Por qué la captura de imágenes térmicas es esencial para detectar daños por humedad

Con la creciente preocupación acerca de los daños por moho y los problemas de salud relacionados, los inspectores están cada vez más pendientes de la revisión de las áreas para detectar humedad en los confines del recubrimiento del edificio. Los daños e inundaciones relacionadas con el clima, así como el crecimiento subsiguiente de moho, también han aumentado la necesidad de herramientas que puedan facilitar investigaciones rápidas y precisas acerca de la humedad.

Humedad en una vivienda residencial

Existen varias áreas en las que la humedad se puede acumular y que, a menudo, se pasan por alto en los procesos típicos de inspección o que deben haber causado un daño extenso a la propiedad para ser detectadas. Es por eso que muchas personas están optando por la creación de imágenes térmicas como parte de su régimen de inspección de edificios.

Usar cámaras infrarrojas (o cámaras termográficas) para detectar humedad y fallas en la construcción es una práctica relativamente nueva pero en rápido crecimiento en los círculos de inspección y aseguramiento. Anteriormente, la tecnología infrarroja se utilizó exitosamente para detectar fallas en los techos, así como en la industria de la restauración de fuego y agua.

Conforme las cámaras infrarrojas se vuelven cada vez más accesibles y económicas, se están introduciendo rápidamente en lo que a menudo se denomina "investigaciones forenses de edificios". Con la tecnología disponible hoy en día, los contratistas de la industria de la construcción pueden combinar la creación de imágenes termográficas con sus habilidades en inspección de edificios para hacer evaluaciones más significativas y precisas; además, tienen el beneficio agregado de expandir sus negocios.

Por su parte, muchos agentes de seguros ya aceptan el uso de las imágenes termográficas para identificar humedad en los muros interiores. Gracias a las imágenes térmicas, pueden detectar más fácilmente los daños ocasionados por el agua, lo que reduce las condiciones imprevistas y las solicitudes posteriores de un mayor descuento. Una cámara termográfica puede mostrar la presencia de agua debajo de la una superficie debido a propiedades tales como la capacitancia de calor, que es el método normal de elección cuando se buscan fallas en un departamento o en techos de baja inclinación. El efecto de enfriamiento por evaporación es generalmente el indicador más potente cuando la humedad ingresa en los montantes, el aislamiento u otros componentes de los muros interiores.

Aquí presentamos algunos conceptos básicos que debería conocer acerca de los procesos de inspección con las imágenes térmicas y las mejores prácticas para quien esté interesado en añadir las termografías en los servicios que ofrece.

Termografías en investigaciones forenses de edificios

Hoy en día, una de las aplicaciones más comunes de las termografías es en la investigación forense. Este es el proceso de descubrimiento de fallas en edificios, ya sea que se trate de un propietario que se queje de una filtración en el techo o de una recolección de datos para una demanda. Las áreas en las que típicamente se pueden encontrar defectos incluyen los techos con baja inclinación, problemas eléctricos, plomería o fallas del climatizador; fallas de aislamiento o intrusión de agua desde cualquier número de componentes exteriores defectuosos.

Hay muchos componentes de una investigación forense que se relacionan con fallas en el edificio o problemas de humedad que pueden usar una combinación de técnicas tradicionales de inspección y cámaras infrarrojas. Aunque es probable que las cámaras infrarrojas no respondan todas sus preguntas, sí pueden ahorrarle al propietario tiempo y gastos considerables y ayudarlo a detectar problemas de manera más rápida y precisa.

A modo de ejemplo, considere a un propietario de un edificio que nota agua en la alfombra cerca de la ventana. Los métodos tradicionales de investigación pueden incluir "rastrear" ya sea con un medidor de humedad invasivo o un medidor de humedad no invasivo más moderno. Este método intentaría determinar si el agua está entrando a través del muro, de la ventana o si se escurre por la cavidad del muro desde la ubicación de alguna otra perforación.

A la larga, esto requeriría algunos métodos invasivos de investigación: por ejemplo, cortar la tablarroca para intentar hallar la filtración, abrir los recubrimientos exteriores para buscar detalles singulares y posteriormente añadir agua para replicar el comportamiento.

Con una cámara infrarroja, usted puede concentrarse rápidamente y de manera no invasiva en el área en cuestión para identificar fácilmente las anomalías creadas por el enfriamiento por evaporación de la humedad. En el ejemplo anterior de la alfombra, si el agua entra a través del techo o en alguna otra área de transición del techo, podría ver la anomalía en distintas ubicaciones o como una anomalía continua desde el techo hasta el piso. Finalmente, la investigación de filtraciones aun podría requerir acciones invasivas, pero la cámara infrarroja llega a esa ubicación mucho más rápido y con menos intrusión al recubrimiento del edificio.

Formular una investigación

Una solicitud de inspección infrarroja a menudo se presenta después del hecho, por lo que usted no puede ver el problema en su estado óptimo. Cuando esto ocurre, es posible que deba reintroducir agua en el área probablemente afectada. Sin embargo, antes de empezar debe estar preparado para responder algunas preguntas que tal vez tenga su cliente. Algunas de las preguntas más frecuentes, son:

  • ¿Qué ocurre si la filtración se seca antes de la hora fijada para su visita? 
  • ¿Usted solo puede realizar las investigaciones infrarrojas después de que haya llovido? 
  • ¿Puede ver a través de cualquier material (concreto, estuco, revestimiento)? 
  • ¿Cuánto tiempo tarda? 
  • ¿Cuánto cuesta?

