Comparación entre multímetro digital y pinza amperimétrica

05-19-2013 | Sonda tipo pinzas

Sus conocimientos acerca de los multímetros digitales y las pinzas amperimétricas pueden suponer una gran diferencia para sus resultados

Los equipos de los que dispone para realizar su trabajo desempeñan un papel crucial a la hora de alcanzar sus objetivos. En relación con el equipo de comprobación eléctrica, ¿está seguro de que dispone de las herramientas adecuadas para el trabajo? Podrá responder a esta pregunta correctamente, siempre y cuando evalúe sus necesidades de medición y obtenga más información sobre los multímetros digitales y las pinzas amperimétricas.

Una sonda de corriente flexible permite medir la corriente de varios conductores al mismo tiempo, algo que sería difícil de realizar si se usan solamente las tenazas de la pinza.

Con frecuencia pensamos en un multímetro digital (DMM) como en un instrumento de contacto directo y en una pinza amperimétrica como en un instrumento inductivo. Esto lleva a conclusiones erróneas en las que la única diferencia real es el método de entrada. Sin embargo, una pinza amperimétrica no es un multímetro digital con un conjunto de tenazas inductivas que reemplaza a los cables de comprobación. Son dos instrumentos completamente diferentes, cada uno con sus propias ventajas. Un multímetro digital es en esencia una herramienta para medir la tensión con algunas capacidades en relación con la corriente, mientras que la pinza amperimétrica es en esencia una herramienta de medición de corriente con algunas capacidades en relación con la tensión.

El multímetro digital (DMM) permite realizar trabajos con sistemas electrónicos porque ofrece alta resolución y mide milliunidades (por ejemplo, milivoltios, miliamperios y milliohmios). También permite realizar mediciones de corriente eléctrica, excepto para el caso de la corriente. (Con un multímetro digital (DMM) se pueden hacer mediciones de corriente eléctrica si usa una pinza de corriente accesoria).

Una pinza amperimétrica mide a la décima o la centésima parte de la unidad más cercana, en lugar de las milliunidades con que cuenta un DMM. En un trabajo con sistema electrónico esta es una resolución poco suficiente, pero en sistemas eléctricos funciona perfectamente.

Situaciones de medición

En el pasado, usar los cables de prueba antes que una pinza facilitaba la medición de la tensión del lado de la carga del disyuntor y es obvio que se necesiten cables para medir la tensión de un receptáculo de pared. Muchas pinzas amperimétricas tenían clavijas de cables de prueba que funcionaban en algunas situaciones de medición (no en todas). La nueva generación de pinzas amperimétricas usa sondas de corriente flexibles iFlex™. Con la iFlex™ puede deslizarse entre cables muy apretados o conductores grandes. Consideremos algunas situaciones de medición específicas. Por ejemplo, es probable que necesite:

  • Medir la señal de velocidad de un transportador analógico y la corriente del motor respectivo en simultáneo, de modo que puede calibrar el sistema para el flujo de proceso requerido.
  • Supervisar la salida de la válvula solenoide mientras observa la entrada del PLC, para que se pueda probar el solenoide.
  • Medir de manera simultánea la tensión electrónica y las corrientes eléctricas en un motor para solucionar las fluctuaciones de velocidad de línea.
  • Supervisar la tensión y la corriente del alimentador simultáneamente para solucionar problemas de disparos accidentales.

Las mediciones de tensión y corriente simultáneas son simplemente parte de la solución de problemas. ¿Cuál es el truco? No se pueden hacer mediciones simultáneas con un instrumento a menos que invierta mucho dinero en los equipos usados en trabajos eléctricos de calidad. Entonces, para solucionar los problemas de forma efectiva es necesario contar con dos medidores; uno para medir la corriente eléctrica y otro para medir la tensión. La pinza amperimétrica es el instrumento de diagnóstico más versátil para el electricista que hay en el mercado. Quienes solucionan los problemas industriales se benefician de una pinza por separado y un multímetro digital.

Un enfoque razonable y rentable es comprar un instrumento de calidad diseñado principalmente para la tensión (un multímetro digital) y otra herramienta que se usa de manera específica para la corriente (una pinza amperimétrica). Para implementar esta estrategia observe detenidamente lo que está disponible en cada tipo de instrumento y use el que mejor se ajuste a las necesidades de medición.

