Mille et un usages des détecteurs de tension

Les détecteurs de tension offrent un moyen rapide et bon marché de vérifier la présence de tension active sur des circuits AC, des commutateurs et des prises avant tous travaux. Également connus sous le nom de baguette de tension, détecteur sans contact ou crayons, ils se glissent dans la poche d'une chemise et émettent un signal sonore ou lumineux lorsqu'ils détectent une tension sur des parties conductrices exposées ou à travers l'isolation.

Ce type de détecteur de tension est conçu pour la détection de tension sans contact, sous et hors tension, sur des circuits électriques dans des bâtiments résidentiels, commerciaux et industriels. Un contact accidentel avec un conducteur électrique sous tension n'est pas un problème, tant que le détecteur est correctement certifié pour le niveau de tension et la catégorie de sécurité électrique pour lequel il sera utilisé. En outre, l'utilisateur doit suivre des méthodes de travail sûres et porter les équipements de protection individuelle (EPI) appropriés requis.

Sécurité du détecteur de tension

En vous indiquant si oui ou non un circuit est sous tension avant que vous ne travailliez dessus, les détecteurs de tension vous fournissent une fonction de sécurité primordiale. Néanmoins, obtenir des mesures fiables en toute sécurité nécessite d'acheter le type de détecteur de tension adapté à votre environnement de travail et de suivre les recommandations suivantes.

  1. Vérifiez toujours que le détecteur de tension fonctionne correctement avant de vous reposer sur lui. Utilisez le détecteur pour tester un circuit sous tension de référence avant et après avoir testé le circuit inconnu et assurez-vous d'obtenir des mesures qui coïncident. Appliquez également cette pratique aux multimètres. Si vous avez un quelconque doute sur le fait que le circuit est sous tension ou non, utilisez une méthode supplémentaire pour vérifier les résultats des tests. Il suffit d'une seule fois où vous avez eu raison de douter pour que vos efforts soient récompensés.

    Remarque : certains détecteurs de tension, comme le nouveau Fluke 1AC II, disposent d'une fonction d'autotest intégrée qui vérifie si le détecteur est opérationnel.

  2. Assurez-vous que le détecteur de tension que vous utilisez est correctement certifié pour l'environnement dans lequel vous travaillez et adapté à la plage de tension que vous testez. Les environnements industriels sont généralement des CAT III ou CAT IV. Cependant, tous les détecteurs de tension ne sont pas certifiés et ils n'ont pas tous la même sensibilité. Certains détecteurs liront des niveaux de tension très faibles que d'autres détecteurs ne détecteront pas du tout. Ne croyez pas que le détecteur que vous utilisez aujourd'hui fonctionnera de la même manière que les détecteurs que vous utilisiez par le passé.

  3. Les détecteurs de tension capacitive ont certaines limites. Leur fonctionnement correct dépend de la capacitance entre le corps du détecteur et la terre (normalement par votre main et votre corps). Si ce chemin est ouvert pour une quelconque raison, le détecteur ne fonctionnera probablement pas. Par exemple, si vous vous trouvez sur une échelle en bois, la capacité entre votre corps et le sol est bien inférieure à celle que vous auriez si vous vous trouviez sur un sol en béton. Pour éviter les mesures erronées, trouvez une terre que vous pouvez toucher lorsque vous utilisez le détecteur de tension. Souvenez-vous que dans un circuit en série, plus la capacité est petite, plus la tension chute : la chute de tension est peut-être trop importante entre vous et le sol, et trop petite sur le détecteur. Les détecteurs nécessitent également une certaine tension minimum pour s'allumer. Dans notre scénario avec une échelle en bois, le détecteur peut ne pas s'allumer malgré la tension présente sur le circuit. De la même manière, le détecteur ne peut pas détecter des conducteurs dans une conduite métallique mise à la terre.

    Pour de meilleurs résultats, tenez toujours le détecteur par son corps et souvenez-vous de garder vos doigts éloignés de la pointe du connecteur.

Applications favorites sur le terrain

La plupart des techniciens utilisent leurs détecteurs de tension quotidiennement afin de vérifier que l'alimentation est bien coupée avant de travailler dans une zone électrique et afin de dresser rapidement l'état des circuits. Néanmoins, comme pour la plupart de ces outils utiles, un bon détecteur de tension trouve de nombreuses applications dans la vraie vie.

Par David Welch

Je travaille dans une atmosphère extrêmement corrosive. Un jour, notre équipe devait déconnecter un moteur de 480 volts. Aucun souci : nous avons coupé le disjoncteur et testé le circuit avec un testeur de tension standard. Il n'indiquait aucune tension lorsque les cordons touchaient les vis de la phase du disjoncteur à la phase et de la phase à la terre. J'avais mon testeur Fluke 1AC dans ma poche et j'ai décidé de tester le côté de la charge du disjoncteur. Le testeur Fluke a affiché une tension sur la phase C, là où le disjoncteur n'a pas réussi à s'ouvrir. Cette phase dans la mise à la terre du moteur était le résultat de la défaillance du disjoncteur. Les cordons de test de mon autre testeur n'avaient pas perçu la tension à cause de la quantité de corrosion sur les vis. Le testeur Fluke, grâce à ses capacités inductives, m'a probablement sauvé la vie. Depuis ce jour, je vérifie toujours par deux fois avec mon testeur Fluke 1AC. La sécurité est notre priorité numéro un et nous équipons désormais tous nos techniciens avec un testeur 1AC, fourni dans leur équipement de test standard.

