Consideraciones de seguridad en las mediciones de circuitos con corriente: concéntrese en su trabajo

06-20-2013 | Eléctrica

La medición de tensiones y corrientes conectadas en los ambientes de alta energía actuales puede representar un grave riesgo para los equipos y usuarios si no se toman las precauciones pertinentes. Dado el riesgo de los transitorios, los impulsos y los errores humanos de la vieja escuela, siempre es conveniente seguir las prácticas de trabajo seguro y usar las herramientas de prueba clasificadas para la tensión de la corriente que mida.

Siempre que sea posible, trabaje en circuitos desenergizados, y siga los procesos de bloqueo y etiquetado correctos. Si tiene que trabajar en circuitos con corriente, siga los pasos siguientes a fin de mejorar sus prácticas de medición y reducir los riesgos.

Configuración

  1. Evalúe el ambiente antes de hacer la medición.
  2. No trabaje solo en áreas riesgosas.
  3. Utilice el equipo de protección personal (EPP) establecido por la NFPA 70 E y las recomendaciones locales para la seguridad y la salud personal.
  4. Asegúrese de que sus instrumentos de prueba estén clasificados para el entorno de medición.
  5. Familiarícese y conozca el modo de empleo de su equipo antes de realizar cualquier medición riesgosa.

Prácticas

  • Mida en el punto con la energía menor.
  • Concéntrese en el área que se encuentra probando y mantenga las dos manos libres, según lo exijan las circunstancias.
  • En los circuitos monofásicos, conecte primero el neutro y la fase después.
  • Aplique el método de prueba de tres puntos que se explica a continuación.
  • Use sondas con una mínima cantidad de metal expuesto, como sondas con puntas metálicas de 4 mm (0.12 pul.).
  • Mantenga una mano en el bolsillo a no ser que deba emplear ambas manos para obtener una medición adecuada.
  • Configuración

    Análisis medioambiental

    Antes de abrir un gabinete de equipos, observe su entorno de trabajo. ¿Cómo piensa usar su medidor? ¿Dónde lo instalará? ¿Tiene pleno acceso al equipo en cuestión? ¿Ha sido capacitado o conoce bien el modo de uso del medidor? ¿Hay peligros ambientales, como ramas de árboles o agua? ¿Tiene suficiente luz y ventilación?

    Evite trabajar en áreas sin luz. Si debe trabajar en un área sin luz, encienda la retroiluminación de la pantalla para abrillantar la pantalla, a fin de mejorar la visualización. Y si se encuentra trabajando en un panel profundo o encastrado, utilice un extensor para sonda de prueba y una luz de sonda, para iluminar el área que va a medir. Asegúrese de que puede ver el punto de medición. El extensor para sonda facilita la medición al mantener sus manos más lejos del interior del panel, reduciendo el peligro potencial.

    Además, asegúrese de que tiene un ayudante que conoce bien la seguridad eléctrica o haga saber a alguien en dónde se encuentra trabajando usted. Nunca es recomendable trabajar solo en circuitos de alta tensión.

    Vestuario

    Cuando se generan arcos eléctricos, el equipo de protección personal (EPP) es lo único que puede protegerlo de un dolor terrible, lesiones o incluso la muerte. Cuando mida sistemas de 1000 voltios o menos, incluidos circuitos trifásicos de 480 y 600 V, siga los estándares detallados de EPP desarrollados por el American National Standards Institute (ANSI), la Canadian Standards Association (CSA) y la International Electro- Technical Commission (IEC).

    Las especificaciones de seguridad incluyen, entre otras consideraciones, protección auditiva y ocular, herramientas de mano aisladas, guantes aislados y ropa resistente al fuego. En Estados Unidos, el estándar 70E de la NFPA y el artículo 110.16 del NEC definen dónde y cuándo hay que usar el EPP.

    Clasificación de categoría de tensión

    En el sistema de clasificación de cuatro categorías, cuanto más cerca usted esté de la fuente de alimentación, más alta es la categoría y mayor es el peligro. La CAT III cubre el cableado de la distribución, que incluye los circuitos de 480 o 600 voltios, como los buses trifásicos y los circuitos de alimentador, los centros de control de motores, los centros de carga y los paneles de distribución.

    Dada la tendencia al uso de niveles de tensión mayores en los edificios moderno, la mayoría de los electricistas industriales y comerciales trabajan en ambientes CAT III o CAT IV, en ocasiones, sin saberlo siquiera. Y eso puede ser muy peligroso.

    Asegúrese de que sus instrumentos de prueba estén clasificados como CAT III de 600 V, por lo menos. La mayoría de los multímetros digitales (DMM) muestran esta clasificación cerca de los terminales de entrada de tensión/corriente.

    Si su DMM y sus cables no cuentan con las clasificaciones correctas, NO LOS UTILICE PARA REALIZAR LAS MEDICIONES. Si tiene que hacer estas mediciones, suba de categoría y adquiera instrumentos con la clasificaciones para tal ambiente. Usar un instrumento antiguo (anterior a 1996) o uno nuevo sin la clasificación de categoría y de tensión correctas supondrá un riesgo para usted y su empleador.


    Prácticas

    1. Medir la tensión en el punto con la menor corriente disponible es una buena práctica. Por ejemplo, si está midiendo la tensión en un panel de interruptores, identifique el interruptor con la tensión nominal más baja y realice la medición allí. De esta manera, podrá protegerse mejor del riesgo potencial
    2. Deben darse pasos efectivos para obtener la mejor lectura dentro de los márgenes de seguridad necesarios. Si las condiciones exigen que sus dos manos permanezcan libres para realizar las mediciones de manera segura, descanse el instrumento; utilice la base del instrumento (si cuenta con ella). Aún mejor, use un gancho con imán para colgar la unidad a la altura de la vista en la orilla del panel. No intente mirar el medidor mientras realiza una medición; mantenga la vista en las sondas de prueba todo el tiempo.
    3. Cuando esté realizando mediciones monofásicas, conecte siempre el cable de neutro en primer lugar y la punta de prueba viva en segundo lugar. Después de realizar la lectura, desconecte primero la punta de prueba roja y en segundo lugar el cable de conexión a tierra.
    4. Cuando realice pruebas de tensión, utilice el método de prueba de tres puntos.
      1. Primero, pruebe un circuito con corriente que conozca
      2. Pruebe el "circuito que se probará"
      3. Vuelva a probar el primer circuito con corriente que conozca.
      Con este proceso se verifica que el instrumento funcione correctamente, algo importante para su seguridad personal.
    5. Cuando realice mediciones en paneles de distribución trifásicos de alta corriente o alrededor de estos, use sondas con una mínima cantidad de metal expuesto en las puntas de las sondas, como 4 mm (0.12 pul.). Esto reduce el riesgo de un arco eléctrico por el cortocircuito inadvertido que pudiera generarse de las puntas entre fases.
    6. Mantenga una mano en el bolsillo, o fuera del panel y el circuito de medición. No debe arriesgarse a cerrar el circuito. Siempre que sea posible, use una pinza cocodrilo con la clasificación correcta para fijar el cable de prueba negro al circuito que se está probando. Esto libera una de sus manos para realizar la prueba hacer el sondeo con el cable de pruebas rojo.