Frene las posibles explosiones con herramientas intrínsecamente seguras

07-11-2013 | Seguridad

Para aquellos que trabajan en industrias donde los materiales inflamables se encuentran presentes (como las plantas petroquímicas y farmacéuticas, las plataformas petroleras, las refinerías, los gasoductos y la minería), la posibilidad de una explosión es una realidad diaria. Todo lo que se necesita es que un material inflamable entre en contacto con el aire y una fuente de ignición.

Marca ATEX
Se requiere esta marca de examen ATEX en todos los dispositivos que se usarán en áreas peligrosas en países de la UE.

De manera práctica, evitar las fuentes de ignición (cualquier cosa desde una chispa o arco eléctrico, hasta la electricidad estática o una superficie caliente) es probablemente su mejor apuesta para prevenir una explosión. Por eso, se requiere que las industrias con entornos potencialmente muy explosivos obedezcan una serie de estándares intrínsecos de seguridad que se aplican a todo el equipo usado en esos entornos.

Los dispositivos que se certifican como intrínsecamente seguros (IS) se diseñan de modo que sean incapaces de liberar suficiente energía para encender material inflamable. No se permite a los trabajadores que lleven herramientas no clasificadas como IS en un área clasificada como IS incluso si las mismas no están encendidas, porque la herramienta podría activarse accidentalmente y crear un riesgo de seguridad.

Símbolo NEC
El símbolo NEC se usa en los Estados Unidos.

ATEX establece el estándar global

La directiva de la Unión Europea (UE) 94/9/EC, generalmente conocida como ATEX (atmósferas explosivas) es el estándar IS principal para el equipo eléctrico y electrónico que debe usarse en entornos potencialmente explosivos en países de la UE. Adoptada en 2003, la ATEX establece requisitos de seguridad obligatorios para el equipo vendido y destinado al uso en esos entornos, y funciona como modelo para directivas similares adoptadas alrededor del mundo. En los Estados Unidos, los códigos NEC 500 y 505 definen los requisitos. El NEC 505 es similar al símbolo ATEX en clasificación y marcas de productos relacionados usados en
áreas peligrosas.

Símbolo FM
El símbolo de Factory Mutual Research certifica que un producto cumple con los estándares ATEX.

Los cuerpos de acreditación de terceros como Factory Mutual Research o la Canadian Standards Association certifican que esos productos cumplen las regulaciones ATEX. Para asegurarse de que tiene el nivel apropiado de herramienta de seguridad intrínseca para su entorno, debería estar consciente de los diversos aspectos de la certificación.

Categorías de equipos.Los equipos se categorizan para su uso en áreas clasificadas con base en su grado de protección:

Símbolo CSA
El símbolo CSA muestra que un producto cumple con las regulaciones ATEX.
  • Categoría I = Un nivel muy alto de protección
  • Categoría II = Un nivel alto de protección
  • Categoría III = Un nivel normal de protección

Clasificaciones de zona. El equipo intrínsecamente seguro se clasifica por zona, la cual indica la probabilidad y la frecuencia de que gases o humos inflamables se presenten bajo condiciones normales de funcionamiento:

  • Zona 0 = Un área en la que se sabe que los gases estarán presentes 1000 o más horas al año. Solo equipo de la categoría I puede usarse en esta zona.
  • Zona 1 = Es probable que gases explosivos estén presentes entre 10 y 100 horas al año. Solo equipo de las categorías I y II puede usarse en esta zona.
  • Zona 2 = No es probable que gases explosivos se presenten durante el funcionamiento normal, pero podrían presentarse durante más de 1 hora o menos de 10 horas al año. Las tres categorías de equipo pueden usarse en esta zona.

Fluke ofrece un número creciente de herramientas intrínsecamente seguras. No solo amortiguan la energía disponible en las terminales de salida; sino que tampoco generan electricidad estática. La cosecha actual de herramientas certificadas IS incluye:

ProductoCertificado ATEXCumple con NEC-500
Calibrador de lazos 707Ex
Calibrador de presión 718Ex
Calibrador multifunción 725EX
Fluke 1551A y Termómetros "Stik" 1552A Ex

Para obtener un conocimiento de mayor profundidad sobre la seguridad intrínseca, visite Seguridad intrínseca de Fluke.