Caso práctico: Las compañías de servicios eléctricos van a lo seguro…

05-19-2013 | Sonda tipo pinzas

… con el comprobador eléctrico T+PRO de Fluke

Hay mucho en juego cuando los representantes de servicio de las compañías de energía eléctrica conectan o desconectan la electricidad. Su seguridad y la de sus clientes están en primer lugar. Por lo tanto, cada vez que retiran o instalan un medidor de electricidad de uno de los 300 000 clientes, los representantes en el campo de esta empresa eléctrica prueban la tensión del enchufe del medidor.

"Mis muchachos no son electricistas, son exclusivamente empleados de servicio de campo", dijo el supervisor del servicio de campo y recopilación. "Usan un medidor para determinar si las tensiones son correctas y si se consume carga dentro de la casa cuando restauran el servicio. También intentan determinar si hay manipulación".

La empresa no activará el servicio si en la casa hay un dispositivo que está consumiendo corriente. La carga puede ser un electrodoméstico, como un secador de pelo, un calefactor o una herramienta eléctrica, que podría causar un riesgo o incluso provocar un incendio si se deja encendido sin supervisión. Otro problema es la manipulación del servicio eléctrico, lo cual implica volver a cablear para desviar el medidor y conseguir electricidad de forma gratuita. Por supuesto que es ilegal, pero es mayor la preocupación por el peligro de fuego y de descarga eléctrica que corren los residentes y los trabajadores de empresas de servicios eléctricos debido a la manipulación de los circuitos.

Anteriormente, los representantes de servicios usaban un medidor eléctrico a base de solenoide o un dispositivo "Wiggy" para detectar la tensión y la carga (ver recuadro). Pero recientemente, el supervisor hizo que probaran una herramienta nueva para el trabajo, el comprobador eléctrico T+PRO de Fluke con clasificación de seguridad. Todo comenzó con un incidente que podría haber tenido consecuencias trágicas. Un representante del servicio probó un enchufe del medidor, pero el comprobador de solenoide que se estaba usando no detectó que había continuidad presente. Alguien había manipulado el servicio. La continuidad provocó un cortocircuito.

"Nuestro departamento de seguridad intervino", dijo el supervisor, "y nos dijeron que el medidor de solenoide era tecnología antigua y no era fiable". Mientras buscaban una herramienta de sustitución, el equipo determinó que los multímetros digitales usados en otros lugares de la empresa eran demasiado sensibles y tenían más funciones que las necesarias para los representantes de servicios. Luego se enteraron de la existencia de un nuevo dispositivo, el Medidor eléctrico T+PRO de Fluke con clasificación de seguridad, que fue diseñado específicamente para hacer el trabajo de los antiguos medidores a base de solenoide, pero con más precisión y seguridad.

El comprobador Fluke T+PRO está calificado como seguro para su uso en el IEC, CAT IV 600 V (incluso fuera de las instalaciones, en la entrada de servicio y en los medidores eléctricos), con la configuración CAT III 1000 V y cumple el estándar de 70 E de la National Fire Protection Association (NFPA, Asociación Nacional de Protección contra Incendios) cuando se usa de forma adecuada según el artículo 110.9. Aparentemente podría cumplir con las necesidades del equipo de contar con una herramienta con clasificación de seguridad de tamaño compacto, capaz de probar enchufes de medidores sin captar tensión de dispersión o "fantasma".

Cuando probaron el Medidor T+PRO de Fluke en el trabajo, al equipo de servicio en el campo le gustó su facilidad de uso, sus múltiples métodos de señalización (LCD, LED, sonido y vibración) y su luz integrada, además les pareció que la unidad era lo suficientemente sólida para usarla diariamente en trabajos industriales. También valoraron sus funciones agregadas de resistencia, continuidad y pruebas de GFCI (Ground Fault Circuit Interrupter, Interruptor con Circuito con Descarga a Tierra). Un representante comentó que la herramienta Fluke detectó una pequeña carga de una radio a transistores encendida, que el medidor de solenoide no registró. A otro grupo de empleados, los electricistas de medidores que realmente prueban la función del medidor eléctrico, les gustó que la herramienta tuviera la capacidad de probar las tres fases de energía.

El equipo también entregó sugerencias para los ingenieros de diseño de Fluke, como botones de mayor tamaño para manos protegidas con guantes y un indicador de duración de la batería. También les llevó un tiempo adaptarse a los conductores de prueba del T+PRO, pero la unidad viene con una envoltura de velcro del cable de prueba para ayudar a mantenerlo bajo control.

El Medidor T+PRO de Fluke pasó las pruebas en el campo y la distribuidora agregó la herramienta como estándar para sustituir todos los antiguos medidores a base de solenoide. El supervisor dijo: "Estos dispositivos funcionaron perfectamente". "Hacen lo que deben hacer y tienen muy buenas características. Vamos a traerlos como un elemento común del stock de depósito", dijo. Y, además de los 25 representantes de servicios en el campo y los electricistas a cargo de las mediciones, anticipan que los equipos de trabajo subterráneo y aéreo también adoptarán el Medidor T+PRO de Fluke.