Mil y un usos de los detectores de tensión

06-27-2013 | Eléctrica

Los detectores de tensión permiten comprobar la presencia de tensión en interruptores, enchufes y circuitos de CA de manera rápida y económica antes de trabajar en ellos. También conocidos como varitas de tensión, "olfateadores de potencia" o bolígrafos, se sujetan al bolsillo de la camisa y emiten un pitido o brillan cuando detectan tensión o piezas conductoras expuestas a través del aislamiento.

Los detectores de tensión de este tipo están diseñados para detectar tensiones vivas-no vivas, sin contacto, en circuitos eléctricos ubicados en edificios industriales, comerciales y residenciales. El contacto accidental con conductores eléctricos activos no es un problema siempre que el detector disponga de la clasificación adecuada para el nivel de tensión y la categoría de seguridad eléctrica en el que se va a utilizar. Además, el usuario debe ejercitar las prácticas de trabajo de manera segura y utilizar todo el EPP necesario.

Seguridad de los detectores de tensión

Al informarle si un circuito tiene corriente o no antes de que trabaje en él, los detectores de tensión cumplen una función de seguridad crucial. Sin embargo, para obtener lecturas fiables y seguras, es necesario adquirir un detector de tensión del tipo adecuado para su entorno de trabajo y seguir estas directrices.

  1. Siempre verifique que el detector de tensión funcione correctamente antes de confiar en él. Use el detector para probar un circuito activo conocido antes y después de probar un circuito desconocido y asegúrese de que responde correctamente. Aplique la misma práctica a los multímetros. Si le queda cualquier duda de si un circuito tiene o no corriente, aplique un método adicional para verificar los resultados de la prueba. Solo tiene que acertar una vez para que todo esto valga la pena.

    Nota: algunos detectores de tensión, como el Fluke 1AC II actualizado, tienen una función de autoprueba integrada que verifica si el detector está funcionando.

  2. Asegúrese de que el detector de tensión que utilice cuente con la clasificación correcta para el entorno de medición en el que trabaje y que se encuentre en el rango de tensión que esté probando. Los entornos industriales suelen ser CAT III o CAT IV. Sin embargo, no todos los detectores de tensión cuentan con clasificación de seguridad y no son igualmente sensibles. Algunos detectores darán lecturas de niveles pequeños de tensión que otros no serán capaces de detectar en absoluto. No asuma que el detector que utiliza ahora tendrá el mismo rendimiento que otros que ha utilizado antes.

  3. Los detectores de tensión capacitiva tienen ciertas limitaciones. El funcionamiento correcto depende de la capacitancia entre el barril del detector y la tierra (normalmente, entre su mano y cuerpo). Si esta ruta se rompe por cualquier motivo, es probable que el detector no funcione. Por ejemplo, si se encuentra de pie en una escalera de madera, la capacitancia entre su cuerpo y la tierra será mucho menor que si se encontrara sobre un suelo de hormigón. Para ayudar a evitar que el detector haga lecturas incorrectas, encuentre una conexión a tierra que pueda tocar cuando use el detector de tensión. Recuerde que en un circuito en serie, cuanto menor sea la capacitancia, mayor será la caída de tensión; puede haber demasiada caída de tensión entre usted y el piso, y demasiado poca en el detector. Los detectores también tienen una tensión mínima determinada para encenderse. En el ejemplo de la escalera de madera, el detector puede no encenderse aunque el circuito tenga tensión. Siguiendo el mismo razonamiento, el detector no puede detectar conductores con corriente dentro de un conducto metálico con conexión a tierra.

    Para obtener los mejores resultados, mantenga el detector cerca del cuerpo y aparte los dedos de la punta del mismo.

Aplicaciones favoritas desde el terreno
La mayoría de los técnicos usa sus detectores de tensión a diario, para verificar que no hay corriente antes de trabajar en un área eléctrica y para mapear circuitos rápidamente. Sin embargo, como con la mayoría de los instrumentos que son tan prácticos, en la vida real hay muchas más aplicaciones para los buenos detectores de tensión.

Por David Welch

Trabajo en una atmósfera extremadamente corrosiva. Hubo un día en particular en que nuestro equipo debía desconectar un motor de 480 voltios. No pasa nada: colocamos el interruptor en la posición de apagado y comprobamos el circuito con un comprobador de tensión estándar. Este no mostró tensión alguna cuando los cables tocaron los tornillos en el disyuntor de fase a fase y de fase a tierra. Resultó que tenía mi comprobador Fluke 1 AC en el bolsillo y decidí comprobar el lado de carga del interruptor. El comprobador Fluke mostró tensión en la fase C, donde el interruptor no se abrió. El fallo del disyuntor fue el resultado de esa fase en la conexión a tierra del motor. Las puntas de prueba de mi otro comprobador no mostraron la tensión, debido a la cantidad de corrosión de los tornillos. Es posible que el comprobador Fluke con su capacidad de inducción haya salvado una vida. A partir de ese día, siempre uso mi comprobador Fluke 1AC para cerciorarme. La seguridad es la mayor prioridad y ahora le damos a todos un comprobador 1AC, el equipo de comprobación suministrado estándar.

