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La historia del multímetro

Galvanómetro por Tabby en la Wikipedia en inglés, CC0

El primer dispositivo que se podría considerar predecesor del multímetro apareció en 1820 y era un dispositivo de detección de corriente de puntero móvil, denominado "galvanómetro". El galvanómetro, diseñado para detectar únicamente corriente eléctrica y hacer que una aguja de brújula se moviese, resultaba útil en el laboratorio pero era muy voluminoso y delicado, poco práctico para el trabajo de campo.

Se atribuye a un ingeniero de la Oficina de Correos británica, Donald Macadie, la invención del primer multímetro en 1920. Se cuenta que le frustraba tener que llevar tantos instrumentos diferentes para trabajar en líneas de telecomunicaciones, así que creó uno capaz de medir amperios, voltios y ohmios, de ahí que el producto recibiese el nombre de "AVOmeter".

El primer AVOmeter era bastante tosco en comparación con los multímetros digitales a los que estamos acostumbrados, pero durante la primera década de vida del multímetro se redujo considerablemente su tamaño, con lo que se obtuvo una versión portátil con mayor capacidad y funciones adicionales para la década de 1930.

La historia del voltímetro comienza realmente cuando Westinghouse presentó el primer multímetro universal. El AVOmeter original solo medía corriente continua (CC), resistencia y tensión en 13 rangos diferentes. En el momento de diseñar el denominado "rectificador de óxido de cobre", se incorporó al multímetro la capacidad de medir corriente alterna (CA) y se incrementaron los rangos de 13 a 20.

Una versión inicial del AVOmeter de Liftarn, CC BY-SA 3.0

Una versión inicial del AVOmeter de Liftarn, CC BY-SA 3.0
 

El primer voltímetro digital

Las pantallas analógicas no tardaron mucho en desaparecer. La historia del voltímetro siguió avanzando y ya en la década de 1950 los ingenieros intentaron fabricar un voltímetro digital de estado sólido, pero la tecnología no se pondría al día con la idea hasta la década de 1970. El precio de los semiconductores bajó lo suficiente como para que los diseños fueran prácticos en esta época.

El multímetro digital Fluke 8020A

El primer multímetro digital portátil del mundo que tuvo éxito, o voltímetro con funciones de multímetro, proporcionó a los técnicos de campo las capacidades para la resolución de problemas que antes estaban reservadas a especialistas de laboratorio. El multímetro digital Fluke 8020A fue noticia en 1977. Se podía llevar en los bolsillos del pantalón y en bolsas de herramientas a los lugares de trabajo de más difícil acceso y resultó ser exacto, fiable, fácil de usar y extraordinariamente resistente, lo que hizo que los técnicos que lo utilizaban diesen una buena imagen.

Cambió el enfoque de Fluke de un fabricante de instrumentos de prueba de banco a líder mundial en instrumentos de prueba eléctricos portátiles. En las décadas siguientes, los 8020 y sus sucesores se ganarían su prestigio en los puntos de uso más complejos del mundo y fidelizarían a algunos de los técnicos más exigentes, habiendo vendido más de 1 millón de unidades en la década de 1980.

La tecnología más novedosa y de mejor calidad

Nacido en una época de notables avances tecnológicos (los primeros circuitos telefónicos de fibra óptica comenzaron a funcionar en 1977), el Fluke 8020A utilizó la mejor y más novedosa tecnología electrónica. Ese era su secreto. Los componentes disponibles no podían ofrecer la combinación de altas prestaciones y bajo coste que se demandaba, por lo que los diseñadores de Fluke crearon un chip convertidor A/D de tecnología CMOS (complementary metal oxide semiconductor) para alimentar su pantalla LCD.

Jack Nugent, presidente de Specialty Engineering, Inc. en 2004, y su 8020A.

Jack Nugent, presidente de Specialty Engineering, Inc. en 2004, y su 8020A.
 

El sistema electrónico dentro de esa pequeña caja gris demostró ser muy exacto (un 0,25% de la lectura +/-1 dígito), con un bajo consumo de la batería, fiable y duradero. Si el 8020 impresionó a los editores (la revista Electronics realizó un análisis técnico de seis páginas) e hizo aún más furor donde realmente cuenta: sobre el terreno. Después de tan solo un día de uso, los multímetros con pantalla LED de la competencia necesitaban recargarse por la noche, mientras que la batería de 9 V del 8020 duró 200 h en las pruebas. Su pantalla LCD se diseñó para optimizar la visibilidad y la respuesta, incluso a bajas temperaturas.

Para protegerlos contra transitorios de alta tensión, los 8020 utilizaban pinzas de varistor de óxido metálico y resistencias de entrada diseñadas para fallar en circuito abierto y proteger así el multímetro y a su operario. El pequeño multímetro gris ofreció una relación rendimiento-precio (169 dólares) que fue un éxito instantáneo.

Antes de que el 8020A se retirara en 1984, se vendieron más de 250.000 unidades, y con el 8020B, con otros cinco modelos basados en la misma tecnología, se alcanzó un total de 1 millón de unidades para finales de la década.

Más de 40 años de avances: historia de los modelos de multímetros de Fluke.

1977

El Fluke 8020A se convierte en el primer multímetro digital portátil de éxito 

1979 

El Fluke 8020B se incorpora a la gama de multímetros digitales 

1982 

Fluke fabrica los multímetros digitales de verdadero valor eficaz Fluke 8060A y 8062A de 300 V 

1987 

El Fluke 87 se presenta como parte de la línea de multímetros digitales 

1983 

Fluke empieza a vender la serie 70 de multímetros digitales, incluido el Fluke 77. 

