Comment l´équipement de détection des fuites d´air permet d´éviter les temps d´arrêt

05-16-2019 |

Fluke a interviewé un fabricant à propos des fuites d´air. Ce fabricant fait littéralement tourner les roues du commerce. En tant qu´un des plus grands fabricants au monde du marché des pièces détachées d´équipements d´entretien des roues, l'entreprise conçoit, construit et commercialise des produits pour des marques de confiance et de qualité.

Caméra industrielle acoustique Fluke ii900

La plupart des processus de ce fabricant s´appuient sur l´air comprimé pour faire fonctionner environ 400 outils dans son usine de 14 000 m2, le tout à partir d´un compresseur de 200 chevaux. « Nous utilisons de l´air comprimé partout dans l´usine, pour les variateurs de vitesse pneumatiques, les machines à souder robotisées, les découpeuses laser et les équipements de revêtement par pulvérisation », déclare le président de l'entreprise. L´air comprimé génère du bruit et des fuites d´air.

Contrôle des pertes d´énergie

Les fuites d´air obligent les équipements à travailler plus pour fournir l'air comprimé requis, ce qui entraîne une perte d'énergie. Le risque de fuites d´air dans l´usine est encore accru par la présence d´équipements plus anciens, accumulés au cours des dernières décennies à partir de diverses consolidations d´usines. Entendre les fuites d´air peut être très compliqué dans un environnement déjà bruyant, la plupart des activités de détection des fuites sont donc effectuées en dehors des heures de travail.

« Nous attendons généralement que le bâtiment soit très calme, pendant un temps de pause ou un arrêt de maintenance, et nous essayons simplement d´entendre les fuites d´air le mieux possible », explique le responsable de la maintenance. « Nous utilisons également des bouteilles d´eau savonneuse pour vaporiser une zone qui, selon nous, pourrait présenter une fuite, puis nous recherchons des bulles ». Cette méthode par pulvérisation et surveillance nécessite que les membres de l´équipe d´entretien soient suffisamment proches de la fuite potentielle pour l´entendre et pour pulvériser la solution dans la zone appropriée.

Une autre méthode de détection des fuites d´air comprimé consiste à utiliser un détecteur de fuites à ultrasons. Cette méthode nécessite une personne hautement qualifiée et un temps considérable pour localiser toutes les fuites. Les petites fuites peuvent être particulièrement difficiles à entendre pour l´oreille humaine et toutes les fuites ne se trouvent pas dans des endroits facilement accessibles. Il peut s´agir d´une tâche décourageante.

Visualisez ce que vous ne pouvez pas entendre

Lorsque Fluke a demandé à ce fabricant de tester sa caméra industrielle acoustique ii900, qui peut détecter les fuites à 50 mètres de distance dans un environnement bruyant, il était un peu sceptique, mais plus qu´intéressé pour l´essayer.

Les tests ont été effectués par le responsable de maintenance et le technicien de maintenance, qui se sont relayés pendant huit heures, analysant l´ensemble de l´usine à la recherche de fuites à l´aide de deux caméras industrielles acoustiques ii900. La caméra ii900 a permis aux techniciens d´avoir une image des sons produits par les fuites sur les tuyaux, les raccords et les raccordements pendant qu´ils les analysaient. Les résultats de leur inventaire des fuites ont surpris l´équipe de fabrication.

Ils ont trouvé environ 143 fuites, qu´elles soient petites ou grandes, en une seule journée de travail.

« J´avais des doutes sur certaines des fuites que l´outil avait détectées, j´ai donc pulvérisé ces zones avec de l´eau savonneuse et j'ai vu que l´outil avait raison, il y avait une fuite là où il l´avait indiqué », explique le technicien de maintenance.

Le responsable de la maintenance a été particulièrement impressionné par la capacité de la caméra ii900 à détecter les fuites les plus infimes. « Les petites fuites sont très difficiles à trouver », explique-t-il. « J´ai remarqué que la caméra ii900 a détecté des fuites que nous n´aurions jamais trouvées en pulvérisant de l´eau savonneuse dessus. Nous avons trouvé une fuite sur une conduite d´air dans la salle de peinture que nous ne pouvions pas sentir en posant la main dessus ou en écoutant le bruit, mais c´était une fuite évidente qui était présente depuis un certain temps ».

Le réseau intégré de capteurs acoustiques du ii900, composé de petits microphones sensibles, génère un spectre de niveaux de décibels par fréquence. Basé sur ce résultat, un algorithme calcule une image sonore, appelée SoundMap™, qui se superpose à une image visuelle. L´image sonore (SoundMap) s´adapte automatiquement en fonction du niveau de fréquence sélectionné pour que le bruit de fond soit supprimé. La SoundMap est mise à jour à l´écran 10 à 20 fois par seconde.

Détection de fuite d´air à longue distance

L´équipe a rapidement identifié une fuite à 8 mètres de hauteur dans une conduite d´air aérienne.

« J´ai été étonné de voir à quel point il est facile de prendre la caméra acoustique Fluke et de passer dans les allées pour balayer une zone en hauteur et repérer très rapidement les fuites », explique le responsable de la maintenance.

En plus d´aider à détecter les fuites très difficiles à déceler, l´équipe de fabrication estime que la caméra ii900 offre un potentiel considérable de gain de temps et d´argent. « Une fois que nous avons identifié et corrigé la majorité des fuites pour la première fois, nous pouvons probablement effectuer des suivis et analyser l´ensemble de l´usine en huit heures environ ». Cela permet de réduire les coûts liés aux heures supplémentaires, car ils peuvent rechercher les fuites d´air pendant les heures normales de travail, plutôt que d´effectuer des heures supplémentaires.

Cela permet également d´économiser de l´énergie et de réduire l´usure de l´équipement. « Les fuites d´air coûtent très cher à l´entreprise », explique le responsable de la maintenance. « Elles sont difficiles à localiser et il est donc compliqué de diriger l´équipe de maintenance vers le bon endroit. La possibilité de prendre une photo de la fuite avec la caméra acoustique Fluke et de l´envoyer à nos équipes de maintenance dans le cadre des heures de travail normales est un avantage extrêmement précieux. Nous pensons que cela nous permettra d´économiser beaucoup d´argent, aussi bien en termes de coûts de main-d´œuvre que d'énergie ».

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