Reparación de motores averiados mediante comprobación de la resistencia de aislamiento

Las instalaciones que se basan en un método de mantenimiento de "funcionar hasta falle" sufren una mayor presión a la hora de volver a poner en funcionamiento los motores y otros sistemas lo antes posible. Cada minuto que un motor está fuera de servicio supone un alto coste para la empresa. La reparación de un motor averiado se convierte, de repente, en una emergencia.

No todas las instalaciones cuentan con los recursos de personal necesarios para realizar el mantenimiento preventivo de sus motores. Muchas recurren a los servicios de especialistas externos cuando los motores se averían. Sin embargo, y aunque el mantenimiento preventivo y predictivo son los métodos preferidos por ofrecer los menores tiempos de inactividad del motor, el método de funcionamiento hasta la avería sigue prevaleciendo hoy en día.

Las plantas recurren a menudo a empresas externas para la reparación de motores averiados en prensas de impresión, bombas contra incendios, enfriadores, ascensores, ventiladores industriales y otras aplicaciones. Comprobar la resistencia de aislamiento de los motores averiados, junto con una breve lista de otras pruebas sencillas, ayudará al técnico a determinar si el motor está o no en condiciones de funcionar. La gran pregunta: ¿es seguro arrancar el motor?

NOTA SOBRE SEGURIDAD: Los comprobadores de aislamiento de Fluke le avisarán si está conectado a un circuito con tensión. Si se detecta un circuito con tensión, el comprobador no le suministrará corriente. Los comprobadores de aislamiento de Fluke también proporcionan una función de descarga segura cuando se ha completado la prueba.

A continuación presentamos una lista con las tareas habituales que completan los técnicos de servicio para reparar un motor averiado:

  1. No intente arrancar el motor. A primera vista parece que no hay ningún problema, pero tratar de arrancar el motor sin haber solucionado antes el problema puede provocar daños graves.
  2. Realice una inspección básica del motor. Observe si sale humo. Intente percibir olores extraños.
  3. Recoja información básica sobre el motor. Apunte los datos de la placa. Tome medidas con multímetros digitales: tensión, comprobación de fusibles y conexiones a tierra.
  4. Realizar una prueba de resistencia de aislamiento de los circuitos de línea y carga a tierra. Antes de realizar CUALQUIER prueba de resistencia de aislamiento, es FUNDAMENTAL aislar los controles electrónicos y el resto de dispositivos del circuito en el que se está realizando la prueba. Las tensiones de prueba de aislamiento pueden provocar daños graves a estos controles.
    1. Bloquee la desconexión del motor de arranque.
    2. Configure el comprobador en la tensión de prueba adecuada.
    3. Identifique la resistencia entre estos puntos:
      1. Lado de línea del motor de arranque a tierra
      2. Lado de carga del motor de arranque a tierra

    Para superar estas pruebas, los circuitos de línea y de carga deben mostrar una alta resistencia. Por lo general, y para garantizar un funcionamiento seguro, los dispositivos de CA necesitan un mínimo de 2 MΩ a tierra y los dispositivos de CC, 1 MΩ a tierra.

    Este ejemplo muestra el resultado de una prueba realizada en el motor averiado de una bomba. La resistencia de la carga de tierra es superior a 2000 millones de ohmios e inferior a 1 nA de corriente, lo cual indica que el problema radica en otra parte. Los resultados se muestran en un smartphone gracias al software Fluke Connect®.

    Si los valores de resistencia del lado de carga son aceptables, pase a la siguiente prueba. Si no lo son, comience a investigar la causa del problema: ¿está la ruptura del aislamiento en el lado de carga del motor de arranque, en los cables o en el motor?

  5. Realizar una prueba de aislamiento de la resistencia del devanado del motor a fase y de fase a tierra. En lugar de almacenar y analizar las tendencias de los datos de las medidas, esta prueba ofrece la medida en un momento determinado.

    Buenos resultados:

    • Valores de resistencia equilibrados en las tres fases del estator
    • Valores de resistencia elevados en la prueba de aislamiento de fase a tierra

    Problemas:

    • Importantes problemas de resistencia como, por ejemplo, la de un cortocircuito entre fases
    • Cualquier desequilibrio de resistencia del bobinado. Si las lecturas difieren en más de un tanto por ciento bajo, el motor no puede funcionar con total seguridad.

    La reparación de motores averiados requiere la evaluación cuidadosa y paso a paso de una gran variedad de elementos del motor. La comprobación de la resistencia de aislamiento ofrece información útil y datos que se pueden utilizar para determinar el estado del motor. En última instancia, hasta que no se hayan completado todas las pruebas, estas no se podrán considerar concluyentes; una lectura correcta no significa que no haya algo que esté mal. Sin embargo, una lectura incorrecta garantiza que hay algo que no funciona.

    Cuando el técnico haya completado las pruebas del motor averiado y haya determinado si está o no en condiciones, podrá proponer recomendaciones para continuar con los pasos siguientes que deberían volver a poner en funcionamiento el sistema. Sin estas pruebas de vital importancia, la pregunta permanecerá en el aire: ¿es seguro arrancar el motor? Se trata de una pregunta a la que ningún director de planta desea responder de forma errónea.