Mil y un usos de los detectores de tensión

06-27-2013 | Eléctrica

Los detectores de tensión son una manera rápida y económica de comprobar la presencia de tensión en interruptores, enchufes y circuitos de CA antes de trabajar en ellos. También conocidos como varitas de tensión, "olfateadores de potencia" o bolígrafos; se sujetan al bolsillo de la camisa y emiten un pitido o brillan cuando detectan tensión o piezas conductoras expuestas a través del aislamiento.

Los detectores de tensión de este tipo están diseñados para detectar tensiones vivas-no vivas, sin contacto, en circuitos eléctricos ubicados en edificios industriales, comerciales y residenciales. El contacto fortuito con conductores eléctricos vivos no es un problema siempre y cuando el detector cuente con la clasificación correcta para el nivel de tensión y la categoría de seguridad eléctrica en los que se usará. Además, el usuario debe ejercitar las prácticas de trabajo seguro y usar todo el EPP necesario.

Seguridad de los detectores de tensión

Los detectores de tensión cumplen una función de seguridad crucial, ya que le informan si un circuito tiene corriente o no antes de que trabaje en él. Sin embargo, para obtener lecturas confiables y seguras, es necesario adquirir un detector de tensión del tipo adecuado para su entorno de trabajo y seguir estas directrices.

  1. Siempre verifique que el detector de tensión funcione correctamente antes de confiar en él. Use el detector para probar un circuito vivo conocido antes y después de probar un circuito desconocido, y asegúrese de que responde correctamente. Aplique la misma práctica a los multímetros. Si le queda cualquier duda de si un circuito tiene o no corriente, aplique un método adicional para verificar los resultados de la prueba. Solo tiene que estar en lo correcto una vez para que todo esto valga la pena.

    Nota: Algunos detectores de tensión, como el Fluke 1AC II actualizado, tienen una función de autoprueba integrada que verifica si el detector está funcionando.

  2. Asegúrese de que el detector de tensión que utilice cuente con la clasificación correcta para el entorno de medición en el que trabaje y que se encuentre en el intervalo de tensión que esté probando. Los entornos industriales suelen ser CAT III o CAT IV. Sin embargo, no todos los detectores de tensión cuentan con clasificación de seguridad y no son igualmente sensibles. Algunos detectores darán lecturas de niveles pequeños de tensión que otros no serán capaces de detectar en absoluto. No asuma que el detector que usa ahora tendrá el mismo desempeño que otros que ha usado antes.

  3. Los detectores de tensión capacitiva tienen ciertas limitaciones. El funcionamiento correcto depende de la capacitancia entre el barril del detector y la tierra (normalmente, entre su mano y cuerpo). Si esta ruta se rompe por cualquier motivo, es probable que el detector no funcione. Por ejemplo, si se encuentra de pie en una escalera de madera, la capacitancia entre su cuerpo y la tierra será mucho menor que si se encontrara sobre un piso de concreto. Para ayudar a evitar que el detector haga lecturas incorrectas, encuentre una conexión a tierra que pueda tocar cuando usa el detector de tensión. Recuerde que en un circuito en serie, mientras menor sea la capacitancia, mayor será la caída de tensión; puede haber demasiada caída de tensión entre usted y el piso, y demasiado poca en el detector. Los detectores también tienen una tensión mínima determinada para encenderse. En el ejemplo de la escalera de madera, el detector puede no encenderse a pesar de que el circuito tiene tensión. Siguiendo el mismo razonamiento, el detector no puede detectar conductores con corriente dentro de un conducto metálico con conexión a tierra.

    Para obtener los mejores resultados, siempre mantenga el detector cerca del cuerpo y recuerde apartar los dedos de la punta del detector.

Aplicaciones favoritas del campo

La mayoría de los técnicos usa sus detectores de tensión a diario, para verificar que no hay corriente antes de trabajar en un área eléctrica y para mapear circuitos rápidamente. Sin embargo, como con la mayoría de las herramientas que son tan prácticas, en la vida real hay muchas más aplicaciones para los buenos detectores de tensión.

Por David Welch

Trabajo en una atmósfera extremadamente corrosiva. Hubo un día en particular en que nuestro equipo debía desconectar un motor de 480 voltios. No pasa nada: colocamos el interruptor en la posición de apagado y comprobamos el circuito con un comprobador de tensión estándar. Este no mostró tensión alguna cuando los cables tocaron los tornillos en el disyuntor de fase a fase y de fase a tierra. Resultó que tenía mi comprobador Fluke 1 AC en el bolsillo y decidí comprobar el lado de carga del interruptor. El comprobador Fluke mostró tensión en la fase C, donde el interruptor no se abrió. La falla del disyuntor fue el resultado de esa fase en la conexión a tierra del motor. Los cables de comprobación de mi otro comprobador no mostraron la tensión, debido a la cantidad de corrosión en los tornillos. Es posible que el comprobador Fluke con su capacidad de inducción haya salvado una vida. A partir de ese día, siempre uso mi comprobador Fluke 1AC para cerciorarme. La seguridad es la prioridad más alta y ahora le damos a todos un comprobador 1AC, el equipo de comprobación suministrado estándar.

