Más allá de los aspectos básicos: ¿quién necesita una escalera?

05-01-2014 | Investigación

El vehículo aéreo no tripulado (UAV) obtiene el panorama

Por Chuck Newcombe

Los agentes de comercialización llaman a la gente como yo "adoptadores anticipados". Generalmente soy el primer chico de la calle que obtiene el dispositivo más actual; sin embargo, esto se ha vuelto un reto recientemente. En nuestros días la tecnología está avanzando tan rápido que es difícil mantenerse actualizado.

Una de mis recientes compras fue un cuadricóptero - un vehículo aéreo no tripulado (UAV) que puedo volar utilizando una aplicación en mi teléfono inteligente. Es un sistema impresionante a un precio increíblemente bajo de cerca de USD 300.

Chuck con el cuadricóptero

El sistema básico tiene dos cámaras: una unidad para visión frontal en HD y una unidad de resolución más baja que apunta hacia el suelo. Las imágenes de estas cámaras pueden verse en tiempo real sobre la pantalla del teléfono inteligente, aun cuando usted ladee e incline el teléfono para proveer las entradas de mando al UAV mediante una conexión wifi específica. También puede grabar video de la escena como archivo mp4 en el teléfono inteligente.

Tenía que probarlo

Desde luego, tenía que probarlo, así que utilicé un área de ensayo interior favorita que tal vez hayan visto en mi columna de octubre de 2012.

Es el desván de un viejo granero que se ha convertido en un hogar. Aquí se me puede apreciar midiendo la distancia desde el piso hasta la parte más alta del desván a una distancia de 6 m (22 pies 2 pulg.) usando un Medidor láser de distancia Fluke 424D (sin necesidad de escalera).

Este video muestra uno de los primeros vuelos de mi "juguete", el cuadricóptero en ese mismo desván. Llevé el cuadricóptero desde el piso hasta la parte superior, lo desplacé un poco por el lugar para ver los detalles que normalmente solo podrían verse desde una escalera y después lo traje de vuelta al suelo para un aterrizaje bien controlado.

Pero antes de que me feliciten por mis habilidades de vuelo, déjenme explicar un poco más sobre las capacidades de este increíble cuadricóptero".

Habilidades del cuadricóptero

Medidor láser de distancia 424D

Además del vínculo de comunicaciones wifi, la tecnología incluye un acelerómetro integrado de tres ejes que, en conjunto con un dispositivo similar en un teléfono inteligente, le permite controlar la actitud, orientación y dirección del vuelo del cuadricóptero.

Presionar el botón de despegue (Takeoff) en la aplicación del teléfono inteligente activa los cuatro rotores del cuadricóptero. El vehículo se eleva 0.9 m (tres pies) y después planea en espera de más instrucciones.

Sin ninguna prisa, lo dirigí para que volara más alto y después, mientras veía la escena de la cámara en mi teléfono, hice un paneo en la vista para ver la parte superior del recinto al final de la habitación así como de los detalles de la estructura del techo. Cuando detuve mis órdenes, la plataforma del vehículo permaneció planeando de manera estable en la última posición que se le había programado.

Después devolví el cuadricóptero cerca de su posición de despegue y presioné el botón de aterrizaje (Landing). Como pueden ver en el video, el sistema integrado realizó un aterrizaje perfectamente suave. No puede ser más fácil que eso.

¿Qué hay de los entornos industriales?

He estado realizando experimentos con el cuadricóptero para ver si algo similar podría ser útil en un entorno industrial. La respuesta inicial es, en mi humilde opinión, "todavía no, realmente".

Otro fabricante se ha ajustado a una cámara de video GoPro (más información al respecto más adelante). Este cuadricóptero lleva un receptor GPS y ha mejorado la vida de la batería para permitir un funcionamiento aproximado de 30 minutos a una velocidad aproximada de 20 mph (aprox. 32 km/h), por lo que debería soportar vientos leves sin problema. La unidad cuesta alrededor de USD 1200, pero incluye una caja de radiocontrol adicional. El teléfono inteligente actúa como monitor en tiempo real para la salida de la cámara. Está fuera de mi concepto de juguete, pero se vuelve difícil resistir el impulso de comprar uno.

Puedo imaginar tal sistema transportando hacia arriba algo como una cámara termográfica Fluke para revisar un techo con trapeado caliente en busca de filtraciones. Desde luego, esto ya se ha hecho usando un helicóptero tripulado mucho más costoso con un técnico de cámaras termográficas a bordo.

Uno necesitaría una forma de lanzar una captura de imagen y con una cámara visual apuntando hacia abajo, el operador podría concentrarse en las secciones del techo que se examinarán.

Mi cuadricóptero no podría transportar una de las actuales cámaras de Fluke; sin embargo, encontré un video de un cuadricóptero no mucho más grande levantando una carga de 50 libras, por lo que creo que no pasará mucho tiempo antes de que podamos ver tales dispositivos transportando todo tipo de cargas.

Existe cierta incertidumbre y nerviosismo acerca del uso exterior de estos dispositivos por debajo de los 122 m (400 pies). Mi "juguete" entra en la clasificación (por el momento) de la categoría "menos de cinco libras" (incluyendo el contenedor de envío); en esta categoría, no es probable que dañe o lastime a nadie. Sin embargo, la FAA (Administración Federal de Aviación) aún tiene que definir claramente las limitaciones que pueden aplicarse en su uso en exteriores.

No obstante, también son una posibilidad las inspecciones visuales en áreas internas de difícil acceso mediante un elevador. Con un poco más de práctica, incluso podría ser capaz de hacer algo así por mí mismo.

Mi video de ejemplo del desván del granero sugiere este tipo de aplicación.

Ver video