Detección de problemas críticos por calentamiento inductivo

06-20-2013 | Seguridad

Por Bennie Kennedy

El calentamiento inductivo, que por lo general ocurre cuando los conductores de fase se dirigen a través de canales de montaje metálicos, soportes o abrazaderas, puede ocasionar fallas catastróficas y mortales en el equipo de distribución y control eléctrico. Los circuitos de mucha demanda se hallan especialmente en riesgo de presentar calentamiento inductivo, ya que la cantidad de calentamiento inductivo es directamente proporcional a la carga aplicada. Realizar evaluaciones termográficas de manera regular puede ayudarlo a detectar y corregir el calentamiento inductivo antes de que cueste vidas y dólares.

Para realizar una evaluación termográfica, use un dispositivo termográfico a fin de supervisar el equipo de control y distribución de energía eléctrico y detectar calentamiento inductivo en conjuntos de interruptores, conmutadores, tableros de paneles y centros de control de motores. Empiece por escanear el exterior de los gabinetes antes de retirar las cubiertas. Tenga extremo cuidado cuando retire las cubiertas donde sospecha que podría haber calentamiento inductivo.

Thermal imaging scan showing abnormal heating.
Análisis termográfico que muestra calentamiento anormal.
Cables lying on a metal support channel, creating a risk for inductive heating
Cables tendidos en un canal de soporte metálico, lo que crea riesgo de calentamiento inductivo.

Otro error común que puede causar calentamiento inductivo ocurre cuando un electricista se conecta al conductor neutral equivocado. El conductor caliente (o fase) está en un conducto; el conductor neutral está en otro. En esta instancia, el panel exterior y el conducto pueden calentarse, lo que causa el sobrecalentamiento del aislamiento del conductor y daños en el equipo. Este error de cableado también puede ocasionar que el conductor neutro exceda su capacidad y dañe el aislamiento, lo cual puede ocasionar un incendio. En un caso concreto, los neutros eran de diferentes tableros de paneles.

A thermal imaging scan showing the hot (or phase) conductor in one conduit and the neutral conductor in the other
Un análisis termográfico que muestra el conductor caliente (o fase) en un conducto y el conductor neutro en otro.

Entre las soluciones posibles a los problemas de calentamiento inductivo se incluye el uso de materiales no ferrosos o acero inoxidable en estructuras cercanas a conductores de fase. Si se usa acero, los espaciadores no conductores y el hardware de acero inoxidable a ambos lados del soporte pueden ayudar a prevenir la magnetización y el efecto inductivo.

Debido a que el efecto del calentamiento inductivo es proporcional a la carga aplicada, las evaluaciones infrarrojas regulares deberían realizarse para detectar el problema tan pronto como sea posible. Fluke ofrece una selección de cámaras termográficas, que incluye el nuevo Termógrafo TiS de Fluke para diagnóstico de edificios.

El National Electrical Code aborda el calentamiento inductivo en el artículo 408.3 (B) "Overheating and Inductive Effects" ("Sobrecalentamiento y efectos inductivos").