Hoe luchtlekdetectieapparatuur uitvaltijd voorkomt

05-16-2019 |

Fluke heeft een fabrikant geïnterviewd over luchtlekkages. Deze fabrikant houdt letterlijk de wielen van de industrie draaiende. Als een van 's werelds belangrijkste aftermarket-fabrikanten van wiel-serviceapparatuur ontwerpt, bouwt en verkoopt het bedrijf producten voor vertrouwde en vooraanstaande merken.

Fluke ii900 Sonic Industrial Imager

Veel van de processen van deze fabrikant zijn afhankelijk van perslucht en de fabriek van 14.000 m2 telt zo'n ongeveer 400 gereedschappen die allemaal worden aangedreven door een compressor van 200 pk. "Overal in de fabriek gebruiken we perslucht - voor pneumatische aandrijvingen, robotlassers, lasersnijmachines en poedercoatapparatuur", aldus de directeur van de fabriek. Perslucht gaat meestal gepaard met geluid, én luchtlekkages.

Energieverspilling beperken

Luchtlekken zorgen ervoor dat door perslucht aangedreven apparatuur harder moet werken, wat leidt tot energieverspilling. De kans op luchtlekkages in de fabriek neemt nog eens toe door aanwezigheid van oudere apparatuur die de laatste decennia is verzameld als gevolg van consolidatie van verschillende fabrieken. In een dergelijke omgeving met veel lawaai zijn eventuele lekken moeilijk hoorbaar, dus de meeste lekdetecties worden uitgevoerd buiten fabriekstijden.

"Meestal wachten we tot het heel stil is in het gebouw, buiten werktijd of tijdens een shutdown voor onderhoud, en proberen we luchtlekken op te sporen door zo goed mogelijk te luisteren", zegt de onderhoudsmanager. "We gebruiken ook flessen zeepwater om op een gebied te sproeien waarvan we denken dat er een lek is en kijken dan of er luchtbellen ontstaan." Voor deze sproei-en-kijk-methode moeten leden van het onderhoudsteam dicht genoeg bij het potentiële lek zijn om het te kunnen horen en moeten dan de zeepoplossing op het juiste gebied spuiten.

De andere methode die wordt gebruikt voor het opsporen van persluchtlekkages is detectie met een ultrasone lekdetector. Deze methode kan alleen worden uitgevoerd door een goed opgeleide persoon en het opsporen van alle lekken kost behoorlijk veel tijd. Kleine lekken kunnen erg moeilijk te horen zijn met het menselijk oor en niet alle lekken bevinden zich op gemakkelijk toegankelijke plaatsen. Opsporing kan dus een lastige taak zijn.

Maak zichtbaar wat u niet kunt horen

Toen Fluke deze fabrikant benaderde of deze wilde meewerken aan het testen van de Fluke ii900 Sonic Industrial Imager, die lekken tot op een afstand van 50 meter kan opsporen in een lawaaierige omgeving, was deze nogal sceptisch, maar zeer bereidwillig om dit te proberen.

Bij het testen waren zowel het hoofd Onderhoud als de onderhoudsmonteur betrokken, die gedurende acht uur afwisselend de gehele installatie op lekkages onderzochten met twee ii900 Sonic Industrial Imagers. Met de ii900 konden ze geluid 'zien' terwijl ze slangen, fittingen en verbindingen controleerden op lekken. Het lekonderzoek had een verrassende uitkomst voor het productieteam.

Binnen één werkdag vonden ze om en nabij 143 lekken, zowel groot als klein.

"Ik twijfelde wel een beetje over de lekken die de tool vond, dus ik besproeide die plekken met zeepwater en zag inderdaad dat er een lek zat waar de tool aangaf dat er een was", zegt de onderhoudsmonteur.

De onderhoudsmanager was vooral onder de indruk van het vermogen van de ii900 om zelfs de kleinste lekkages te vinden. "Kleine lekken zijn erg moeilijk te vinden", zegt hij. "Ik merkte dat er lekken waren die de ii900 ontdekte die we nooit hadden gevonden door er zeepwater op te spuiten. We hebben één lek gevonden in een luchtleiding in de lakruimte dat we niet konden voelen door onze hand erboven te houden of door te luisteren, maar het was duidelijk dat dit lek er al enige tijd zat."

De ingebouwde akoestische reeks gevoelige microfoontjes van de ii900 genereert per frequentie een spectrum aan decibelniveaus. Op basis van deze uitvoer berekent een algoritme een geluidsbeeld dat een SoundMap™ wordt genoemd en dit wordt geprojecteerd op een zichtbaar beeld. De SoundMap wordt automatisch aangepast aan het geselecteerde frequentieniveau, zodat het achtergrondgeluid wordt weggefilterd. De SoundMap wordt 10 tot 20 keer per seconde bijgewerkt op het scherm.

Luchtlekdetectie op grote afstand

Het team detecteerde snel een lek op 26 voet in een hoger gelegen luchtleiding.

"Ik was verbaasd over hoe eenvoudig je de Fluke geluidsbeeldcamera kon oppakken en door de gangpaden kon lopen om ruimtes boven je hoofd te scannen en toch heel snel lekken te ontdekken", zegt de onderhoudsmanager.

Het productieteam ziet in dat niet alleen zeer moeilijk te detecteren lekken nu eenvoudig op te sporen zijn, maar dat met de ii900 aanzienlijke tijd en kosten bespaard kunnen worden. "Zodra we de meeste lekken de eerste keer hebben gevonden en verholpen, kunnen we waarschijnlijk een follow-up doen en de hele fabriek scannen in één dienst van ongeveer acht uur." Op die manier kan enorm worden bespaard op de kosten voor overuren omdat ze al tijdens de normale dagdienst kunnen scannen op luchtlekkages, in plaats van buiten werktijd.

Daarnaast leidt dit tot minder energieverspilling en slijtage van apparatuur. "Door luchtlekkages verliest het bedrijf ook veel geld", zegt de onderhoudsmanager. "Ze zijn erg lastig op te sporen, dus het is ook moeilijk om het onderhoudsteam naar de juiste plek te sturen. Nu kunnen we een foto te maken van het lek met de Fluke-geluidsbeeldcamera en deze als onderdeel van de werkorder naar onze onderhoudsteams sturen, en dat is veel voordeliger. We denken dat het ons een aanzienlijk som geld gaat besparen, zowel op arbeids- als op energiekosten."

Gerelateerde bronnen