La combinación exacta de equipos de prueba depende del tipo de equipo con el que trabaje y de los tipos de medición que necesite llevar a cabo. Por ejemplo, posiblemente necesite una pinza amperimétrica para eliminar interferencias electrónicas que podrían distorsionar las lecturas. Estas son algunas recomendaciones:

  • Un multímetro básico, porque el trabajo requiere solamente mediciones de tensión básicas.
  • Un multímetro de alta gama porque el trabajo incluye trabajo de calidad eléctrica. Necesita las funciones avanzadas y de alta resolución que no se encuentran en las pinzas amperimétricas.
  • Una pinza amperimétrica básica, porque simplemente necesita asegurar que las tres fases de los alimentadores extraen la misma corriente.
  • Una pinza amperimétrica avanzada con cierta capacidad de registro porque necesita resolver disparos intermitentes del disyuntor.
  • Un multímetro o pinza amperimétrica con una pantalla extraíble que se pueda separar 9.15 m (30 pies) del cuerpo de la pinza de modo que se puedan tomar lecturas de forma remota con mayor seguridad y sin tener que esperar a que un compañero de trabajo lo ayude.
  • Una pinza amperimétrica que pueda medir con precisión la corriente de arranque del motor. Si realiza el mantenimiento de motores en motores de transportadores de producción, motores de climatización y compresores de aire para planta, conocer la corriente de arranque del motor es crucial para mantener estos sistemas en funcionamiento.
  • Una pinza amperimétrica con procesamiento avanzado de señales proporciona mediciones estables de tensión, corriente y frecuencia al medir la salida de un motor de frecuencia variable en un entorno eléctrico sobrecargado.
Use una pantalla extraíble de un multímetro especializado o de una pinza amperimétrica para tomar lecturas remotas.

Pinza amperimétrica "Fuerzas Especiales"

Así como la capacidad de medición de las pinzas amperimétricas difiere de los multímetros, también algunas pinzas amperimétricas varían unas de otras en cuanto a capacidades de medición. ¿Sabía que algunas pinzas amperimétricas permiten ver lo que sucede con la alimentación de energía de un motor en particular durante el arranque? Por ejemplo, las pinzas amperimétricas Fluke 374, 375, 376 y 381 usan procesamiento de señal digital de alta velocidad y con un algoritmo propio para filtrar la sobrecarga y capturar la corriente de arranque cuando lo detecta el protector del circuito.

¿Por qué Fluke desarrolla estas pinzas amperimétricas especializadas? Las pinzas existentes no demostraron a los usuarios finales cuáles eran los protectores del circuito del motor que se detectaban, incluso con mantenimiento de pico, mantenimiento máximo y mantenimiento mín./máx. Nadie ha estudiado el perfil de consumo de corriente de un motor en su inicio para ver cómo afecta ese perfil a las unidades de sobrecarga. El sector necesitaba una forma de sincronizar las mediciones con el arranque del motor para que fueran precisas y predecibles.

El resultado fue esta serie de pinzas amperimétricas que, cuando las arme el operador, detectarán un estado de arranque y comenzarán a registrar de inmediato una gran cantidad de muestras durante un periodo de 100 milisegundos. En el final del periodo de muestra, la pinza procesa las muestras e indica la corriente de puesta en marcha real. Es más que solamente una indicación de la salud del motor. Por ejemplo, podría ver que "ese disparo inesperado" en realidad es una función del disyuntor. Se encuentra allí debido a una condición de anomalía que sabe que debe reparar antes de perder el proceso en medio de un ciclo de producción. También puede identificar un disyuntor que se debería haber activado por una corriente de arranque excesiva o que se acciona incorrectamente cuando la sobrecarga ha sido normal.

Mejoras esenciales

Todos sabemos que no tener las herramientas indicadas para el trabajo implica un costo. Si hace tiempo que está en el negocio, seguramente haya acumulado un gran número de destornilladores distintos. ¿Y por qué no un solo destornillador? Pues porque ya está poniendo en práctica el concepto de tener el instrumento apropiado según el tipo de trabajo, incluso con una herramienta tan sencilla como esa. Por eso, tiene sentido aplicar este mismo concepto a los instrumentos de medida.

Un buen paso para reducir la cantidad de fallos del equipo y el tiempo que lleva volver a estar en funcionamiento cuando ocurren los fallos es realizar una evaluación seria de las necesidades de medición y las herramientas que usa para cumplir con las necesidades. Si hace bastante tiempo que no realiza la evaluación, es probable que ahora sea un buen momento para empezar a hacerla.