Resolución de problemas en redes para sistemas en línea del control de la climatización

11-01-2012 | Climatización

De Ron Auvil

Se tiene asumido que los técnicos de climatización actuales deben saber mucho sobre todo. Esto incluye saber sobre temas de refrigeración, transmisión del calor, sistemas mecánicos y eléctricos, además de todas las precauciones de seguridad correctas, y mucho más. Y, dado que el puesto de técnico de climatización sigue en estado de evolución, se espera de ellos que sepan (¡lo has adivinado!) aún más.

Los sistemas de control de climatización en instalaciones comerciales constan principalmente de sistemas de automatización de edificios. Estos sistemas de control con microprocesador están conectados al equipo de climatización y a otros equipos eléctricos del edificio. Los sistemas de automatización de edificios son sistemas en línea que se comunican con los ordenadores personales mediante la red de área local del edificio. Esto quiere decir que algunas averías importantes y un tiempo de inactividad extenso del sistema pueden ser consecuencia de problemas en la red.

Tradicionalmente, el personal informático se ha encargado del mantenimiento de estas redes. No obstante, los informáticos suele saber muy poco sobre los sistemas de automatización de edificios. Cuando falla una red, la reacción habitual del personal informático es decir que el problema está en el sistema de automatización. Además, es muy posible que los informáticos no estén disponibles para acompañar a los técnicos de control de climatización cuando se requiere hacer una reparación.

De igual modo, es posible que los técnicos de control de climatización no hayan recibido mucha formación o no tengan experiencia trabajando con redes. Por lo general, los programas de formación profesional se centran en las conocimientos mecánicos y eléctricos de los sistemas de climatización, pero no incluyen conocimientos informáticos sobre redes. Esto ha dado pie tanto a un problema como a una oportunidad. El problema suele ser que los técnicos de control de climatización pueden tener dificultades a la hora de comunicarse y trabajar con el personal informático del edificio. Este problema resulta MUY serio cuando se avería una zona tan importante como un quirófano o un sistema como una central de refrigeración.

Con la prevalencia del acceso a internet en edificios y la llegada de los sistemas en línea, los conocimientos requeridos en un técnico de climatización se amplían mucho más. Actualmente, se utilizan iPads, iPhones y otros muchos dispositivos "inteligentes" para acceder a numerosos sistemas de un edificio, incluyendo los de climatización, protección personal, seguridad, inventario, registro de tiempo y producción, inventario de piezas y otros muchos. La mayor demanda de redes requiere que los técnicos de climatización y de otros elementos del edificio amplíen sus conocimientos con el fin de reparar estos sistemas y de garantizar su correcto funcionamiento.

A continuación, se plantean tres casos reales.

Caso 1: Controlador en línea desconectado de la red

Un cliente comprueba el navegador web en un ordenador principal y no visualiza un edificio remoto porque el controlador está desconectado. El cliente llama a un técnico, quien inmediatamente intenta usar el comando "ping" para ver si la red envía el comando al dispositivo. El comando ping no funciona, lo que significa que el navegador del PC no consigue conectar con el controlador en línea.

A continuación, el técnico intenta usar el ping con el enrutador al que está conectado el controlador en línea. El comando ping funciona. Esto quiere decir que el problema probablemente no se encuentre entre el PC y el controlador en línea, sino entre este último y el enrutador.

El técnico se dirige al edificio remoto en el que se encuentra el controlador en línea y observa que las luces de actividad de red no están parpadeando. Conecta el cable CAT5 a un conmutador que lleva en su mochila. No puede utilizar el ping con el enrutador desde el controlador en línea, lo que confirma que el problema está entre el enrutador y el controlador. Puede que se trate de un cable defectuoso.

El técnico conecta su comprobador de redes en línea NetTool™ de la serie II al cable CAT5. El sistema de emisión de señales digitales IntelliTone™ genera una señal. Puede localizarla usando el detector de señal que se suministra junto con el medidor.

El técnico se dirige a la sala de ordenadores donde los cables CAT5 están conectados al enrutador. Utiliza el detector de señal en el interior de un haz de cables y localiza el cable correcto. El sonido producido por el detector de señal se para repentinamente sobre un punto concreto. El técnico corta las amarras del haz de cable para acceder más fácilmente. Separa el haz y localiza el cable. De algún modo, el cable se había dañado durante una renovación reciente. Se repara el cable, las luces de actividad de red del controlador funcionan correctamente y este vuelve a estar en línea.

