Electricistas de todo el mundo: errores más comunes, mejores prácticas

04-26-2012 | Eléctrica
Sabias palabras:
Sabias palabras: "Trabaje siempre como si tuviera corriente".

La electricidad es una fuerza de la naturaleza, la misma en todo el mundo.

Así que no es de sorprenderse que los electricistas y técnicos de mantenimiento de Canadá, Australia, Pakistán y Filipinas compartan muchas experiencias y aprendan las mismas lecciones, a veces, a las malas.

En una encuesta de Fluke New Plus reciente, más de cinco docenas de profesionales expusieron los errores más comunes que han visto y las mejores prácticas que han desarrollado a lo largo de sus carreras. Muchos incluso confesaron haber cometido errores que hubiesen podido terminar en tragedia y aprender lecciones que un profesional nunca olvida.

Experiencia de primera mano

"Presencié cómo alguien comprobaba una sección de 12.470 voltios de un conmutador con un medidor de 600 voltios", recuerda un oficial electricista que trabaja en un centro sanitario. "No fue agradable. El medidor estalló y el aislamiento de los cables no fue suficiente para evitar la descarga. "El resultado fue que hubo que utilizar el desfibrilador tres veces en el electricista para traerlo de vuelta, además de unas terribles quemaduras."

Para un auxiliar de instrumentación que trabajaba en un laboratorio, la lesión fue menos dolorosa, pero más directa:

"Mientras trabajaba en un horno de recocido para vidrio, le pregunté al operario dónde estaba el interruptor de desconexión del circuito. Él bajó la manilla de una caja cercana y se apagaron las luces del panel de control y el controlador. Comencé a retirar los cables de la regleta de terminales de control, cuando mi destornillador hizo un cortocircuito a 240 V a tierra, causando un arco enorme y un estallido estrepitoso. Afortunadamente no sufrí lesiones, pero así fue como aprendí a comprobar la presencia de otras fuentes antes de tocar los materiales".

También tenemos al maestro electricista que trabaja en el mantenimiento de una planta. "480 V entraron por mi mano y salieron por mi pierna porque un interruptor de desconexión no cortó la corriente", dijo. "Me dolió mucho".

Para un ingeniero, el dolor fue más psicológico. "Hace mil años, estaba midiendo una tensión que sabía que se encontraba ahí, pero no podía obtener una lectura", dijo. "Lo intentaba una y otra vez, pero nada. Finalmente, miré el medidor. Había olvidado encenderlo. ¡Hola!"

Ahí quedó el medidor

¿Cuál es el error de medición eléctrica más común que han visto estos profesionales? El ganador es un pequeño conjunto de errores, todos originados tras el uso de una configuración incorrecta en el multímetro digital (DMM).

"Cambiar de rango de voltios a rango de corriente en el multímetro, con los cables aún conectados", es como lo describió un inspector de seguridad eléctrica en Canadá. "Utilizar una selección errónea (CA en vez de CC u ohmios en vez de tensión)", dijo un electricista de central eléctrica en EE. UU.

Otro técnico de planta compartió su pena: "El mío fue comprobar la tensión y después intentar comprobar los ohmios. Lo hice y me dije «rayos, lo hice de nuevo...»". Y otra vez más: "Cuando estaba comprobando los miliamperios y lo tenía configurado para voltios. Vaya, fue terrible".

"Comprobar tensiones de CA en posición de CC o viceversa", dijo un técnico de fiabilidad de un centro de maquinaria de papel industrial. "Comprobar la corriente del circuito colocando el amperímetro (sin la pinza puesta) en paralelo con el circuito, provocando una alteración del sistema".

"Un medidor en ohmios midiendo 600 voltios", dijo un técnico canadiense. "El cable estalló en toda la habitación".

"Configuración errónea del medidor", dijo otro técnico en Canadá. "Tenía mi medidor en voltios de CA y el cable rojo en el pin de corriente". "Escala o configuración errónea", repitió un electricista de mantenimiento de un centro de salud de EE. UU. "Pasar de continuidad a voltios sin cambiar la configuración... y ahí quedó el medidor".

Sabias palabras

Estos profesionales pueden compartir algunos errores, pero al preguntarles qué consejos les darían a sus colegas electricistas, se pusieron muy serios. Con pocas excepciones, se centraron en la seguridad.

"Compruebe todo dos veces", dijo un técnico australiano. "No confíe siempre en el instrumento de comprobación".

"Trabaje siempre como si tuviera corriente", dijo un electricista de la construcción en Quebec, "y bloquee o desconecte todo lo que pueda para no tener que trabajar con corriente eléctrica". Un maestro en electricidad en EE. UU. estuvo de acuerdo. "Compruebe una, dos y tres veces si hay tensión", dijo. "Es raro que sea realmente necesario trabajar en equipos con corriente".

Un técnico de una central eléctrica argumentó algo parecido. "Siempre compruebe su área de trabajo tras completar el bloqueo y etiquetado", dijo, "y nunca confíe en lo que dicen las etiquetas de los paneles. Las cosas cambian y algunas personas no anotan los cambios".

"Familiarícese siempre con lo que está trabajando y no solo verifique si hay corriente en el circuito, sino también cuáles son las tensiones reales", dijo un electricista que trabaja en una línea de galvanizado de metal laminado.

"Siempre asegúrese de que no tenga corriente y esté bloqueada. ¡SIEMPRE!" dijo un aprendiz de tercer año en EE. UU. "¡Y si no va a hacer nada más, SIEMPRE asegúrese de tener una excelente conexión a tierra!"

Varios encuestados, de Canadá y otros sitios, se centraron en los conceptos básicos de la seguridad. "Siempre utilice el EPI apropiado y compruebe su instrumento y los cables antes de utilizarlos", dijo uno.

Un técnico de servicio añadió: "Trabaje con corriente solo para realizar pruebas. Trabaje con un compañero cuando vaya a trabajar con corriente. Siga el procedimiento CCC: Confirme el funcionamiento del comprobador en un circuito conocido, compruebe el circuito en cuestión y después vuelva a comprobar el circuito conocido y confirme que el comprobador funcione correctamente. Elementos BÁSICOS. Siempre siga meticulosamente el patrón que le enseñaron, no lo modifique. El JW o instructor tenía motivos, normalmente la seguridad, para enseñarle el procedimiento de ese modo".

Los profesionales que encuestamos nos dieron muchos consejos excelentes, pero el mejor de todos podría ser también el más breve. Como lo planteó un técnico de central eléctrica de Canadá:

"Párese a pensar".