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El crecimiento de la energía eólica a nivel mundial impulsa la demanda de técnicos en aerogeneradores

A medida que aumenta el número de empleos para técnicos de aerogeneradores surgen nuevas escuelas técnicas que ofrecen formación.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, se prevé que, hasta 2026, el número de empleos generador por la tecnología eólica en EE.UU. crezca un 96%. Conocidos también como técnicos de torre y una multitud de otros nombres parecidos, caen bajo el gran paraguas de unos 105.000 trabajadores en el campo de la energía eólica, incluidos puestos en desarrollo de proyectos, fabricación de componentes, operaciones de construcción, educación, formación e investigación.

El crecimiento continuo se ha visto impulsado por incentivos fiscales que fomentan la construcción de torres eólicas, así como por un creciente interés en reducir los costes asociados a las energías renovables. Además, están surgiendo muchos nuevos programas de formación dirigidos a técnicos de aerogeneradores, tanto en EE.UU. como en todo el mundo, como institutos profesionales, cursos internos, universidades comunitarias, escuelas privadas y públicas, así como los cursos de organismos normativos como la Global Wind Organization (GWO).

En la encuesta de 100 mejores trabajos de U.S. News and World Report de 2018, los técnicos en aerogeneradores mantuvieron el puesto 41 en términos de media salarial anual: 43.590 dólares (bajo), 52.260 dólares (medio) y 62.720 dólares (alto), formación necesaria; equilibrio entre trabajo y vida personal, y satisfacción laboral.

Previsión salarial para técnicos de aerogeneradores
Previsión salarial para técnicos de aerogeneradores

Crecimiento de las energías renovables a nivel global

Según informó la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), China representa el 44% del empleo en el campo de la energía eólica, seguido de Europa con el 30% y Norteamérica con el 10%. Las mayores instalaciones de energía eólica por capacidad están en Europa.

Empleos en energías renovables en todo el mundo
Empleos en energías renovables en todo el mundo

Aunque el número de empleos en energía eólica descendió, según el Balance Anual sobre Energía Renovable y Empleo de IRENA de 2018, cuando se compara el crecimiento global año a año, los empleos en el campo de la energía eólica han aumentado notablemente entre 2012 y 2017.

Empleo en energía renovable por tecnología a nivel global
Empleo en energía renovable por tecnología a nivel global

A medida que los aerogeneradores alcanzan mayor altura, crece también la demanda de técnicos eólicos

De igual modo ha crecido el sector de la energía eólica, también lo ha hecho el tamaño de las torres eólicas puesto que las torres más altas capturan más viento y, por tanto, generan más energía. Además, con el envejecimiento de las torres más antiguas y la construcción de torres más nuevas, más grandes y tecnológicamente más avanzadas, los problemas de reparación y mantenimiento se han vuelto más complejos, así como la necesidad de ofrecer una formación de más alto nivel a los técnicos.

O.Net, una fuente básica para encontrar información y datos ocupacionales, enumera las cinco principales competencias que un técnico en energía eólica necesita, que incluyen reparación y resolución de problemas, mantenimiento de equipos, pensamiento crítico y supervisión de las operaciones. Los técnicos en energía eólica también necesitan saber cómo diagnosticar, detectar, probar, analizar y utilizar diversos sistemas y herramientas de software.

Cinco tareas principales de un técnico en energía eólica e instrumentos y software utilizados

CINCO PRINCIPALESTareasInstrumentosSoftware
1.Diagnosticar problemas con los aerogeneradores o los sistemas de controlDetección de cables de alta tensión (postes aislados)Software analítico o científico: software de diagnóstico informatizado
2.Subir a las torres de los aerogeneradores para inspeccionar, mantener y reparar el equipoKits de muestreo de aceite lubricanteSoftware de correo electrónico: Microsoft Outlook
3.Comprobar los componentes eléctricos del sistema eólico con comprobadores de tensión, multímetros, osciloscopios, comprobadores de infrarrojos y equipos de fibra ópticaMultímetros digitalesSoftware de planificación de recursos empresariales (ERP): SAP
4.Poner en marcha o reiniciar los sistemas del aerogenerador para garantizar un correcto funcionamientoGeneradores de señalSoftware de gestión de instalaciones: sistema de gestión de mantenimiento informatizado (CMMS)
5.Solucionar problemas y reparar averías mecánicas, hidráulicas y eléctricas relacionadas con sistemas de paso variable, control de velocidad y convertidorHerramientas aisladasSoftware de control industrial: software de sistemas de control industrial; controlador lógico programable, software SCADA

