El multímetro de aislamiento Fluke 1587 ayuda a mantener en funcionamiento los motores y generadores de la década de 1950 hacia el siglo XXI

The Techs Industries con base en Pittsburgh, una filial de Steel Dynamics Inc., produce chapas metálicas de alta calidad galvanizadas en caliente. The Techs está dividida en tres partes: MetalTech, GalvTech y NexTech. Cada una de estas se especializa en diferentes rangos de medidores y anchura. La más antigua de las tres, MetalTech, produce la chapa metálica galvanizada más gruesa, de 1.016 a 3.02 mm (0.040 a 0.130 pulg.) de grosor y 609.6 a 1270 mm (24 a 50 pulg.) de ancho. The Techs fue adquirida por Steel Dynamics en 2007.

Steve Toward es uno de los nueve técnicos de mantenimiento en MetalTech, donde se encarga de equipos eléctricos de todo tipo, incluidos los motores de 250 Vcc que datan de la apertura de la planta a inicios de la década de 1950 (Figura. 1). Con equipo de esa época, Toward considera que el multímetro de aislamiento Fluke 1587 es de gran ayuda.

Inspección regular

Siempre que una pieza del equipo vuelve de una reparación, se realizan en ella distintas lecturas de resistencia de aislamiento, que se introducen en el archivo histórico de la unidad y se usan como referencia para medidas posteriores. Algunos artículos se inspeccionan de manera más frecuente que otros, pero los motores obtienen atención especial.

Las potencias de los motores de 250 Vcc que accionan la maquinaria varían de 25 a 200 hp y cada uno de los motores se acciona por su propio conjunto de motor electrógeno. Cada año, la compañía interrumpe sus operaciones durante una semana o dos para comprobar y, si es necesario, reparar los equipos de toda la planta. "Desconectaremos los motores", dijo Toward. "Enviaremos a un técnico los motores con rodamientos dañados o cuyas lecturas están fuera del rango especificado para ellos, para su reparación o prueba y reparación, cualquiera sea el caso". También se realizan pruebas similares en los conductores de la planta, "tramos de cableado, cables, lo que sea en lo que se pruebe el aislamiento".

No solamente el aislamiento del motor y del cable es lo único que necesita una medición de resistencia. La planta cuenta con bastantes contactores antiguos abiertos, además, Toward usa su multímetro 1587 para comprobar la resistencia de aislamiento de las bobinas. También utiliza los rangos inferiores de ese multímetro para comprobar la resistencia de los contactos propiamente dichos.

Descubrimiento de fugas

Toward obtuvo su multímetro 1587 aproximadamente hace un año, después de convencer a la administración de que el verificador de aislamiento con manivela de la planta había rebasado su vida útil. No había obtenido el multímetro 1587 hasta hace un tiempo que empezó a encontrar problemas que no había notado antes, cosas como fugas a tierra en algunos cableados de la planta. "Estábamos obteniendo un campo fantasma", explicó Toward, "tratábamos de determinar por qué las tensiones... no eran lo que deberían ser, tensiones inferiores o superiores en diferentes fases de alguno de los equipos. Además, solo mediante el aislamiento de algunos de los conductores y la realización de la prueba de aislamiento en ellos, fuimos capaces de determinar que había una corriente de fuga".

Toward recuerda un problema que no se pudo resolver solamente con un verificador de aislamiento. Uno de los generadores de la planta estaba generando la tensión equivocada. Lo puso fuera de servicio, conectó el multímetro 1587 y descubrió que un devanado empezaba a presentar daños. "Si hubiera usado solo un medidor regular de resistencia", mencionó, "no hubiera notado esto, pero con la prueba de 1000 voltios incluida en el multímetro fuimos capaces de identificarlo".