Español

Cómo medir la capacitancia

Un multímetro determina la capacitancia cargando un capacitor con una corriente conocida, luego mide la tensión resultante y, finalmente, calcula la capacitancia.

Advertencia: Un buen capacitor almacena una carga eléctrica y puede permanecer energizado después de que se desconecta la energía. Antes de tocarlo o tomar una medición, a) desconéctelo de la fuente de energía, b) utilice el multímetro para confirmar que está DESCONECTADO, y c) con cuidado, descargue el capacitor conectando una resistencia a través de los cables (como se señala en el párrafo siguiente). Asegúrese de usar equipo de protección personal adecuado.

Cómo medir la capacitancia

Para descargar de forma segura un capacitor: después de desconectar la energía, conecte una resistencia de 20 000 ? y 5 vatios a través de las terminales del capacitor durante cinco segundos. Use el multímetro para confirmar que el capacitor esté totalmente descargado.

  1. Use el multímetro digital (DMM) para asegurarse de que NO haya energía en el circuito. Si el capacitor se utiliza en un circuito de CA, coloque el multímetro para medir la tensión de CA. Si se utiliza en un circuito de CC, establezca el multímetro digital para medir la tensión de CC.
  2. Inspeccione visualmente el capacitor. En caso de fugas, grietas, golpes u otros signos de deterioro evidentes, reemplace el capacitor.
  3. Gire el selector al modo Medición de capacitancia (símbolo capacitancia). El símbolo a menudo comparte un punto en el selector con otra función. Además del ajuste de selector, generalmente se debe presionar un botón de función para activar la medición. Consulte el manual de usuario del multímetro para obtener instrucciones.
  4. Para una medición correcta, se debe retirar el capacitor del circuito. Descargue el capacitor como se describe en la advertencia anterior.

    Nota: Algunos multímetros ofrecen un modo Relativo (REL). Cuando se miden valores de capacitancia bajos, el modo Relativo se puede usar para extraer la capacitancia de los cables de prueba. Para usar el modo Relativo del multímetro para la capacitancia, deje los cables de prueba abiertos y pulse el botón REL. Esto elimina el valor de capacitancia residual de los cables de prueba.

  5. Conecte los cables de prueba a las terminales del capacitor. Mantenga los cables de prueba conectados durante unos segundos para permitir que el multímetro seleccione automáticamente el rango correcto.
  6. Lea la medición que se muestra. Si el valor de capacitancia se encuentra dentro del rango de medición, el multímetro mostrará el valor del capacitor. Mostrará OL si a) el valor de capacitancia es superior al rango de medición o b) el capacitor está defectuoso.

Información general de medición de la capacitancia

La resolución de problemas de motores monofásicos es uno de los usos más prácticos para la función de capacitancia de un multímetro digital.

La falla en el arranque del condensador de un motor monofásico es síntoma de un capacitor defectuoso. Dichos motores continuarán funcionando cuando hayan arrancado, por lo que la resolución del problema es complicada. La falla de la unidad de inicio del capacitor en compresores de climatización es un buen ejemplo de este problema. El motor del compresor puede arrancar, pero pronto se sobrecalentará y provocará una sobrecarga en el disyuntor.

Los motores monofásicos con dichos problemas y con condensadores ruidosos requieren un multímetro para verificar que los capacitores funcionen correctamente. Casi todos los condensadores del motor tendrán el valor de microfaradio marcado en el capacitor.

La corrección del factor de energía de los capacitores trifásicos suele estar protegida con fusibles. Si uno o más de estos capacitores fallan, habrá ineficiencias del sistema, aumentarán las facturas del servicio eléctrico y podría haber disparos involuntarios del equipo. Si un fusible del capacitor se funde, se debe medir el valor en microfaradios del capacitor averiado y verificar que esté dentro del rango señalado en el capacitor.

Algunos factores adicionales que implican la capacitancia y que vale la pena conocer:

  • Los capacitores tienen una vida útil limitada y a menudo son la causa de un mal funcionamiento.
  • Los capacitores defectuosos pueden tener un cortocircuito, un circuito abierto o pueden deteriorarse físicamente hasta el punto de fallar.
  • Cuando un capacitor hace cortocircuito, puede fundir un fusible u otros componentes pueden estar dañados.
  • Cuando un capacitor se abre o deteriora, el circuito o los componentes del circuito pueden no funcionar.
  • El deterioro también puede cambiar el valor de capacitancia de un capacitor, lo que puede causar problemas.

Referencia: Digital Multimeter Principles (Principios de los multímetros digitales) por Glen A. Mazur, American Technical Publishers..