Los técnicos están en sintonía con los beneficios de las pruebas inalámbricas

01-01-2015 | Vibración

La mayor encuesta respondida hasta el momento

Parece que hay un aire nuevo.

"Creo que aumentará la precisión de las inspecciones eléctricas que se hacen en un momento determinado y permitirá tener una acceso más seguro a eventos eléctricos específicos"

Cuando les preguntamos a los usuarios de Fluke que pensaban de las herramientas de prueba inalámbricas, respondieron con la mayor respuesta a la encuesta hasta el momento: 137 técnicos de ocho países. Es por lo menos el doble de nuestra respuesta típica.

Conclusión: independientemente de que usen herramientas de prueba inalámbricas en este momento, la mayoría de ellos considera que las pruebas inalámbricas son tanto más convenientes y, en muchas situaciones, más seguras que los métodos tradicionales. Tal como dijo Jeff, un electricista interno y usuario del sistema inalámbrico Fluke CNX: "Hace que la gestión y la resolución de problemas sean mucho más seguras y fáciles. Si las cosas siguen así solo cabe la posibilidad de que mejoren".

Herramientas inalámbricas de Fluke Connect
La mayoría de los participantes considera que las pruebas inalámbricas son tanto más convenientes y, en muchas situaciones, más seguras que los métodos tradicionales.

De quienes respondieron a nuestra encuesta 114 (el 83 por ciento) trabaja en los EE. UU. mientras que otros 17 (el 12 por ciento) opera en Canadá. También recibimos opiniones de Brasil, Egipto, Finlandia, India, Japón y Sudáfrica.

Alrededor del 31 por ciento de los encuestados (43) trabaja en instalaciones industriales mientras que el 18 por ciento (24 técnicos) trabajan como proveedores de servicios contratados y el 9 por ciento (13 personas) asisten a instalaciones comerciales. Otras industrias representadas fueron el estado (12 encuestados), las empresas de servicios (7 encuestados) y los centros de datos (5 encuestados). Tres técnicos provenían de hospitales y tres de operaciones de telecomunicación.

Muchas ocupaciones, muchas perspectivas

¿Qué puestos de trabajo ocupan? Cualquiera que diga, se encontrará entre ellos. Mejor representados: técnicos de mantenimiento (24 por ciento/33 encuestados), seguidos por los electricistas internos (15 por ciento/21 encuestados) y los contratistas eléctricos (12 por ciento/17 encuestados). También recibimos opiniones de 12 técnicos de climatización, ocho gerentes de mantenimiento y seis técnicos de investigación y desarrollo, así como de técnicos de procesos, gerentes de instalaciones y 25 participantes de categoría "otros", entre los que se incluyen un técnico de autos, un ingeniero en biomedicina, un técnico de servicio de ascensores y un técnico de equipos biomédicos.

Dado que las herramientas de prueba inalámbricas solo han estado disponibles desde hace unos pocos años, es comprensible que solo un tercio de los encuestados (el 35 por ciento/48 encuestados) informe que hoy usan herramientas inalámbricas. De ellos, siete usan los dispositivos Fluke CNX™, ocho confían en el más reciente sistema inalámbrico Fluke Connect®y 33 usan herramientas individuales entre las que se incluyen cámaras infrarrojas, multímetros digitales (DMM), lectores de diagnóstico de a bordo inalámbricos del automotor, lectores de velocidad del aire y de temperatura para aplicaciones de climatización, comprobadores de espectro de radiofrecuencia y demás.

"Creo que aumentará la precisión de las inspecciones eléctricas que se hacen en un momento determinado y permitirá tener una acceso más seguro a eventos eléctricos específicos"

¿Por qué no usar inalámbricos?

¿Por qué no hay más personas que usen inalámbricos? Para más de 60 encuestados todo se reduce a una desagradable palabra de once letras: PRESUPUESTO. "Mi empleador no me lo ha provisto", dijo Cris, un contratista eléctrico estadounidense. "Por lo que he visto y leído sobre ellos, creo que es una idea fantástica para la seguridad y también para otras cosas". Clifford, un técnico de servicio de ascensores de Canadá, tuvo una respuesta similar: "No me los dieron".

Para otros, las herramientas inalámbricas todavía no son parte del programa por una variedad de motivos.

"Aún no hemos buscado herramientas de prueba inalámbricas", dijo Eric, un técnico de mantenimiento de EE. UU. Ted, un gerente de las instalaciones, dijo que las herramientas inalámbricas son "relativamente nuevas, que recién se entera de su disponibilidad. Nuestros técnicos están equipados y hasta que necesiten equipos nuevos, el costo adicional no es factible". Wayne, un consultor en termografía, dijo: "los equipos actuales no integran la tecnología inalámbrica". Para Jeff, un instructor de escuelas de oficios en instrumentación y control de procesos de gas y petróleo, es cuestión de incluir a las nuevas herramientas inalámbricas en el programa de estudio. "Aún trabajo en la construcción de la parte sobre tecnología inalámbrica del programa" y necesito obtener instrumentación inalámbrica y probar los equipos". Pero al mirar para adelante, predijo que las herramientas inalámbricas "tendrán un impacto significativo". Vincent, un contratista eléctrico, dijo: "No las conozco mucho y estoy en el proceso de aprendizaje". Y agregó: "Creo que harán que las pruebas y la resolución de problemas sean mucho más fáciles".