Por Logan Cleek

Pues mi camioneta comenzó a portarse mal, a andar de manera irregular, etc. No soy mecánico, por lo que no cuento con los instrumentos de diagnóstico para ello. Así que tomé mi bolígrafo Fluke 1AC, lo acerqué a los cuatro cables de conexión y me percaté de que uno parpadeaba de manera distinta que el resto. De modo que tiré de ese enchufe, y encontré que estaba sucio y que tenía desperfectos.

Por Michael Hays

Estuve ayudando al electricista de la planta a hacer las reparaciones de iluminación de la instalación industrial y el mantenimiento preventivo. Hasta hace poco, dos o tres personas se ocupaban de ello, dos en la plataforma elevadora y una en el suelo, para localizar y apagar los múltiples bancos de luces. Desde que nos equipamos con los bolígrafos de tensión de Fluke, hemos reducido el personal a dos, y en los fines de semana, a solo uno, pues ahora podemos comprobar la presencia de CA de 440 V en nuestra iluminación de manera rápida y segura y realizar otras comprobaciones básicas de tensión en toda la planta.

Me estaba preparando para realizar una reparación en una máquina importante en la planta y usé un Fluke 1AC para hacer comprobaciones al azar. Encontré un disyuntor que alguien había recableado sin actualizar los diagramas y evitando el punto de bloqueo. Comencé a comprobarlo con mi multímetro y tenía 480 voltios en un disyuntor que no debería tener corriente. Ahora damos unidades 1AC a todos nuestros localizadores de averías y al personal de mantenimiento preventivo. Es fácil realizar comprobaciones con ellas y también las hemos usado para rastrear circuitos. En un caso, aislamos el circuito y lo alimentamos y usamos el 1AC para seguir el circuito a través de varios cuadros hasta que encontramos el problema. Eso nos ahorró mucho tiempo de inactividad.

Por Nathan Kane

Me encontraba trabajando en un sistema de iluminación de 277 voltios con otro electricista. Necesitábamos asegurarnos que no había corriente. De modo que utilizó su detector de tensión para comprobar si la había. Le acababa de poner pilas nuevas a su detector y este no mostró señales de corriente en los cables. Así que iba a comenzar a trabajar. Pero cuento con un detector de tensión 1AC de Fluke y subí la escalera a comprobar los cables con él. El comprobador Fluke mostró que seguía habiendo corriente. Ese pequeño instrumento nos salvó de una posible descarga. También utilizo el comprobador para asegurarme de que las tomas no estén cableadas al revés; me he topado con esa situación muchas veces tan solo utilizando el 1AC.

Por Eric Lewis

Mi empresa da mantenimiento a equipos profesionales de iluminación, audio y video. Con ello me refiero a clubes nocturnos oscuros y zonas de bastidores con luz de trabajo mínima. Los comprobadores Fluke LVD1 y 1AC se usan a diario cuando se trabaja in situ. El LVD1 es perfecto para fijarlo a un equipo, posibilitando que realmente veamos lo que estamos haciendo; la función de detector de tensión ha cubierto su propio coste al encontrar aberturas en los cables de CA e informarnos si se está alimentando un componente o no. Muchas de las cosas que arreglamos tienen fusibles internos, y el detector 1AC puede informarme rápidamente si necesito desarmar un pieza o solo remplazar el cable de CA. También son indispensables en los espectáculos de rock en directo para identificar si una extensión o "stinger" está caliente. Si me encuentro en un espectáculo, ¡el 1AC es mi estuche portaherramientas!

Por James Turba

Normalmente, las bombillas individuales de la iluminación de Navidad nuevas tienen fusibles de cortocircuito que mantienen la continuidad del circuito cuando se abre el filamento. Pero de vez en cuando, los conductores del cable se rompen o pierden contacto. Cuando eso sucede, todas las luces de esa serie se apagan y hay que comprobar cada bombilla para encontrar el problema. En vez de ello, coloque su detector de tensión 1AC cerca de los cables de la toma de la bombilla en cada extremo de la serie para localizar el conductor "caliente". Después diríjase al punto medio y compruebe la presencia de tensión en los cables de la toma. Si hay tensión, regrese la mitad del camino y vuelva a comprobar. Siga estrechando la búsqueda hasta que encuentre el área objetivo y compruebe esas bombillas hasta que encuentre la defectuosa Esto no funcionará si la serie tiene un tercer cable "caliente" o si tiene bombillas más antiguas.