Por Logan Cleek

Pues mi camioneta comenzó a portarse mal, a andar de manera irregular, etc. No soy mecánico, así que no cuento con las herramientas de diagnóstico para ello. Así que tomé mi bolígrafo Fluke 1AC, lo acerqué a todos los cuatro cables de conexión y me percaté de que uno parpadeaba de manera distinta que el resto. De modo que tiré de ese enchufe, y encontré que estaba sucio y que tenía desperfectos.

Por Michael Hays

Estuve ayudando al electricista de la planta a hacer las reparaciones de iluminación de la instalación industrial y el mantenimiento preventivo. Hasta hace poco, dos o tres personas se ocupaban de ello, dos en el elevador de personas y una en el piso, para localizar y apagar los múltiples bancos de luces. Desde que nos equipamos con los bolígrafos de tensión de Fluke, hemos reducido el personal a dos, y en los fines de semana, a solo uno, pues ahora podemos comprobar la presencia de CA de 440 V en nuestra iluminación de manera rápida y segura, y realizar otras comprobaciones básicas de tensión en toda la planta.

Por Scott Cleveland

Me estaba alistando para realizar una reparación en una máquina importante en la planta y usé un Fluke 1AC para hacer comprobaciones al azar. Encontré un disyuntor que alguien había recableado sin actualizar los diagramas y evitando el punto de bloqueo. Comencé a comprobarlo con mi multímetro y tenía 480 voltios en un disyuntor que no debería tener corrientes. Ahora de damos unidades 1AC a todos nuestros localizadores de averías y al personal de mantenimiento preventivo. Es fácil realizar comprobaciones con ellas y también las hemos usado para rastrear circuitos. En un caso, aislamos el circuito y lo energizamos, y usamos el 1AC para seguir el circuito a través de varios gabinetes hasta que encontramos el problema. Eso nos ahorró mucho tiempo de inactividad.

Por Nathan Kane

Me encontraba trabajando en una iluminación superior de 277 voltios con otro electricista. Necesitábamos asegurarnos que no había corriente. De modo que usó su detector de tensión para comprobar si la había. Recién le había puesto baterías nuevas a su detector y este no mostró señales de corriente en los cables. Así que iba a comenzar a trabajar. Pero cuento con un detector de tensión Fluke 1AC y subí la escalera a comprobar los cables con él. El comprobador Fluke mostró que seguía habiendo corriente. Esa pequeña herramienta nos salvó de una posible descarga. También uso el comprobador para asegurarme de que las tomas no estén cableadas al revés; he identificado esa situación muchas veces tan solo usando el 1AC.

Por Eric Lewis

Mi empresa da mantenimiento a equipos profesionales de iluminación, audio y video. Eso significa clubes nocturnos oscuros y zonas de bastidores con luz de trabajo mínima. Los comprobadores Fluke LVD1 y 1AC se usan a diario cuando se trabaja en el sitio. El LVD1 es perfecto para fijarlo a un equipo, posibilitando que realmente veamos lo que estamos haciendo; la función de detector de tensión ha cubierto su propio costo al encontrar aberturas en los cables de CA e informarnos si se está alimentando un componente o no. Muchas de las cosas que arreglamos tienen fusibles internos, y el detector 1AC puede informarme rápidamente si necesito desarmar un pieza o solo remplazar el cable de CA. También son indispensables en los espectáculos de rocanrol en vivo para identificar si una extensión o "stinger" está en fase. Si me encuentro en un espectáculo, ¡el 1AC está en mi bolsa de herramientas!

Por James Turba

Normalmente, las bombillas individuales de las series de Navidad nuevas tienen fusibles de cortocircuito que mantienen la continuidad del circuito cuando se abre el filamento. Pero de vez en cuando, los conductores del cable se rompen o pierden contacto. Cuando eso sucede, todas las luces de esa serie se apagan y hay que comprobar cada bombilla para encontrar el problema. En vez de ello, coloque su detector de tensión 1AC cerca de los cables del soquete de la bombilla en cada extremo de la serie para localizar el conductor "en fase". Después diríjase al punto medio y compruebe la presencia de tensión en los cables del soquete. Si hay tensión, regrese la mitad del camino y vuelva a comprobar. Siga estrechando la búsqueda hasta que encuentre el área objetivo y compruebe esas bombillas hasta que encuentre la defectuosa. Esto no funcionará si la serie tiene un tercer cable "en fase" o si tiene bombillas del tipo más antiguo.