Caso 2: Instalación de un nuevo controlador en línea

Se está instalando un nuevo controlador en línea como parte del acondicionamiento de un antiguo juzgado. Se ha instalado en la habitación en la que se encuentra el equipo telefónico y de red. Se le ha indicado al cliente que el dispositivo empezará a funcionar hoy, aunque desgraciadamente los informáticos le han explicado al técnico de control de climatización que están ocupados con otros encargos y no pueden ayudarle hoy.

A estas alturas, el técnico de climatización tiene que solucionar el problema él mismo. Hay instalada una gran cantidad de cables CAT5 viejos en un antiguo falso techo en la sala de telefonía/redes. El técnico fija su comprobador de redes en línea NetTool de la serie II a cada cable CAT5 uno por uno. La mayoría de los cables se han desconectado y están inactivos. Tras comprobar algunos cables, encuentra uno que está conectado y tiene una señal de red válida. Conecta el dispositivo NetTool de la serie II al extremo del cable y utiliza la emisión de señal IntelliTone.

A continuación, el técnico utiliza el detector de señal sobre el enrutador para identificar el cable que está buscando. La dirección IP del cable aparece etiquetada en el enrutador. El técnico registra la dirección IP y la introduce en el software del nuevo controlador en línea. Utiliza su portátil y su conmutador de red para verificar de manera local el acceso del navegador a Internet y conecta el cable a la red para la funcionalidad adecuada del ordenador del cliente.

Caso 3: Fallo debido a la sustitución del enrutador

Un cliente llama e informa de que no puede acceder a un controlador en línea y, por lo tanto, no puede recibir ninguna alarma ni abordar las quejas por los cambios de temperatura. El sistema estuvo funcionando correctamente hasta ayer. El técnico de control de climatización registra la dirección IP del enrutador y el controlador en línea recogidos en el software. Utiliza el comando ping para intentar acceder al controlador y al enrutador sin éxito.

Tras una visita y algunas conversaciones con el personal informático, finalmente se descubre que ayer se realizaron algunos cambios en la red. Por desgracia, el informático que realizó el trabajo está de baja por enfermedad, de modo que no se sabe prácticamente nada sobre los cambios que se llevaron a cabo.

El técnico de climatización fija su comprobador de redes en línea NetTool de la serie II al extremo del cable CAT5 del controlador. Mediante las funciones de localización del medidor, descubre que un enrutador con una nueva dirección IP ha reemplazado al enrutador recogido en el software del controlador. El técnico registra la nueva dirección IP y la introduce en el controlador en línea. Entonces, el controlador vuelve a estar conectado a la red y el cliente puede navegar por el sistema con toda normalidad.

¿Cuál es el mejor modo de abordar estos problemas?

Dado que estos casos son cada vez más habituales, es necesario estar preparados. En primer lugar, formar a los técnicos de climatización en conocimientos básicos de redes informáticas y, en segundo lugar, proporcionarles los instrumentos adecuados para solucionar y diagnosticar problemas que suelen darse en las redes. Aunque los instrumentos de diagnóstico y la formación pueden resultar caros, el gasto es nimio en comparación con el coste de los equipos que se averían o no pueden utilizarse en las salas cuando se requiere.

La primera parte de la solución (formación de los técnicos de climatización en conocimientos básicos de redes informáticas) puede resultar tan fácil como proporcionar recursos como los disponibles en Fluke Corporation, o quizá comprar un libro de nivel básico sobre redes informáticas. Una visita a la librería local bastará para encontrar varios libros de nivel introductorio que enseñen los conceptos básicos sobre redes informáticas. También están las clases impartidas en los centros de formación profesional, muchas de ellas disponibles ya en línea.

El segundo componente de la solución es proporcionar a los técnicos de climatización los instrumentos básicos necesarios para llevar a cabo tareas de resolución de problemas en redes informáticas. Los departamentos de informática prefieren los instrumentos de Fluke Corporation porque son rápidos y precisos a la hora de localizar problemas. Si estos instrumentos son lo suficientemente buenos para el departamento de informática, ¿por qué no van a serlos también para un técnico de climatización? Aunque puede que estos técnicos no necesiten tantas características en sus tareas diarias, siempre estarán disponibles para cuando las requieran.

El técnico de climatización que solucione problemas en controladores de sistemas de automatización de edificios en línea se enfrentará a numerosos problemas que pueden resolverse fácilmente con la formación apropiada, destrezas básicas en redes informáticas y un buen medidor Fluke como el comprobador de redes en línea NetTool de la serie II. Algunos de los diagnósticos que pueden llevarse a cabo con este medidor son la localización de cables CAT5, la comprobación del cableado y la comprobación de extremos de cables.