Consideraciones de seguridad en las mediciones de circuitos con corriente: concéntrese en su trabajo

06-20-2013 | Eléctrica

La medición de tensiones y corrientes conectadas en los entornos de alta energía actuales puede representar un grave riesgo para los equipos y usuarios si no se toman las precauciones pertinentes. Dado el riesgo de las corrientes transitorias, las sobrecargas y los errores humanos tradicionales, siempre es conveniente seguir las prácticas de trabajo seguro y utilizar los instrumentos de comprobación clasificados para la tensión de la corriente que mida.

Siempre que sea posible, trabaje en circuitos sin alimentación y siga los procesos de bloqueo y etiquetado correctos. Si tiene que trabajar en circuitos con corriente, siga los pasos siguientes para mejorar sus prácticas de medición y reducir los riesgos.

Configuración

  1. Evalúe el ambiente antes de hacer la medición.
  2. No trabaje solo en áreas peligrosas.
  3. Utilice el equipo de protección individual (EPI) establecido por la NFPA 70 E y las recomendaciones locales del personal de salud y seguridad.
  4. Asegúrese de que sus instrumentos de comprobación estén clasificados para el entorno de medición.
  5. Conozca y familiarícese con el modo de empleo de su equipo antes de realizar cualquier medición peligrosa.

Prácticas

  1. Mida en el punto con la energía menor.
  2. Concéntrese en el área que se encuentra probando y mantenga las dos manos libres, en función de las circunstancias.
  3. En los circuitos monofásicos, conecte primero el neutro y la fase después.
  4. Aplique el método de prueba de tres puntos que se explica a continuación.
  5. Use sondas con una mínima cantidad de metal expuesto, como sondas con puntas metálicas de 4 mm (0,12 pulgadas).
  6. Mantenga una mano en el bolsillo a no ser que deba emplear ambas manos para obtener una medición adecuada.

Configuración

Análisis medioambiental

Antes de abrir un gabinete de equipos, observe su entorno de trabajo. ¿Cómo piensa utilizar su medidor? ¿Dónde lo instalará? ¿Tiene pleno acceso al equipo en cuestión? ¿Ha sido formado adecuadamente o conoce bien el modo de uso del medidor? ¿Hay peligros ambientales, como ramas de árboles o agua? ¿Tiene suficiente luz y ventilación?

Evite trabajar en áreas sin luz. Si debe trabajar en un área sin luz, encienda la retroiluminación de la pantalla para darle brillo a fin de mejorar la visualización. Y si se encuentra trabajando en un panel profundo o encastrado, utilice un extensor para sonda de prueba y una luz de sonda, para iluminar el área que va a medir. Asegúrese de que puede ver el punto de medición. El extensor para sonda facilita la medición al mantener sus manos más lejos del interior del panel, reduciendo el peligro potencial.

Además, asegúrese de que tiene un ayudante que conoce bien la seguridad eléctrica o haga saber a alguien en dónde se encuentra trabajando. Nunca es recomendable trabajar solo en circuitos de alta tensión.

Vestuario

Cuando se generan arcos eléctricos, el equipo de protección personal (EPP) es lo único que puede protegerlo de un dolor terrible, lesiones o incluso la muerte. Cuando mida sistemas de 1.000 voltios o menos, incluyendo circuitos trifásicos de 480 y 600 V, siga los estándares detallados de EPP desarrollados por el American National Standards Institute (ANSI), la Canadian Standards Association (CSA) y la International Electro- Technical Commission (IEC).

Las especificaciones de seguridad incluyen, entre otras consideraciones, protección auditiva y ocular, instrumentos de mano aislados, guantes aislados y ropa resistente al fuego. En Estados Unidos, el estándar 70E de la NFPA y el artículo 110.16 del NEC definen dónde y cuándo hay que utilizar el EPP.

Clasificación de tensiones nominales

En el sistema de clasificación de cuatro categorías, cuanto más cerca esté de la fuente de alimentación, más alta es la categoría y mayor es el peligro. La CAT III cubre el cableado de la distribución, que incluye los circuitos de 480 o 600 voltios, como los buses trifásicos y los circuitos de alimentador, los centros de control de motores, los centros de carga y los paneles de distribución.

Dada la tendencia a la utilización de niveles de tensión mayores en los edificios modernos, la mayoría de los electricistas industriales y comerciales trabajan en ambientes CAT III o CAT IV, en ocasiones, sin saberlo siquiera. Y eso puede ser muy peligroso.

Asegúrese de que sus instrumentos de comprobación estén clasificados como CAT III de 600 V, por lo menos. La mayoría de los multímetros digitales (DMM) muestran esta clasificación cerca de los terminales de entrada de tensión/corriente.

Si su DMM y sus cables no cuentan con las clasificaciones correctas, NO LOS UTILICE PARA REALIZAR LAS MEDICIONES. Si tiene que hacer estas mediciones, suba de categoría y adquiera instrumentos con las clasificaciones para tal entorno. Utilizar un instrumento antiguo (anterior a 1996) o uno nuevo sin la clasificación de categoría y de tensión correctas supondrá un riesgo para usted y su empresa.


Prácticas

  1. Medir la tensión en el punto con la menor corriente disponible es una práctica recomendada. Por ejemplo, si está midiendo la tensión en un panel de interruptores, identifique el interruptor con la tensión nominal más baja y realice la medición allí. De esta manera, podrá protegerse mejor de posibles riesgos
  2. Deben darse pasos efectivos para obtener la mejor lectura dentro de los márgenes de seguridad necesarios. Si las condiciones exigen que sus dos manos permanezcan libres para realizar las mediciones de manera segura, suelte el instrumento; utilice la base del instrumento (si cuenta con ella). Aún mejor, use un gancho con imán para colgar la unidad a la altura de la vista en el borde del panel. No intente mirar el medidor mientras realiza una medición; mantenga la vista en las sondas de prueba todo el tiempo.
  3. Cuando esté realizando mediciones monofásicas, conecte siempre el cable de neutro en primer lugar y la punta de prueba viva en segundo lugar. Después de realizar la lectura, desconecte primero la punta de prueba roja y en segundo lugar el cable de conexión a tierra.
  4. Cuando realice pruebas de tensión, utilice el método de prueba de tres puntos.
    1. Primero, pruebe un circuito con corriente que conozca
    2. Pruebe el "circuito que desea probar"
    3. Vuelva a probar el primer circuito con corriente que conozca.
    Con este proceso se verifica que el instrumento funcione correctamente, algo importante para su seguridad personal.
  5. Cuando realice mediciones en paneles de distribución trifásicos de alta corriente o alrededor de estos, use sondas con una mínima cantidad de metal expuesto en las puntas de las sondas, como 4 mm (0,12 pulgadas). Esto reduce el riesgo de que se produzca un arco eléctrico por el cortocircuito que pudiera generarse de las puntas entre fases.
  6. Mantenga una mano en el bolsillo, o fuera del panel y el circuito de medición. No debe arriesgarse a cerrar el circuito. Siempre que sea posible, use una pinza cocodrilo con la clasificación correcta para fijar la punta de prueba negra al circuito que se está probando. Esto libera una de sus manos para hacer el sondeo con la punta de prueba roja.