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Uso innovador de las cámaras acústicas durante las paradas de una planta petroquímica

Detección de fugas

La empresa Marathon Petroleum Company de EE.UU. ha recibido un premio por el uso de cámaras acústicas en el proceso de parada de la planta. El premio a la innovación reconoce la labor de Marathon para "mejorar la seguridad de los procesos mediante la implementación de un dispositivo que detecta fugas, que a menudo no es posible ver ni oír, a través de las frecuencias sonoras que emiten". El comunicado de prensa de Marathon continúa: "La cámara acústica de Fluke detecta las fugas a una distancia de hasta 120 m (400 pies) y las muestra en su pantalla LCD, utilizando variaciones de color para formar un mapa sonoro visual. La empresa de refinación tiene 28 cámaras acústicas en uso".

Cómo las cámaras acústicas mejoraron los tiempos de parada para mantenimiento en una planta petroquímica | Fluke

Innovaciones en los tiempos de parada de la planta

El proceso de parada (turnaround o TAR) de una planta petroquímica implica volver a poner los sistemas en funcionamiento después del mantenimiento, la instalación o sustitución de equipos y las inspecciones. Durante este tiempo, la planta se encuentra en su estado más vulnerable. Aunque la mayoría de los procesos petroquímicos son cerrados, lo que hace que sean relativamente seguros, el TAR los expone a innumerables riesgos que podrían provocar incendios, explosiones y exposición a gases letales.

El TAR está formado principalmente por una larga lista de actividades cuidadosamente organizadas para garantizar que todos los sistemas y procesos de la refinería vuelvan a estar activos de forma segura.

La detección de fugas en el TAR no es nada nuevo pero el método sí lo es. Estos eran algunos métodos anteriores:

  • Agua y jabón: engorroso, potencialmente peligroso y no exhaustivo.
  • Cámaras sónicas: requieren en gran medida técnicos bien formados y espacios silenciosos; se ha observado que el equipo es tosco y sensible.
  • Cámaras de detección de gases por infrarrojos: limitadas a la hora de determinar el tamaño de la fuga y con un precio exorbitante.

Las cámaras acústicas de Fluke utilizan una matriz de micrófonos de alta sensibilidad que captan rangos de sonido tanto audibles como de ultrasonidos. El sonido se asigna a una imagen visual superpuesta sobre una imagen digital estándar. Las imágenes muestran un espectro codificado por colores de niveles de decibelios por frecuencia, lo que permite visualizar por primera vez las fugas, incluso en entornos ruidosos.

Uso de cámaras acústicas durante las paradas de la planta

Elimine las fugas y compruebe las reparaciones en el equipo general de operaciones situado en los procesos principales y en sus alrededores. Por ejemplo, las fugas en los compresores de gas pueden provocar incendios y también existe la posibilidad de que se produzca un incendio en caso de que las bombas, válvulas o tubos de hidrocarburos presenten fugas que podrían permitir que los vapores lleguen a puntos inflamables.

  • Intercambiadores de calor, refrigeradores y calentadores de procesos
  • Generación de vapor
  • Sistemas de descarga de presión y de antorcha
  • Compresores de gas y aire
  • Bombas, tuberías y válvulas

Otros procesos petroquímicos relacionados que se inspeccionan durante el TAR

  • Proceso de desulfuración y tratamiento
  • Plantas de gases no saturados
  • Plantas de tratamiento con aminas
  • Plantas de gases saturados
  • Producción de asfalto
  • Producción de hidrógeno
  • Mezclado
  • Procesos de fabricación de lubricantes, ceras y grasas