¿Realmente puede probar conexiones eléctricas adecuadamente usando un multímetro?

06-18-2013 | Eléctrica

Respuesta: En realidad, no.

En un sistema eléctrico activo, pueden estar presentes muchas corrientes y tensiones pequeñas, tanto de CC como de CA, como resultado de fugas, desequilibrios, etc.

Un multímetro digital usa CC con niveles muy bajos de tensión y corriente, a fin de realizar las pruebas de resistencia. Ello con el fin de maximizar la autonomía de la batería.

Desafortunadamente, cualquier residuo de CC de un sistema puede causar que la lectura de resistencia del multímetro digital sea mayor o menor que el valor real. Y cantidades relativamente pequeñas de CA pueden hacer que las lecturas sean inestables.

Aunque hay técnicas que pueden minimizar estos efectos, a esta dificultad se añade el hecho de que las resistencias que buscamos en ocasiones son inferiores a 1 ohmio y se desea obtener una lectura estable fija de ese valor.

O sea que ¿cómo se prueban las conexiones? Pues se usa un comprobador diseñado para eso.

Es decir, un medidor que use corrientes de prueba mayores para las pruebas de CC o pruebas de CA, de nuevo con una corriente mayor. En el caso de las pruebas de CA, es importante que la frecuencia de prueba no produzca una frecuencia "de pulso" con la frecuencia de tensión de línea de 50 o 60 Hz. Suele utilizarse una frecuencia de prueba de 128 Hz, y los comprobadores con mayor capacidad también brindan frecuencias de prueba menores, algunas por debajo de 100 Hz. Considere el comprobador básico de conexión a tierra Fluke 1621 como un medidor inicial en esta categoría. Para obtener la capacidad máxima, considere utilizar los comprobadores de conexión a tierra Geo 1625 de Fluke.

¿Hay alguna prueba de conexión que pueda realizarse con un multímetro digital?

La respuesta es "sí": Por ejemplo, puede determinar si el pin de tierra de un receptáculo doble se ha conectado de manera incorrecta al neutro en ese punto. Necesitará el multímetro digital, por supuesto, y una carga de alto vataje, como un secador de pelo. El procedimiento es el siguiente:

Sin nada conectado a los enchufes, mida la tensión de CA entre el neutro (ranura ancha) y la tierra (toma en forma de D). La lectura debe ser 0,0 o quizás unos pocos milivoltios. Ahora, conecte el secador de pelo en la otra toma y enciéndala a una velocidad alta, imponiendo una carga de 1 kW en el circuito. Debe haber un incremento en la lectura de milivoltios, a causa de la caída de tensión provocada por el flujo de corriente en el neutro. Puesto que debe haber una conexión del neutro a tierra en la entrada de servicio (y solo ahí), y puesto que no debe haber flujo de corriente en el cable de tierra al receptáculo, debe leerse la caída de tensión en el cable neutro usando el cable de tierra como una extensión de la punta de prueba.

Si no hay cambios, es posible que haya una conexión incorrecta en la caja del receptáculo o cerca de esta en el mismo circuito.

Tales pruebas exigen una reflexión cuidadosa para asegurarse de que realmente esté probando lo que pretende probar.