1990 

Fluke presenta el 88, el primer multímetro portátil diseñado para técnicos de automoción 

1991 

Fluke empieza a vender el multímetro digital Fluke 12  

1996 

Los multímetros digitales Fluke mantienen la garantía de seguridad de Fluke. Varios modelos reciben la certificación de las nuevas categorías de seguridad (CAT III y CAT IV) establecidas por la Comisión Electrotécnica Internacional (IEC) 

1997 

Llega al mercado el Fluke 77 Serie III 

2000 

Fluke presenta la serie 180 de multímetros digitales multifunción mejorados con capacidad de registro de datos. El software complementario FlukeView Forms convierte los datos en valiosos informes gráficos 

2004 

El nuevo multímetro industrial Fluke, el modelo 87V, incorpora una función de termómetro y la capacidad de medir con exactitud la frecuencia y la tensión en variadores de velocidad ajustable 

2004 

También se lanza el multímetro digital Fluke 233 

2013 

Fluke empieza a vender el multímetro digital 101 

2014 

Fluke lanza Fluke Connect™ en mayo. Los técnicos ahora pueden transmitir datos de medidas de forma inalámbrica desde sus instrumentos de prueba a sus smartphones para un almacenamiento en la nube seguro y un acceso global para el equipo sobre el terreno. 

2015 

El multímetro térmico de verdadero valor eficaz Fluke 279 FC incorpora una cámara termográfica y un multímetro digital.  

2019 

Fluke presenta el multímetro digital de verdadero valor eficaz 87V MAX, el primer multímetro Fluke con protección IP67. 

Un cliente de Fluke envió un multímetro Fluke 8024B acompañado de una carta en la que indicaba cuántos años había estado funcionando.

Un cliente de Fluke utilizó su multímetro 8024B durante más de 26 años. Con el paso de los años perdió el botón de retención de picos, pero por lo demás funcionó a la perfección durante su larga vida útil.


Avances en el campo de los multímetros

A medida que se lanzan nuevos multímetros, los instrumentos de Fluke son cada vez más seguros y potentes.

En 2004, solo 27 años después de la presentación inicial del 8020A, el multímetro digital Fluke 189 contaba con más de 20 nuevas funciones. Entre ellas se incluían las siguientes:
  • Capacidad para registrar e indicar fecha y hora de eventos para identificar intermitencias.
  • Categorías de seguridad CAT III 1000 V y CAT IV 600 V.
  • Diseñado para resistir picos transitorios de 8000 V y ofrecer protección frente a arcos eléctricos.
  • Incorpora fusible para medir con seguridad cinco veces más corriente en línea.
  • El termómetro integrado evitar llevar otro instrumento.
  • La "Retención de lectura" congela la pantalla durante la medida.
  • Las lecturas máximas/mínimas/medias capturan intermitencias y fluctuaciones.
  • La función de captura de picos ayuda a encontrar fallos y transitorios sin necesidad de un osciloscopio.
  • Rango automático más rápido y funda integral.

Un ingeniero de Fluke trabaja con el multímetro digital Fluke 189


Imaginar los multímetros del mañana

Mayor seguridad y resistencia

La preocupación por la seguridad entre empresas, sindicatos y técnicos no hace sino aumentar. Los instrumentos actuales de Fluke cumplen o superan las normas de seguridad más exigentes y portan el certificado de laboratorios de ensayo internacionales y de EE.UU. para demostrarlo. A medida que la normativa se vuelva más exigente, también lo harán los instrumentos de Fluke.

Propiedades ergonómicas para adaptarse al entorno

Los instrumentos difíciles de usar se acaban dejando de lado, pero los técnicos siguen utilizando los instrumentos de Fluke gracias a los avances en el diseño de sus productos. Los multímetros digitales son más compactos que nunca. Estos instrumentos se ajustan a la perfección a la palma de la mano, como el Fluke 107.

Interfaz de usuario simplificada

Los diseñadores incorporan constantemente nuevas funciones sin añadir complicaciones. En el multímetro digital 87V, Fluke reasignó un botón del que ya se disponía para incorporar tanto la función de temperatura como la de variadores de velocidad ajustable.

Medidas sin contacto

Los comprobadores eléctricos y las pinzas amperimétricas disfrutan ahora de la tecnología FieldSense de Fluke, lo que facilita la realización de medidas de tensión y corriente sin contacto humano con cables con tensión.

Mayor fiabilidad

Los técnicos pueden estar seguros de que la fiabilidad seguirá siendo una de las garantías distintivas de Fluke. Tenga total tranquilidad a este respecto: los ingenieros de Fluke se abastecen de recambios durante el diseño de los instrumentos. Tienen que anticiparse y estimar cuánto tiempo permanecerá en servicio los instrumentos y adquirir un suministro suficiente garantizado de piezas de repuesto descatalogadas para mantener a los usuarios abastecidos durante toda la vida útil de estas.

Mayores capacidades

Los nuevos multímetros de Fluke hacen más cosas. Así de sencillo. Ya sea una mayor seguridad, funciones adicionales o un mayor rendimiento, las nuevas generaciones de instrumentos de Fluke siempre las incorporarán. No dejamos de invertir en el desarrollo de instrumentos nuevos y mejorados que se adapten a las necesidades de un mundo eléctrico e industrial cambiante.

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