Problemas graves de desconexión en un centro comercial de Singapur

07-11-2013 | Calidad eléctrica

Sin aire acondicionado, no hay negocio

  • Instrumentos de medición: analizador de calidad eléctrica Fluke 43B
  • Operario: consultor eléctrico
  • Funciones usadas: disparo de corriente de arranque

Sin aire acondicionado, no hay negocio

El equipo de Quality Power Management analiza los datos que han recogido con el analizador de calidad eléctrica Fluke 43B.

Singapur está situada geográficamente justo en el ecuador, por lo que es una isla cálida y húmeda durante todo el año. Todos los edificios comerciales de la isla mantienen una temperatura fresca gracias a las torres de aire acondicionado y refrigeración que proporcionan un entorno agradable para ir de compras y trabajar. Una falla en el sistema de refrigeración puede suponer un problema para el propietario de cualquier instalación, dado que en las unidades integradas en los edificios puede faltar el aire, haciendo que estar ahí sea insoportable rápidamente.

Éstos son los problemas a los que los consultores eléctricos, como los de la empresa Quality Power Management Pte Ltd (QPM), se enfrentan frecuentemente. Cuando todo funciona con normalidad, su trabajo consiste en realizar labores de mantenimiento y comprobaciones. Pero cuando surge un problema técnico, deben entrar en acción para ayudar a los encargados de la gestión del edificio a localizar la causa del problema. Cada minuto que transcurre supone el aumento de un grado en la temperatura, y eso no es nada alentador para el negocio.

Un típico día de calor sofocante, QPM recibe una llamada de un centro comercial situado en un barrio de las afueras de Singapur.

QPM se compromete con el diseñador de la propiedad a gestionar ocho edificios. Se trata de la empresa de ingeniería con licencia encargada de todas las instalaciones eléctricas situadas dentro de las zonas comunes de dichos edificios, uno de los cuales es este centro comercial en concreto. La instalación de refrigeración había estado funcionando correctamente en el centro comercial durante muchos años cuando, de repente, comenzaron a producirse problemas de disparo.

Aumento de la temperatura

Según Ken G. Jung, director ejecutivo de QPM, el centro comercial cuenta con tres refrigeradores, dos principales y una unidad más pequeña que se pone en marcha cuando el centro comercial está cerrado por la noche, para mantener así la temperatura ambiente.

Cada refrigerador dispone de un alimentador de entrada conectado al sistema de distribución del aire acondicionado. Ambos funcionan simultáneamente cuando el centro comercial está abierto.

A pesar de que lo ideal es que cada alimentador esté conectado únicamente a un refrigerador, en casos de emergencia, ambos refrigeradores podrían usar el mismo alimentador si fuera necesario.

"Desafortunadamente, esa tarde fue necesario usar ambos refrigeradores con el mismo alimentador", afirma Ken. "Todo iba bien cuando se activó el primer refrigerador. Pero, al encender el segundo, el alimentador disparó todo el sistema de aire acondicionado".

Malas noticias. Habiendo otros dos centros comerciales a menos de 1 km, los clientes se irían corriendo con la competencia en el momento en que la temperatura ambiente alcanzara niveles incómodos.

Inmediatamente, el centro comercial llamó a los especialistas en aire acondicionado para que realizaran un análisis de la situación. Sin embargo, a pesar de sus enormes esfuerzos, fueron incapaces de encontrar la causa de la falla. Finalmente, el centro comercial decidió llamar a profesionales eléctricos.

Prueba documentada de las mediciones de la corriente de arranque captada por el Fluke 43B

Detección de las fallas

Ken explica que "cuando llegamos al centro comercial, comenzamos a recabar los datos básicos. Ahí fue cuando dedujimos que el disparo podía deberse a una corriente de arranque. No obstante, se necesitan más que simples deducciones para estimular las acciones que pongan remedio al problema. Necesitábamos una prueba fundada, y también teníamos que localizar otras posibles causas del disparo".

Ahí fue cuando el analizador de calidad eléctrica Fluke 43B tomó protagonismo. Con el analizador portátil en mano, el equipo podía ver de inmediato qué estaba sucediendo. Con la función de corriente de arranque, configuraron el Fluke 43B para que se disparara automáticamente en el momento en que se produjera una corriente de arranque y capturara todos los datos para su posterior análisis.

El equipo también hizo una comparación de datos entre los distintos refrigeradores, para localizar con exactitud definitivamente la causa. Estos datos se imprimieron en un informe para su posterior análisis.

"Luego volvimos al cliente y le entregamos la documentación en la que se mostraba cómo funcionaba el sistema y qué ajustes de relé eran necesarios. Con la información recabada con el Fluke 43B, fuimos capaces de ajustar el relé al nivel adecuado y definir los retrasos correspondientes", comenta Ken.

Una vez informado, el cliente tomó las decisiones más importantes necesarias para rectificar rápidamente el problema.

Herramientas profesionales

Ken posee las ideas claras cuando se trata de prestar servicios de consultoría. La única forma de solucionar eficazmente el problema es encontrar la causa. Las soluciones de bandas no funcionan.

Por eso QPM insiste en la calidad de los instrumentos de Fluke.

"He estado usando los instrumentos Fluke durante más de 20 años", afirma. "Cuando saco el medidor Fluke, todo el mundo sabe que se trata del estándar de calidad del sector. Nuestros clientes saben que cuando recabamos datos, unos resultados ineficaces no pueden achacarse al instrumento".

"Mostramos con orgullo el dispositivo que captura los datos porque la gente confía en los instrumentos Fluke. La marca es importante para nosotros, pero también lo es la fiabilidad".

Además del Fluke 43B, QPM también pretende complementar su gama de instrumentos Fluke con el nuevo analizador de calidad eléctrica de la serie 430 de Fluke. Esto le dará a QPM el beneficio adicional de medir las tres fases simultáneamente, a tensiones mucho mayores. El analizador 430 también calcula de forma automática si las cargas están equilibradas y captura eventos de tan solo cinco microsegundos.

Con este nuevo analizador trifásico en la familia de instrumentos profesionales de QPM, la consultoría de gestión de la calidad eléctrica sube el listón en la prestación de servicios de la mejor calidad a sus clientes.