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Aspectos a tener en cuenta al incorporar la termografía a su empresa

Las cámaras termográficas son cada vez más asequibles y fáciles de usar

Gracias a los avances tecnológicos, las cámaras termográficas son cada vez más asequibles, fáciles de usar y han entrado de forma generalizada en los mercados industriales y comerciales. Son buenas noticias si es usted un contratista que desea incorporar cámaras termográficas a su gama de servicios ya que es probable que la mayoría de los clientes haya oído hablar de ella.

Las cámaras termográficas generan imágenes térmicas (de calor) del equipo que permiten a los clientes obtener ventajas prácticamente inmediatas de dicho servicio. Durante una visita por las instalaciones, normalmente se puede encontrar al menos un componente que muestra indicios de que es posible que el equipo falle próximamente. Esto permite realizar una demostración convincente y supone una oportunidad fácil de negocio.

La ventaja que tiene como contratista es la contar con una amplia experiencia con diferentes tipos de equipos y posibles fallos ya que, al igual que en otras situaciones de resolución de problemas, es necesario que la persona que usa la cámara termográfica tenga experiencia para analizar las lecturas. Por ejemplo, si una parte de un cuadro eléctrico está caliente, ¿debería investigar las conexiones o la carga?

Además, si ya está contratado por una empresa para realizar procesos regulares de mantenimiento y resolución de problemas, añadir la termografía es una buena opción. Ya conoce la instalación y qué elementos son importantes para el funcionamiento, por lo que simplemente puede añadir las inspecciones térmicas a sus visitas periódicas y disponer del instrumento cuando acuda para resolver problemas. Además, si es usted electricista, tiene la cualificación idónea para trabajar en situaciones con tensión, mientras que los técnicos especializados en termografía no suelen estar cualificados y requieren asistencia de un electricista, técnico o ingeniero disponible en el lugar de trabajo.

Antes de que las cámaras termográficas formen parte de sus servicios, valore la realización de cursos impartidos por un formador reputado. No solo será beneficioso tener credenciales para mostrar a los posibles clientes sino que aprenderá herramientas teóricas y prácticas para obtener los mejores resultados de una cámara termográfica.

De hecho, la formación es una consideración importante a la hora de poner en marcha una nueva iniciativa. Busque formación en los siguientes ámbitos:

  • Cómo utilizar la cámara termográfica
  • Aplicaciones con la máxima rentabilidad de la inversión
  • Cómo inspeccionar correctamente
  • Cómo interpretar los resultados y generar informes a partir de los que se puedan llevar a cabo acciones
  • Cómo llevar a cabo inspecciones termográficas de manera segura en un entorno de trabajo industrial
Inspecciones térmicas eléctricas, inspecciones de mantenimiento preventivo

Aplicaciones típicas

Los contratistas eléctricos suelen emplear cámaras termográficas para la resolución de problemas y el mantenimiento preventivo, y a veces también durante la instalación.

Para el mantenimiento preventivo, el contratista toma imágenes térmicas de los principales equipos (paneles, transmisiones, motores, etc.) al menos una vez al año o con más frecuencia y las compara en cada visita. Los puntos calientes que no estaban la última vez indican problemas que se deben investigar antes de que provoquen un fallo. Para realizar las comparaciones de forma consistente, el software de la cámara termográfica le permite ordenar las imágenes a lo largo del tiempo.

Aplicaciones de las inspecciones mediante cámaras termográficas

A continuación se indican algunos otros aspectos a tener en cuenta al vender la idea al cliente:

  • En la mayoría de fallos en mecanismos de los equipos se produce un aumento significativo de la temperatura de funcionamiento mucho antes de que se produzca un fallo grave.
  • Se recomienda tomar imágenes térmicas mientras el equipo está en funcionamiento. No es necesario detener la actividad.
  • Las imágenes térmicas se toman a una distancia segura. Riesgo mínimo de seguridad (excepto en el caso de la tensión, que requiere todas las precauciones necesarias de seguridad eléctrica).
  • Las cámaras termográficas pueden acceder a componentes y equipos que de otra forma no podrían medirse, como las instaladas en el techo.
  • Las medidas térmicas ayudan a detectar fallos inminentes en equipos de todo tipo, desde eléctricos hasta mecánicos, de procesos y electrónicos, entre otros.
  • Como las inspecciones térmicas son rápidas, pueden cubrir más espacio y encontrar problemas en zonas que normalmente se pasarían por alto.

Para la resolución de problemas, tomar una imagen térmica de un equipo que no funciona correctamente puede servir para identificar el problema. Los puntos calientes eléctricos le indican qué fase o conector debe comprobar, los puntos calientes del motor pueden acotar el problema a los rodamientos, etc. Tras las reparaciones, tome otra imagen térmica y compruebe que el componente ya no se sobrecalienta, o que no se sobrecalienta ningún otro componente en su lugar.

A continuación presentamos un resumen de las principales aplicaciones.

  • Sistemas de distribución eléctrica: Sistemas trifásicos, cuadros de distribución, fusibles, cableado y conexiones, subestaciones, centros de distribución, etc.
  • Equipo electromecánico: motores, bombas, ventiladores, compresores, rodamientos, devanados, cajas de engranajes y transportadores
  • Instrumentación de procesos: equipo de control de procesos, tuberías, válvulas, purgadores de vapor y depósitos/recipientes
  • Mantenimiento de instalaciones: sistemas de climatización, edificios, techos, aislamiento

Resumen

En definitiva, no hay nada que le detenga. Los contratistas ya pueden comprar cámaras termográficas asequibles, formarse rápidamente en los conceptos básicos y empezar a usar el instrumento de inmediato para mejorar los servicios ofrecidos a los clientes. Solo necesitará práctica para mejorar cada vez más sus habilidades.