Grandes expectativas

Algunos de quienes no son usuarios como Richard, electricista interno de un sector del gobierno, no piensa usar herramientas inalámbricas. "¿Por qué debería hacerlo?" preguntó, "No me imagino usándolas". Pero muchos ven los beneficios, incluso en algún momento del futuro.

"En algunos trabajos, usar los medidores inalámbricos haría que las cosas fueran más simples", dijo Allen, un técnico de mantenimiento de una empresa de servicios estadounidense. "La capacidad de poner la parte principal del medidor en un lugar y llevar la pantalla a otro lugar mientras se hacen los ajustes del proceso sería útil".

"Poder observar un medidor durante el arranque o probarlo en una habitación diferente reduciría la necesidad de tener equipos de prueba de dos personas, dijo James, un técnico de mantenimiento de un depósito de almacenamiento en frío". Charles, un técnico de ingeniería de pruebas finales, tuvo una visión similar. "Muchas veces es necesario ajustar las señales y calibrarlas, y es difícil ver la pantalla o un voltímetro digital", observó. "Con un medidor inalámbrico, puede ir al punto de ajuste aunque el medidor se encuentre del otro lado de la máquina".

Más allá del factor comodidad que anticipan los no son usuarios, es cuestión de seguridad. "Creo que las herramientas inalámbricas son el medio del futuro", dijo Kyle, un técnico de procesos industriales. "Aumentan la seguridad al permitir que los técnicos conecten los equipo, evacúen el área de peligro de inmediato y tomen las medidas necesarias". Mike, un consultor en termografía, compartió un pensamiento similar: "Creo que aumentará la precisión de las inspecciones eléctricas que se hacen en un momento determinado y que permitirá tener una acceso más seguro a eventos eléctricos específicos".

Visiones de los usuarios

Vestido con equipo de protección personal (EPP)
Al usar las herramientas inalámbricas, se puede reducir con seguridad la necesidad de usar equipo de protección personal (EPP) completo.

Para los que no las usan, estas son ilusiones y sueños. Para los usuarios actuales de las herramientas de prueba inalámbricas, estos beneficios son parte del trabajo.

"Tomo lecturas en los centros de control de motores y en los conjuntos de interruptores, también en los interruptores de transferencia automática", dijo Jeff, un electricista interno y usuario de Fluke CNX. "Tomo todo tipo de lecturas que ahora se puede hacer sin estar en la línea de fuego. Puedo hacer la mayoría de mis verificaciones de mantenimiento preventivo sin tener que usar equipos de protección contra el arco eléctrico. Ahorran mucho tiempo. Y lo mejor de todo es que con los equipos de prueba se puede hacer el trabajo y estar fuera de peligro".

La seguridad también fue un problema clave para Jerry, un electricista industrial interno. "Es una excelente herramienta para poder monitorear la corriente y la tensión y tenerla en una caja de alimentación activa cerrada. Poner un medidor inalámbrico en equipos o en un panel de distribución mientras se encuentra en la posición OFF (apagado) es algo seguro que puedo hacer en mi trabajo, además de tener la cubierta cerrada cuando se enciende la alimentación".

Cuando está presente el peligro de descarga del arco eléctrico, la seguridad y la comodidad van de la mano. "Creo que la tecnología inalámbrica se va a usar más", dijo Corey, un ingeniero de servicio industrial y usuario de Fluke Connect que programa, instala, pone en marcha y actualiza bancos de prueba servo controlados. "Puede instalar el medidor dentro de un gabinete eléctrico, tener una pantalla afuera y aún así poder obtener lecturas en vivo sin usar tantos equipos para arco eléctrico y sin los trámites asociados que ello conlleva".

Es posible obtener ganancias si se integran múltiples tipos de datos de prueba de forma inalámbrica en una computadora o en un teléfono inteligente.

Otros usuarios se enfocaron en las posibles ganancias al integrar los datos de prueba de forma inalámbrica en una computadora o teléfono inteligente, al crear un tipo de "Internet de las cosas" (IoT) en miniatura. Myles, un consultor de electrónica del automotor, usa herramientas de escaneo para diagnóstico, una cámara inalámbrica para la transmisión de video, captura inalámbrica de datos de diagnóstico de a bordo para combinarlos con videos en tiempo real, captura inalámbrica de datos de bus de CAN en vivo y demás. Predice que la tecnología inalámbrica "hará que las configuraciones sean más rápidas y fáciles, permitirá el control de dispositivos tales como medidores/osciloscopios, permitirá la captura de video y de datos simultánea, la captura simultánea de datos analógicos y digitales y más".

Ninguna solución es perfecta, por supuesto. Según Steve, un técnico de mantenimiento industrial y usuario de Fluke CNX, "A veces lo saco del depósito y necesito ponerle baterías, aun cuando estaba apagado".

Ninguna solución es perfecta, por supuesto. Según Steve, un técnico de mantenimiento industrial y usuario de Fluke CNX, "A veces lo saco del depósito y necesito ponerle baterías, aun cuando estaba apagado".

Finalmente, para uno de los encuestados, los comprobadores inalámbricos son casi algo demasiado bueno. Jonathan, que usa dispositivos Fluke CNX en su trabajo como electricista interno en Canadá, explicó: "Las herramientas de prueba inalámbricas en el futuro serán descomunales y harán que las pruebas, el rastreo y la lectura múltiple se hagan en un abrir y cerrar de ojos. Ahorra tiempo y cuida mis piernas, ja, ja. ¡Me encanta el conjunto! Funciona genial. El único problema es tratar de mantenerla en un mismo lugar, los compañeros de trabajo usan todo el tiempo mi equipo porque es mejor".