Par Logan Cleek

Récemment, mon camion a commencé à faire des siennes et à tourner de manière irrégulière. Comme je ne suis pas un mécanicien, je n'avais pas d'outil de diagnostic adapté. J'ai donc attrapé mon testeur Fluke 1AC, je l'ai placé sur les quatre câbles de bougie et j'ai découvert que l'un d'entre eux clignotait différemment des autres. J'ai alors retiré cette bougie et découvert qu'elle était encrassée et que son câblage était mauvais.

Par Michael Hays

J'aidais l'électricien de l'usine à faire les réparations/la maintenance préventive du système d'éclairage de l'atelier industriel. Jusqu'à récemment, il fallait 2, voire 3 hommes, pour faire ce boulot : deux dans notre nacelle et un troisième au sol, pour trouver et couper l'alimentation des différentes rangées. Depuis que nous nous sommes équipés de détecteurs de tension sans contact Fluke, nous avons réduit l'équipe à 2 hommes, et à une seule personne en fin de semaine car nous pouvons désormais vérifier rapidement et en toute sécurité la présence de tension 440 V AC dans notre système d'éclairage ainsi que réaliser d'autres tests de tension basiques dans notre installation.

Par Scott Cleveland

Je me préparais à faire une réparation sur une machine importante de notre usine et j'ai utilisé un Fluke 1AC pour une vérification ponctuelle. J'ai trouvé un disjoncteur que quelqu'un avait recâblé sans mettre à jour les schémas et en passant outre le verrouillage. J'ai commencé à effectuer une vérification à l'aide de mon multimètre et j'avais bien une tension active de 480 volts sur ce disjoncteur qui aurait dû être hors tension. Aujourd'hui, nous délivrons des 1AC à tous nos dépanneurs et à notre équipe de maintenance préventive. Il est vraiment facile de l'utiliser pour faire des vérifications. Nous l'avons également utilisé pour tracer des circuits. Une fois, nous avons isolé le circuit et l'avons mis sous tension, puis nous avons utilisé le 1AC pour suivre le circuit à travers plusieurs armoires jusqu'à trouver le problème. Cela nous a permis d'éviter un long temps d'arrêt.

Par Nathan Kane

Je travaillais sur un éclairage en hauteur de 277 volts avec un autre électricien. Nous voulions nous assurer que le courant était coupé. Il a utilisé son détecteur de tension pour vérifier s'il y avait du courant. Il venait juste de mettre de nouvelles piles dans son détecteur et il n'a détecté aucune tension dans les fils. Il allait donc commencer à travailler. Mais j'avais un détecteur Fluke 1AC, alors je suis monté à l'échelle et j'ai testé les fils avec mon détecteur. Le détecteur Fluke nous a indiqué que la tension était toujours présente. Ce petit outil nous a sauvés d'un possible choc électrique. J'utilise également le détecteur pour vérifier que les prises ne sont pas câblées à l'envers, j'en ai découvert beaucoup à l'aide du 1AC.

Par Eric Lewis

Mon entreprise assure l'entretien d'équipements professionnels vidéo, audio et d'éclairage. Cela signifie que nous travaillons dans des boîtes de nuit sombres et des coulisses avec une luminosité réduite. Nous utilisons tous les jours les outils Fluke LVD1 et 1AC sur le terrain. Le LVD1 est parfait pour être accroché à un appareil, ce qui nous permet de voir vraiment ce que nous faisons. Sa capacité de détection de la tension a fait ses preuves en trouvant des coupures dans des câbles d'alimentation AC et en nous prévenant si une tension était présente dans un composant ou non. Une grande partie des objets que je répare ont des fusibles internes et le détecteur 1AC me dit rapidement si je dois démonter une pièce ou juste remplacer le cordon AC. Ils sont également indispensables lors de spectacles « rock and roll » pour savoir si les objets présents sur la scène (une rallonge ou des câbles d'extension) sont sous tension. Lorsque je suis sur un spectacle, le 1AC est dans ma boîte à outils !

Par James Turba

Normalement, les ampoules individuelles sur les guirlandes de Noël possèdent toutes des fusibles internes qui maintiennent la continuité lorsque le filament s'ouvre. Mais régulièrement, les fils conducteurs sont coupés ou perdent le contact. Lorsque cela se produit, toutes les lampes de cette série s'éteignent et vous devez vérifier chaque ampoule pour trouver le problème. Sinon, placez votre détecteur de tension près des fils des douilles d'ampoule aux extrémités de la guirlande pour identifier le câble phase. Puis placez-le à mi-chemin et vérifiez la tension dans les fils des douilles. Si une tension est présente, retournez en arrière et vérifiez à nouveau. Procédez ainsi jusqu'à ce que vous ayez trouvé la zone réduite de problèmes, puis vérifiez les ampoules jusqu'à ce que vous ayez trouvé celle défectueuse. Ceci ne fonctionnera pas s'il y a un troisième fil « phase » ou s'il s'agit de vieux types d'ampoules.