El trabajo de un técnico de torre es mantener el equipo que normalmente se encuentra dentro del aerogenerador e incluye engrasar la pala, el generador, los rodamientos principal y de orientación, cambiar los filtros, sustituir las escobillas de carbón, apretar todos los pernos y realizar docenas de comprobaciones y pruebas eléctricas con el multímetro industrial Fluke 87V.

La seguridad es de vital importancia y el cableado, las correas, las ayudas para el ascenso y los ascensores forman parte del trabajo, así como sentirse cómodos con las alturas y estar físicamente en forma. Normalmente, a cada técnico se le asignan alrededor de 10 torres, y muchos dan nombres a sus torres debido a la cantidad de tiempo que pasan con ellas. A pesar de que a menudo cuentan con ayudas para el ascenso y ascensores en su trabajo, los técnicos necesitan un buen nivel de fuerza física debido al esfuerzo constante que supone subir y bajar por las torres varias veces en un día, mes o año para mantenerlas en buen funcionamiento.

Los problemas más complejos pueden ser difíciles de diagnosticar

Los técnicos de torre también deben ser capaces de inspeccionar, ajustar, diagnosticar y reparar fallos eléctricos, mecánicos e hidráulicos, a veces complejos. El sector eólico sigue siendo relativamente nuevo y las soluciones a los problemas de los aerogeneradores no siempre son obvias. Encontrar el problema exacto puede ser a veces un proceso lento y frustrante. Cuando se enfrentan con un problema más complejo, puede intervenir un técnico de recursos para ayudar a encontrarlo.

Anatomía de una torre/aerogenerador
Anatomía de una torre/aerogenerador: 1. Base 2. Conexión a la red 3. Escalera de acceso 4. Torre 5. Góndola 6. Generador 7. Anemómetro 8. Transmisión 9. Pala del rotor 10. Buje del rotor

Joshua Steinke es técnico de recursos II de Vestas y se centra principalmente en reparaciones y puesta en marcha, más como ingeniero de campo para solucionar problemas más complicados.

"La mayoría de las nuevas torres comunican información a través de fibra óptica, por ejemplo, transmitiendo datos del sistema de seguridad para garantizar que el trabajador permanezca seguro durante la resolución de problemas", afirma Joshua. "La torre comunica consigo misma a través de los cables de fibra óptica, pero también transmite información mecánica sobre, por ejemplo, un cambio de viento que recoge un sensor. Las señales pasan de un módulo a otro y, una vez que llegan al sistema de orientación, se emite un comando para mover la góndola hacia el viento y ajustar el ángulo de paso de la pala según sea necesario".

"Para el seguimiento de circuitos solemos utilizar el Fluke 289", afirma Joshua. "También utilizamos instrumentos Fluke para la rotación de fases a fin de indicar el campo giratorio y la rotación del motor, pero también su videoscopio de fibra óptica para comprobar cables. Nos encanta comprobar si hay daños y suciedad y determinar cuánto necesitamos para limpiar los cables".

Hable con un experto sobre los instrumentos y soluciones para energía eólica de Fluke

En general, cuando la gente ve una torre de un aerogenerador, solo piensa en la pala de giro, no en cómo se mantiene girando y en la amplia gama de componentes dentro de la estructura. A medida que los aerogeneradores sigan creciendo en popularidad, número, tamaño y complejidad, también lo harán el valor y la demanda de técnicos cualificados. Descubra de qué modo Fluke apoya al sector de la energía eólica con instrumentos resistentes, fiables y seguros. Consulte a los expertos de Fluke sobre cómo encontrar el conjunto de instrumentos adecuado para solucionar todo tipo de problemas con aerogeneradores.