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Principales causas y tipos de descargas parciales

12 Oct 2021 | Detección de fugas

Según la definición estándar de descarga parcial (DP), se trata de una descarga eléctrica que no cubre completamente el espacio entre dos electrodos conductores. Las descargas parciales se producen en diferentes ubicaciones y medios en equipos eléctricos de alta tensión, y suelen ser difíciles de localizar. Aunque los términos pueden variar, generalmente hay cuatro tipos de descargas parciales que se producen por diferentes razones y pueden provocar daños de distinta envergadura. Las descargas parciales, normalmente causadas por un defecto menor que genera miles de pequeñas descargas repetitivas, se propagan y crecen con el tiempo. Finalmente, pueden dar pie a averías catastróficas que provoquen averías en los equipos y arcos eléctricos peligrosos. Para la mayoría de usuarios, la seguridad es un aspecto primordial.

Detecte descargas parciales con la cámara acústica de precisión Fluke ii910Detección de descargas parciales en una instalación de distribución de energía eléctrica con la cámara acústica de precisión Fluke ii910.

Tipos de descargas parciales

  1. Descargas de corona: Esta forma común de descarga parcial se produce cuando las descargas tienen lugar directamente en el aire que sale de la superficie afilada del conductor. (Este fenómeno es el que provoca las emisiones de sonido y radiofrecuencia). Por lo que respecta a daños o seguridad, las de corona no suelen ser preocupantes.
  2. Descargas de arco eléctrico: Las descargas de arco son un tipo de descarga eléctrica prolongada producida por la ruptura eléctrica de un gas. Se genera plasma cuando la corriente circula por el aire o por cualquier otro medio normalmente no conductor.
  3. Descarga superficial: Cuando la descarga recorre la superficie del aislamiento, se denomina descarga superficial. Puede llegar a ser uno de los tipos de descargas parciales más destructivos. La contaminación y las condiciones climáticas sobre la superficie de aislamiento son las dos causas más habituales de descarga superficial. En equipos de media y alta tensión, este tipo de descarga se produce cuando el aislamiento se rompe, normalmente debido a una elevada humedad o a un mantenimiento deficiente. La entrada de humedad también es una causa común de descarga superficial.
  4. Descargas (internas) de vacío: Suelen deberse a algún defecto en el aislamiento sólido de cables, casquillos, unión de conmutadores con gas de aislamiento, etc. La descarga de vacío es muy destructiva para el aislamiento y normalmente se seguirá extendiendo hasta provocar un fallo completo.

Detección de descargas parciales

Por lo general, las descargas superficiales y de vacío son las más preocupantes y los electricistas industriales de alta tensión, técnicos de servicios de distribución, ingenieros de servicios de transmisión, ingenieros de alta tensión del fabricante de equipos originales (OEM) deben priorizar su detección y rectificación. En muchos casos, la detección y corrección de las descargas parciales son actividades prioritarias para la seguridad. Más allá de la seguridad personal, las descargas parciales dañinas pueden provocar:

  • Paradas no programadas
  • Incendios
  • Degradación del aislamiento
  • Sobrecarga de red

Estos problemas se pueden evitar si las descargas parciales se detectan a tiempo, antes de que se produzcan daños importantes. Actualmente existen varios métodos para detectar las descargas parciales. Las descargas parciales se detectan mediante ultrasonidos, radiofrecuencia (RF) y radiación ultravioleta, pero los métodos que se han utilizado hasta ahora son incompletos y tienen inconvenientes. Entre otros, no permiten localizar descargas parciales detrás de los cuadros eléctricos, requieren una amplia formación y carecen de la exactitud necesaria para garantizar una atención y una reparación rápidas, por no mencionar la necesidad de que el usuario se sitúe a corta distancia de equipos potencialmente peligrosos.

Una forma más eficaz de detectar descargas parciales es mediante la cámara acústica de precisión Fluke ii910. La innovadora tecnología SoundSight™ de Fluke convierte los ultrasonidos en una imagen nítida. Con la Fluke ii910, puede localizar de forma segura las descargas parciales a distancia sin necesidad de incómodos cables o accesorios. A los pocos minutos de abrir la caja, ya podrá detectar descargas parciales como un profesional: es fácil aprender y fácil de usar. La Fluke ii910 le permite tomar fotografías de su escáner y acceder a datos exhaustivos para los análisis y los informes.