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Los interruptores centrífugos, térmicos y de capacitor provocan la mayoría de las fallas en los motores monofásicos

La mayoría de los problemas en los motores monofásicos involucran al interruptor centrífugo, al interruptor térmico o a los capacitores. Si el problema se localiza en el interruptor centrífugo, el interruptor térmico o el capacitor, generalmente se proporciona mantenimiento y se repara el motor. Sin embargo, si el motor tiene más de 10 años de antigüedad y menos de 1 HP, normalmente se reemplaza. Si el motor tiene menos de 1/8 HP, casi siempre se reemplaza.

Resolución de problemas en motores de fase dividida (monofásicos)

El motor de fase dividida tiene un devanado de arranque y de marcha. El devanado de arranque se retira automáticamente mediante un interruptor centrífugo mientras se acelera el motor. Algunos motores de fase dividida incluyen también un interruptor térmico que los apaga (OFF) de manera automática cuando este se sobrecalienta. Es posible que los interruptores térmicos cuenten con reinicio manual o automático. Se deben tomar precauciones con cualquier motor que tenga reinicio automático, ya que se podría reiniciar automáticamente en cualquier momento. Vea la figura 1.

Figura 1. Resolución de problemas en motores de fase dividida con un ohmímetro.

Para solucionar los problemas de un motor de fase dividida, aplique el siguiente procedimiento:

  1. Desconecte la energía del motor. Inspeccione visualmente el motor. Reemplácelo si presenta quemaduras, si el eje está atascado o si hay alguna señal de daños.
  2. Compruebe y determine si un interruptor térmico controla el motor. Si el interruptor térmico es manual, reinícielo y encienda el motor.
  3. Si el motor no arranca, utilice un voltímetro para comprobar la tensión en las terminales del motor. La tensión debe estar dentro del 10 % de la tensión indicada del motor. Si la tensión es incorrecta, solucione los problemas del circuito que se conecta al motor. Si la tensión es correcta, desconecte la energía del motor para poder examinarlo.
  4. Gire la palanca del interruptor de seguridad o el arranque combinado a la posición OFF (apagar). Bloquee y etiquete el mecanismo de arranque de acuerdo con la política de la empresa.
  5. Con la energía desconectada, conecte el ohmímetro a los mismos terminales del motor de donde se desconectaron los cables de energía entrante. El ohmímetro indicará la resistencia de los devanados de arranque y de marcha. Dado que los devanados están en paralelo, su resistencia combinada es menor que la resistencia de cualquiera de los devanados individualmente. Si el medidor indica cero, quiere decir que está presente un cortocircuito. Si el medidor indica infinito, quiere decir que está presente un circuito abierto. En cualquier caso, debe reemplazarse el motor. Nota: el tamaño del motor es demasiado pequeño para que una reparación sea rentable.
  6. Inspeccione visualmente el interruptor centrífugo en busca de quemaduras o muelles rotos. Si se presentan señales evidentes de problemas, ponga en servicio o el interruptor reemplácelo. De lo contrario, compruebe el interruptor mediante el uso de un ohmímetro.

Opere de forma manual el interruptor centrífugo. (Es posible que la campana de extremo del lado del interruptor se tenga que retirar). Si el motor es adecuado, disminuirá la resistencia en el ohmímetro. Si la resistencia no cambia, quiere decir que hay un problema. Continúe con la inspección para determinar de qué se trata.

Solución de problemas en los motores de condensador

Un motor de condensador es un motor de fase dividida con la incorporación de uno o dos capacitores. Los capacitores le dan al motor más par de arranque o en funcionamiento normal. Las soluciones de los problemas son idénticas para los motores de condensador y los de fase dividida. El único dispositivo adicional que debe considerar es el capacitor.

Los capacitores tienen una vida útil limitada y a menudo son la causa del problema en los motores de condensador. Pueden tener un cortocircuito, un circuito abierto o pueden deteriorarse hasta que deban ser reemplazados. El deterioro también puede cambiar el valor de un capacitor, lo que causaría problemas adicionales. Cuando un capacitor se cortocircuita, podría quemarse el devanado del motor. Cuando un capacitor se deteriora o se abre, el motor presenta un torque de arranque deficiente. El torque de arranque deficiente podría impedir que el motor se ponga en marcha, lo que generalmente activaría las protecciones por sobrecarga.

Todos los capacitores están hechos con dos superficies de conducción separadas por un material dieléctrico. El material dieléctrico es un medio por el cual un campo eléctrico se mantiene con poca o ninguna fuente de energía externa. Es el tipo de material que se utiliza para aislar las superficies de conducción de un capacitor. Los capacitores pueden ser de aceite o electrolíticos. Se llenan con aceite y se sellan en un contenedor de metal. El aceite funciona como un material dieléctrico.

Hay más motores que utilizan capacitores electrolíticos en lugar de capacitores de aceite. Los capacitores electrolíticos se forman por el devanado de dos láminas de aluminio separadas por piezas de papel fino impregnado de un electrolito. Un electrolito es un medio de conducción en el cual se produce el flujo de corriente por la migración de iones. El electrolito se utiliza como material dieléctrico. La hoja de aluminio y el electrolito están recubiertos por una cubierta de cartón o aluminio. Se proporciona un orificio de ventilación para evitar que se produzca una posible explosión en caso de cortocircuito o sobrecalentamiento en el capacitor.

Los capacitores de CA se utilizan en los motores de condensador. Los capacitores diseñados para conectarse a CA no tienen polaridad. Vea la figura 2.

Figura 2. Solución de problemas en capacitores con un ohmímetro y un resistor

Para solucionar problemas en el motor de condensador, aplique el siguiente procedimiento:

  1. Gire la palanca del interruptor de seguridad o el arrancador combinado a la posición OFF (apagar). Bloquee y etiquete el mecanismo de arranque de acuerdo con la política de la empresa.
  2. Con el uso de un voltímetro, mida la tensión en las terminales del motor para asegurarse de que la energía está desconectada.
  3. Los capacitores se ubican en el bastidor externo del motor. Retire la cubierta del capacitor. Precaución: un capacitor adecuado conservará la carga, incluso cuando se desactive la energía.

  4. Inspeccione visualmente el capacitor en busca de fugas, fisuras o abultamientos. Reemplace el capacitor si identifica alguno de estos daños.
  5. Retire el capacitor del circuito y descárguelo. Para descargar de forma segura un capacitor, coloque un resistor de 20 000 ohmios, 2 W a través de los terminales durante cinco segundos.
  6. Una vez que se haya descargado el capacitor, conecte los cables del ohmímetro a los terminales del capacitor. El ohmímetro indicará la condición general del capacitor. Un capacitor puede estar en buen estado, en cortocircuito o a circuito abierto.

Configure su voltímetro para medir la capacidad. La lectura del valor de capacidad debe estar dentro del ±20 % del valor indicado en la etiqueta del capacitor.