declara el fabricante. La forma más sencilla de garantizar que un multímetro es seguro es buscar la marca de certificación de agencias de estándares y seguridad independientes estampada en el cuerpo del medidor e incluida en los folletos y catálogos del medidor. Si un producto incluye la marca de una agencia certificadora, significa que se ha demostrado y certificado de forma independiente que cumple los requisitos de certificación de la agencia.

Como norma general, asegúrese siempre de que el medidor que está considerando tiene al menos una de las siguientes certificaciones. Si tiene más, mejor.

Probado y certificado: cumple los requisitos de seguridad de Underwrites Laboratories
Probado y certificado: cumple los estándares de seguridad de Canadian Standards Association International
Probado y certificado: cumple los estándares de seguridad eléctrica de TÜV Rheinland
Probado y certificado por VDE Institute

La selección de un medidor con la clasificación CAT adecuada y que también cuente con certificación UL, CSA, TÜV o VDE quiere decir que no solo ha sido diseñado conforme a la normativa IEC, sino que también ha sido probado individualmente para verificar que cumple con dicha normativa.

¿Resiste al agua y al polvo?

Si su trabajo tiene lugar en entornos húmedos o con polvo, quizá se esté planteando utilizar un multímetro resistente al agua y al polvo. Los estándares de resistencia al agua y al polvo se definen en IEC 60529, que especifica los niveles de "protección de entrada" (IP) de sólidos y agua.

Una clasificación IP se compone de dos dígitos. El primer dígito especifica el tamaño de los objetos excluidos.

Niveles de protección de entrada para sólidos

Level (Nivel)Tamaño del objetoEficaz contra
0Tamaño del objetoSin protección.
1> 50 mmCualquier superficie grande del cuerpo.
2> 12,5 mmDedos u objetos similares.
3> 2,5 mmHerramientas, cables gruesos.
4> 1 mmObjetos granulados. La mayoría de los cables, tornillos, etc.
5Protección contra polvoNo se evita por completo, pero la mayoría no interfiere con el funcionamiento correcto.
6Hermético al polvoNinguna entrada de polvo. Resistente al polvo

El segundo dígito de la clasificación IP especifica el nivel de protección contra el agua.

Niveles de protección de entrada para agua

Level (Nivel)Protegido contraDetalles
0No protegido 
1Goteo de aguaCaída vertical de agua. Ningún efecto nocivo.
2Goteo de agua, inclinación de 15°Caída vertical de agua. Ningún efecto nocivo cuando la unidad está inclinada hasta 15° de su posición normal.
3Rociado de aguaCaída de agua rociada hasta a 60°. Ningún efecto nocivo.
4Salpicaduras de aguaSalpicaduras de agua desde cualquier dirección. Ningún efecto nocivo.
5Chorros de aguaAgua proyectada por una boquilla desde cualquier dirección. Ningún efecto nocivo.
6Chorros potentes de aguaAgua proyectada en chorros potentes por una boquilla desde cualquier dirección. Ningún efecto nocivo.
7Inmersión hasta 1 mInmersión en agua hasta 1 m durante 30 minutos. Resistente al agua a 1 m durante 30 minutos.
8Inmersión por debajo de 1 mInmersión continua.

Por ejemplo, el multímetro digital 28 II de Fluke presenta una clasificación "IP67". Está diseñado a prueba de polvo y para soportar la inmersión en agua a una profundidad de un metro durante 30 minutos, y estas capacidades se han comprobado.

Como decíamos, el reclamo de un fabricante de que un instrumento esté "diseñado para cumplir" un estándar de resistencia frente al agua y el polvo no constituye ninguna garantía. Busque una certificación independiente.

¿Es resistente y duradero?

Un estándar de seguridad para equipos eléctricos (IEC 61010) especifica que un producto debe sobrevivir a una caída de un metro a su temperatura de funcionamiento más alta y más baja especificadas.

Damaged digital multimeters

Daños en multímetros tras una caída de 1,8 m sobre hormigón. En sentido horario, desde la imagen superior izquierda: tetón de tornillo roto, separación de la carcasa, pantalla desplazada, pinza de fusible doblada con holgura.

La imagen anterior muestra ejemplos de productos cuyas robustez y durabilidad no eran suficientes cuando se enfrentaron a una prueba más exigente que simulaba los efectos de una caída desde una escalera de 1,8 metros sobre suelo de hormigón.

Un videobloguero australiano a quien le encanta "ejercitar" los equipos de pruebas electrónicos llevó este tipo de comprobaciones al extremo cuando sometió un multímetro digital 28 II de Fluke (que el fabricante comprueba que soporta una caída de tres metros) a una prueba de tortura en un cañón, y lo grabó en vídeo.

¿Se puede confiar en el fabricante?

Otra forma de determinar la robustez y durabilidad es investigar la reputación del fabricante en materia de calidad y fiabilidad, cuánto tiempo lleva aportando productos al sector y el número de productos más antiguos de dicho fabricante que siguen en uso. (El tiempo que un fabricante lleva en el sector constituye en sí otra buena indicación de la calidad de los productos). Los nuevos fabricantes y proveedores que entran al mercado pueden prometer seguridad, calidad, durabilidad y robustez, pero tienen pocos registros que apoyen sus afirmaciones.

¿Cómo elegir?

Al enfrentarse a muchas opciones y numerosas afirmaciones competitivas, ¿cómo elegir? Estos son algunos aspectos que se deben tener en cuenta:

  • Empiece por asegurarse de que cualquier medidor que considere tenga una tensión nominal y categoría de IEC (una "clasificación CAT") adecuada para el entorno en el que se trabajará.
  • Asegúrese de que el medidor presente una o varias marcas de certificación de seguridad de una agencia de clasificación independiente. Si tiene dudas, pida al proveedor o fabricante una prueba de cumplimiento de los estándares de seguridad establecidos.
  • Busque un instrumento sólido y bien fabricado que no presente defectos evidentes (repiqueteos, trabajo pobre o materiales baratos) y que esté diseñado para soportar años de uso.
  • Si trabaja en exteriores, en entornos difíciles o solo quiere un multímetro resistente al agua y al polvo, busque un "código IP" (por ejemplo, "IP67"). Las pruebas de certificación de seguridad para IEC 61010 no incluyen pruebas de cumplimiento con el estándar IEC 60529 de "protección de entrada", así que consulte al fabricante o proveedor para obtener una prueba de cumplimiento.
  • Busque una marca con reputación de calidad gracias a un fabricante establecido.

Más información

Conceptos básicos de los multímetros digitales (.pdf)
Cómo evitar riesgos en áreas CAT IV sin los cables adecuados (.pdf)