Electricistas de todo el mundo: Errores más comunes, mejores prácticas

04-26-2012 | Eléctrica

La electricidad es una fuerza de la naturaleza, la misma en todo el mundo.

Sabias palabras:
Sabias palabras: "Trabaje siempre como si tuviera corriente".

Así que no es de sorprenderse que los electricistas y técnicos de mantenimiento de Canadá, Australia, Pakistán y Filipinas compartan muchas experiencias y aprendan las mismas lecciones, a veces, por las malas.

En una encuesta de Fluke New Plus reciente, más de cinco docenas de profesionales expusieron los errores más comunes que han visto y las mejores prácticas que han desarrollado a lo largo de sus carreras. Muchos incluso confesaron haber cometido errores que hubiesen podido terminar en tragedia, y aprender lecciones que un profesional nunca olvida.

Experiencia de primera mano

"Presencié que alguien comprobara una sección de 12,470 voltios de un conmutador con un medidor de 600 voltios", recuerda un oficial electricista que trabaja en una instalación de cuidado de la salud. "Estuvo feo. El medidor estalló y el aislamiento de los cables no fue suficiente para evitar la descarga. "El resultado fue que hubo que usar el desfibrilador tres veces en el electricista para traerlo de vuelta, y ¡además de unas terribles quemaduras!"

Para un auxiliar de instrumentación que trabajaba en un laboratorio, la lesión fue menos dolorosa, pero más directa:

"Mientras trabajaba en un horno de recocido para vidrio, le pregunté al operario dónde estaba el interruptor de desconexión del circuito. Él bajó la manilla de una caja cercana, y se apagaron las luces del panel de control y el controlador. Comencé a retirar los cables de la regleta de terminales de control, cuando mi destornillador puenteó 240 V a tierra, causando un arco enorme y un estallido estrepitoso. Afortunadamente no sufrí lesiones, pero así fue como aprendí a comprobar la presencia de 'otras fuentes' antes de tocar los materiales".

También tenemos al maestro electricista que trabaja en una planta de servicio. "480 V entraron por mi mano y salieron por mi pierna cuando un interruptor de conexión no cortó la corriente", dijo. "Dolió mucho".

Para un ingeniero, el dolor fue más psicológico. "Hace muchos años, cerca de la Edad de piedra, estaba midiendo una tensión que sabía que se encontraba ahí, pero no podía obtener una lectura", dijo. "Intentaba e intentaba, pero nada. Finalmente, miré el medidor. Había olvidado encenderlo. ¡Hola!"

Ahí quedó el medidor

¿Cuál es el error de medición eléctrica más común que han visto estos profesionales? El ganador es una pequeña familia de errores, todos originados en el uso de una configuración incorrecta en el multímetro digital (DMM).

"Cambiar de intervalo de voltios a intervalo de corriente en el multímetro, con los cables aún conectados", es como lo describió un inspector de seguridad eléctrica en Canadá. "Usar una selección errónea (CA en vez de CC u ohmios en vez de tensión)", dijo un electricista de central eléctrica en EE. UU.

Otro técnico de central eléctrica compartió su pena: "El mío es comprobar la tensión y después intentar comprobar los ohmios... esto pasa y digo 'rayos, lo hice de nuevo...'" Y otra vez, "cuando estaba comprobando los miliamperios y lo tenía configurado para voltios... vaya, fue terrible".

"Comprobar tensiones de CA en posición de CC o viceversa", dijo un técnico de seguridad en una instalación de maquinaria de papel industrial. "Comprobar la corriente del circuito colocando el amperímetro (sin la pinza puesta) en paralelo con el circuito, y así provocar una alteración del sistema".

"Un medidor en ohmios que mide 600 voltios", dijo un técnico canadiense. "El cable estalló en toda la habitación".

"Configuración errónea del medidor", dijo otro técnico en Canadá. "Tenía mi medidor en voltios de CA y cable rojo en el pin de corriente". "Escala o configuración errónea, repitió un electricista de mantenimiento del sector salud en EE. UU. "Pasar de continuidad a voltios sin cambiar la configuración . . . y ahí quedó el medidor".

Sabias palabras

Estos profesionales pueden compartir algunos errores, pero al preguntarles qué consejos les darían a sus colegas electricistas, se pusieron muy serios. Con pocas excepciones, se centraron en la seguridad.

"Compruebe todo dos veces", dijo un técnico australiano. "No confíe siempre en el instrumento de pruebas".

"Trabaje siempre como si tuviera corriente", dijo un electricista de la construcción en Quebec, "y bloquee o desconecte todo lo que pueda, de modo que no tenga que trabajar con corriente eléctrica". Un maestro electricista en EE. UU. estuvo de acuerdo. "Compruebe una, dos y tres veces la presencia de tensión", dijo. "Es raro que sea realmente necesario trabajar en equipos con corriente".

Un técnico de central eléctrica argumentó algo parecido. "Siempre compruebe su área de trabajo después que se haya completado el bloqueo y etiquetado", dijo, "y nunca confíe lo que dicen las etiquetas en los paneles. Las cosas cambian y algunas personas no anotan los cambios".

"Siempre conozca en lo que está trabajando y no solo verifique si hay corriente en el circuito, sino también cuales son las tensiones reales", dijo un electricista que trabaja en una línea de producción de rollos de lámina de metal galvanizada.

"Siempre asegúrese de que no tenga corriente y esté bloqueado. ¡SIEMPRE!". dijo un aprendiz en su tercer año en EE. UU. "¡Y si no hace nada más, SIEMPRE asegúrese de que tiene una excelente conexión a tierra!"

Varios encuestados, de Canadá y otros sitios, se centraron en los conceptos básicos de la seguridad. "Siempre utilice el EPP apropiado y siempre compruebe su instrumento y los cables antes de usarlos", dijo uno.

Un técnico de servicio añadió: "Trabaje con corriente solo para realizar pruebas. Trabaje con un compañero cuando lo haga con corriente. Siga el procedimiento CCC: Confirme el funcionamiento del comprobador en un circuito conocido, compruebe el circuito en cuestión, y después vuelva a comprobar en el circuito conocido y confirme que el comprobador funcione correctamente. Elementos BÁSICOS. Siempre siga meticulosamente el patrón que le enseñaron, no lo modifique. El JW o instructor tuvo un motivo, usualmente la seguridad, para enseñarle el procedimiento de ese modo".

Los profesionales que encuestamos nos dieron muchos consejos excelentes, pero el mejor de todos podría ser el más breve. Como lo planteó un técnico de central eléctrica en Canadá:

"Deténgase a pensar".