Al mismo tiempo, deberá realizar las siguientes preguntas del ocupante:

  • ¿Qué antigüedad tiene el edificio? (Esto le dará una idea de los tipos de fallas). 
  • ¿Cuándo notó el problema por primera vez? ¿Ocurrió durante un aguacero? ¿Fue una lluvia fuerte? ¿El problema lo nota solamente después de varios días de lluvia? 
  • Si es un muro exterior y la lluvia no es un factor implicado, ¿las áreas verdes son adyacentes al mismo muro? ¿El exterior se está manchando a causa de rociadores? 
  • ¿Es un edificio de varios pisos? ¿Está directamente debajo de un baño o una cocina? 
  • ¿Qué tipo de acceso se encuentra alrededor del área afectada? (es decir, ¿es un edificio de 3 a 4 pisos?)  
  • ¿Tiene áreas verdes extensas?

¿Ha realizado alguna reparación recientemente? (p. ej. reparaciones del techo, pintura, climatizador, etc.).

La historia que escuche sobre el edificio lo dirigirá al área en la que iniciará el ensayo de agua. A menudo, es necesario hablar con el residente actual y, en algunos casos, con los vecinos que viven en las propiedades superiores o adyacentes.

Iniciar la investigación y el ensayo de agua

El siguiente paso es preparar el interior para minimizar cualquier daño ulterior y documentar el área afectada en su condición "previa al ensayo" mediante el uso de fotografías digitales y térmicas acompañadas de una breve descripción.

Para volver a introducir agua en un área afectada, siempre comience abajo y continúe hacia arriba, a menos de que la evidencia de la investigación preliminar muestre que la humedad viene de la parte superior (es decir, si las partes interior y exterior del techo son áreas afectadas).

Documente siempre los tiempos de inicio y término y mueva el agua a cada nueva ubicación en incrementos de ocho a diez minutos. No debería pasar más de 30 a 45 minutos realizando ensayos de agua en un área específica.

Una vez que haya replicado la filtración, detenga el ensayo en esa ubicación. Sin embargo, siga al muro exterior para confirmar que no hay varias ubicaciones. Tome notas o grabe notas de audio de los pasos que seguirá y haga una breve descripción de cada fotografía térmica. Esto es importante pues mientras las fotografías digitales se pueden identificar fácilmente, las fotografías térmicas pueden no tener sentido posteriormente si carecen de notas. (Las cámaras termográficas Fluke ofrecen imágenes térmicas digitales duales IR-Fusion® en la pantalla para encargarse de este problema. Algunas también le permiten adjuntar grabaciones de voz en las imágenes guardadas).

Vigilancia del clima para pruebas exitosas

También es importante elegir el clima óptimo para realizar los ensayos y para mantener un control apropiado de temperatura. Tenga presente que cuanto mayor sea la diferencia de temperatura entre la parte interna y la externa del edificio, mejores serán los resultados térmicos. Para garantizar un ensayo térmico exitoso, es necesario que ajuste su investigación para adaptarse a las condiciones climáticas. Por ejemplo, si el clima está muy frío afuera, manipule las temperatura interior del edificio encendiendo la calefacción.

Un clima cálido a caluroso es excelente para las investigaciones térmicas, dado que el aire acondicionado enfría el interior del edificio. El agua empleada en los ensayos también tiende a ser más fría, creando una variación en temperatura más grande y, por lo tanto, generando mejores imágenes térmicas.

Los exteriores tales como el estuco son más porosos, absorbentes y retienen más humedad, brindando mejores tomas exteriores que el revestimiento, el cual oculta el agua detrás de las placas gruesas. También puede usar agua caliente sobre un exterior frío, pero es más difícil aplicar suficiente para localizar el problema.

Cuente con la experiencia de la industria de la construcción

Aun cuando identifique áreas de interés, es bueno hablar con los expertos. Las anomalías en los revestimientos de los edificios puede aparecer de forma bastante sencilla; sin embargo, si no tiene experiencia en la construcción, considere hacer equipo con un experto en construcción que le ayude a interpretar los resultados. Absténgase de decir demasiado en el lugar hasta que haya revisado cada ubicación. Ahorre los comentarios para el informe, dado que el usuario o propietario puede malinterpretar cualquier comentario pronunciado, generando problemas posteriores. Finalmente, no olvide dejar la residencia en condiciones similares o mejores a las que tenía antes de que usted llegara.

Dado que aumenta el interés en las imágenes termográficas para detectar daños por humedad, ahora es tiempo de que los técnicos se apresuren respecto al uso de la tecnología y sus aplicaciones. Esto, además de permitirle ampliar sus ofertas para los clientes, le ayudará a minimizar el daño a la propiedad existente y a ahorrar tiempo, con mejores resultados qué mostrar.

Obtenga una demostración gratuita