Diagnóstico de problemas de energía eléctrica en el receptáculo

06-21-2013 | Eléctrica

Tres medidas rápidas pueden revelarle una gran cantidad de información.

Al medir las tensiones de fase-neutro, de neutro-tierra y de fase-tierra, se estará acercando a la respuesta a estas tres preguntas:

  • ¿La toma está mal cableada?
  • ¿Está demasiado cargado el circuito derivado?
  • ¿Tienen las cargas electrónicas sensibles la tensión que deberían tener?

    Estas tres mediciones, todas hechas cuidadosamente en una toma, le brindan un sólido entendimiento de la alimentación eléctrica de un edificio.

    Comprobación de la conexión a tierra y la polaridad en una toma de enchufe de tres ranuras

    Es común encontrarse con receptáculos mal cableados. Un receptáculo de tres ranuras cuenta con una ranura para la fase (corta), una para el neutro (larga) y otra para la tierra (en forma de u). ¿Están al revés los cables de fase (negro) y neutro (blanco)? ¿Están cortados o al revés los cables de neutro y tierra (verde)?

    Estas condiciones pueden pasar inadvertidas durante un largo tiempo. Muchas cargas no son sensibles a la polaridad, no les afecta si la fase y el neutro están invertidos. Por otro lado, una conexión a tierra limpia (una puesta a tierra sin tensión y sin corrientes de carga) sí tiene un impacto en las cargas electrónicas sensibles, como las de los equipos e instrumentos informáticos. Una simple conexión al revés de los conectores de neutro y tierra puede afectar a todo el sistema de conexión a tierra.

    Entonces, ¿qué es lo que encuentra?

    Fase-neutro es la tensión de la carga. La lectura de tensión debe ser 120 V (normalmente de 115 V a 125 V). Su medida es de 118.5 V.

  • Neutro-tierra es una caída de tensión (también llamada caída IR) causada por la corriente de carga que fluye a través de la impedancia del cable blanco. Digamos que su medición es 1.5 V.
  • Fase-tierra puede entenderse como la fuente de tensión disponible en el receptáculo. Su lectura es de 120.0 V. Usted nota que fase-tierra es más alta que fase-neutro. De hecho, fase-tierra es igual a la suma de las tensiones fase-neutro y neutro-tierra.

    ¿Son normales estas lecturas? ¿Están bien conectados los cables de la toma?

    El error de cableado más frecuente se produce si se enchufan los conectores de fase y neutro al revés, o si se conectan al revés o hacen cortocircuito los de neutro y tierra. ¿Cómo se descubren estas situaciones?

    1. La medición de fase-neutro por sí misma no le dice si se han conectado al revés. Tiene que medir neutro-fase o fase-tierra. Si la tensión neutro-tierra es de alrededor de 120 V y fase-tierra es unos voltios menor, es necesario invertir la fase y el neutro.
    2. Bajo condiciones de carga, debe haber algo de tensión neutro-tierra; 2 V o un poco menos es bastante normal. Si la tensión neutro-tierra es 0 V, de nuevo asumiendo que hay carga en el circuito, compruebe la presencia de una conexión neutro-tierra en la toma, ya sea accidental o intencional.
    3. Para comprobar si el neutro o la tierra están intercambiados, mida fase-neutro y fase-tierra con carga. Fase tierra debe ser mayor que fase-neutro. Mientras mayor sea la carga, mayor será la diferencia. Si la tensión fase-neutro es mayor que fase-tierra con carga en el circuito, entonces el neutro y la tierra están intercambiados. Este es un riesgo potencial a la seguridad y debe corregirse de inmediato.

    Las lecturas de fase-tierra deben ser las más altas de las tres lecturas. En condiciones de funcionamiento normales y sin fallos, el circuito de tierra no debería tener corriente y, por tanto, no debería haber caída IR. Imagínese la conexión a tierra como un cable que vuelve a la fuente (el cuadro eléctrico principal o el transformador), donde se conecta al neutro. En el extremo de la toma de enchufe de la ruta de tierra, donde se realiza la medida, la tierra no está conectada a ninguna fuente de tensión (repetimos, si no hay ningún fallo). Por lo tanto, al cable de tierra es como un largo cable de prueba que vuelve a la fuente de tensión. Cuando hay una carga conectada, la cantidad de tensión de generación de la toma de enchufe fase-tierra debería ser la suma de la tensión de fase-neutro (la tensión que cruza la carga), y la tensión de neutro-tierra (la caída de tensión en el neutro por el recorrido de vuelta hasta su conexión al circuito de tierra).