Una mirada tras bambalinas a la innovación de productos en Fluke

05-01-2011 | Investigación

Pensado en usted, construido por Fluke: esta es una frase que probablemente ha visto en nuestros anuncios, pero ¿qué significa realmente? La vida real es lo que provoca nuestra innovación: su vida en el trabajo. En el proceso de desarrollo de nuevos productos, pasamos mucho tiempo con los clientes, observando y escuchando. Necesitamos entender los desafíos que enfrenta para realizar su trabajo, por lo que respetamos y buscamos su experiencia en los tipos de herramientas que necesita. Sus aportes son una parte integral de nuestro proceso de ingeniería y diseño, dado que aplicamos nueva tecnología, desarrollamos conceptos de productos y construimos prototipos hasta que logramos la combinación precisa entre forma y funcionalidad.

Por ello, nos gustaría llevarlo a una visita virtual de Fluke, para que experimente un poco de lo que ocurre detrás de los mostradores, así como darle una visión profunda de cómo nacen los productos nuevos.

Es la cultura de Fluke

Usted distingue la cultura de Fluke desde el momento en que entra por la puerta principal. Sobre el muro de la recepción de Fluke, el eslogan de nuestro fundador, John M. Fluke, es un recordatorio visible de su visión: “Siempre debemos reconocer que el cliente es nuestro jefe. Nosotros existimos para satisfacer sus necesidades y ellos tienen el derecho de recibir un poco más de por lo que ellos pensaban que estaban pagando”. Se exhibe una recreación de su modesta oficina y del primer calibrador que él diseñó. Los murales de clientes utilizando los productos Fluke desde sus inicios hasta nuestras últimas innovaciones, atestiguan nuestro largo legado de liderazgo.

Antes de que suba las escaleras, puede tomar un momento para echar un vistazo a través de las ventanas hacia el taller de modelado, donde se moldean y fabrican los productos en desarrollo dentro de los días de su conceptualización. Si continúa por el corredor, verá la puerta que da al laboratorio de seguridad. Los productos de Fluke se someten a pruebas rigurosas para garantizar que todos los productos cumplen los estándares de seguridad de la industria. Esos son sellos distintivos de un producto Fluke respecto a los cuales no hay riesgos. Quemamos un montón de herramientas para garantizar que la que el cliente tiene en sus manos tenga un buen funcionamiento y protección.

George Allen, director de planificación de productos, explica: “Los clientes emplean nuestras herramientas para realizar un trabajo. Se evalúa la herramienta a partir del resultado del trabajo. ¿Qué tan bien cumplió con el trabajo para el cual se diseñó? Dicho de manera simple: un buen producto hace un buen trabajo”.

George y su equipo de planificadores de producto pasan mucho tiempo en terreno con los clientes. “Tratamos de entender exactamente lo que el cliente hace y cuáles son sus necesidades. Escuchando y observando con cuidado, hacemos herramientas que son las más adecuadas para dicho trabajo”.

“Si dejáramos un producto de la competencia y uno de Fluke en las manos de nuestros clientes, nos gustaría volver dos años después y descubrir que la herramienta Fluke aún está en las manos de la persona porque le permite al usuario hacer un mejor trabajo”.

Vea un video que resalta lo que los clientes nos han dicho durante las visitas

El departamento de ingeniería

Para ayudar a nuestros clientes a realizar su trabajo, los diseñadores de Fluke desarrollan y utilizan constantemente nuevas tecnologías. Por ello, a continuación nos detendremos en el departamento de ingeniería y hablaremos con Stephanie Subak, directora de ingeniería.

“No solo tratamos de responder a las necesidades del cliente, sino que además intentamos estar un paso adelante, anticipando estas necesidades. Siempre estamos buscando nuevas formas de facilitar el trabajo, reducir los costos o mejorar la productividad”.

“Tenemos varios momentos en los que asentimos mientras hablamos con los clientes. Por ejemplo, vimos muchas situaciones de trabajo en las que el trabajo inalámbrico sería realmente útil volviendo 15 años atrás. Y vimos a los clientes inventar sus propias soluciones ingeniosas, como alguien que, al trabajar solo, conectaría una radio en una salida para poder escuchar a distancia si estaba encendida o apagada y saber si la salida tenía energía o no”.

La tecnología inalámbrica ahora está integrada en varios productos de Fluke incluyendo la Pinza amperimétrica Fluke 381 y el multímetro Fluke 233 con pantalla extraíble : ambos con pantallas remotas.

Stephanie recuerda la búsqueda de tecnología inalámbrica. “A veces toma mucho tiempo llegar a la solución correcta. Comenzamos trabajando en la tecnología inalámbrica en 1995, tratando de resolver el problema de ingeniería de separar la pantalla del dispositivo principal de medida a fin de que los clientes pudieran ver la pantalla mientras se encontraban lejos del medidor”.

“A lo largo de los años hemos probado un amplio rango de soluciones, desde anteojos grandes con pantallas superiores hasta comunicadores estilo Dick Tracy y pequeños dispositivos de apariencia graciosa que podrían fijarse sobre un sombrero rígido o una gorra de béisbol. Aunque logramos alcanzar la comunicación inalámbrica, nunca pudimos superar ese 'factor extraño' con estos intentos”.

Observe el video para ver los primeros modelos experimentales para la comunicación inalámbrica

Diseño industrial

Pasemos a nuestra área de diseño industrial, donde pasan mucho tiempo con nuestros clientes. Este equipo sabe que el factor de forma de los productos Fluke es muy importante para alcanzar una experiencia satisfactoria para los clientes.

Matthew Marzynski, gerente de Diseño Industrial en Fluke, nos habla de la importancia de la ergonomía en el diseño de productos.

“Perfilamos el diseño de un producto desde tres niveles: proporción, superficie y detalle. Observamos la forma en que el cliente sostiene el dispositivo: su masa, la silueta y cómo se siente en las manos”.

También es muy importante tomar en cuenta la forma en que el cliente interactúa con el dispositivo. Matthew explica: “Mientras que tenemos que diseñarlo en torno a la mano, también debemos hacerlo visible y transportable. Tendemos a hacer muchos prototipos”.

Conforme un producto avanza de un concepto inicial hacia el proceso de desarrollo, los diseñadores crean modelos con varios materiales. Primero utilizando espuma, después modelos CAD y una impresora 3D, pueden crear fácilmente prototipos precisos a partir de resina plástica.

Como vimos en el taller de modelado al principio de nuestra visita, Fluke tiene su propio equipo de mecanizado que se puede programar con casi cualquier forma geométrica para mecanizar piezas a partir de casi cualquier material. “Con estos prototipos, podemos volver con nuestros clientes muy rápido (en días) y entregarles una pieza. Esto ayuda a nuestros clientes a tener una función activa en el diseño del producto”.

“Ahora podemos preguntarles: ¿Cómo se siente en las manos? ¿Qué tan bien funciona usando guantes? ¿Puede leer la pantalla cuando lleva el equipo de protección personal (EPP) completo? En el proceso aprendemos cómo se desempeña y cómo creen que lo usarán”.

Observe un video mientras Matthew le muestra algunas de las etapas de desarrollo de productos

Más sobre la innovación en Fluke

Esperamos que haya disfrutado conocer a algunas de las personas en Fluke que están dedicadas a desarrollar y crear las herramientas de ensayo más resistentes, confiables e innovadoras del mundo. Para saber más sobre la innovación en Fluke, lea: 60 años de innovación en Fluke. Estaremos publicando más entrevistas y comentarios en las siguientes semanas. En el sitio, hay un lugar para que usted también nos dé sus ideas e inspiraciones para nuevas innovaciones. Como decimos, pensado en usted. Construido por Fluke.